Skip to main content

V útoku Blues září hlavně první a čtvrtá lajna

Preview finále Stanley Cupu: Útočníci St. Louis mají podobný čas na ledě

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Je pravda, že v ofenzivě nemá celek St. Louis Blues zdaleka tolik hvězd jako týmy, které na cestě do finále Stanley Cupu vyřadil.

Winnipeg Jets spoléhali na Patrika Laineho, Blakea Wheelera či Marka Scheifeleho, přesto vypadli v šesti zápasech 1. kola. Dallas Stars nasadili produktivní esa Tylera Seguina, Jamieho Benna, Alexandera Radulova, Matse Zuccarella či Jasona Spezzu, ale ani oni nestačili. A vypočítávat bombarďáky v sestavě San Jose Sharks snad ani není třeba - ani oni však na Blues nestačili a ve finále konference padli po šesti utkáních.

Ne, útok není nejsilnější zbraní St. Louis, které stojí hlavně na precizní taktice, důrazu, defenzivě a vynikajícím gólmanovi. V základní části skončilo dle průměru 2,98 branky na zápas až 15. v lize. V přímém srovnání je jasné, že i finálový soupeř Boston Bruins má vepředu mnohem známější a kvalitnější hráče.

 

[Kompletní pokrytí série Bostonu se St. Louis]

 

Přesto má i na pozicích útočníků šampion Západní konference velkou sílu.

V play off, kde obecně padá méně branek, zvedli Blues průměr na tři trefy za zápas, což je čtvrté nejlepší číslo ze všech 16 účastníků. A je to víc, než měly hvězdami nabité ofenzivně laděné celky jako Colorado Avalanche, Calgary Flames, San Jose či třeba Toronto Maple Leafs, o Pittsburgh Penguins nemluvě.

Navíc začaly fungovat i přesilovky, což je do velké míry dáno přesně střílejícími forvardy. V posledních čtyřech střetnutích se Sharks dali Blues pět branek z 15 možností, což značí využití přes 33 procent. Hvězdou číslo 1 je v početní převaze Vladimir Tarasenko, který má v play off na kontě už pět přesilovkových gólů, tedy (spolu s Tomášem Hertlem ze San Jose) druhý nejvyšší počet v play off po bostonském Patrici Bergeronovi (šest).

Podívejme se na podrobný rozbor jednotlivých útoků Blues podle složení, které je nejpravděpodobnější i pro finále Stanley Cupu.

PRVNÍ ÚTOK: Jaden Schwartz - Brayden Schenn - Vladimir Tarasenko

Video: Tarasenko se trefil v přesilovce z levého kruhu

Když v létě 2017 vyměnilo vedení Philadelphia Flyers Schenna do St. Louis, usadil se tenhle centr mezi Tarasenkem a Schwartzem a rázem vznikla jedna z nejlepších trojic v NHL: tehdy dominovala jak herně, tak v bodování. Po prvním měsíci sezony a 13 odehraných zápasech měl Schwartz na kontě 21 bodů, Schenn 18 a Tarasenko 19 - dohromady 58 bodů! 

"Pokud si pamatujete, před dvěma lety byla tahle řada v prvních 30 zápasech sezony nejlepším útokem v lize. A teď znovu ukazuje, proč. Dělají skvělou práci a dělají ji společně. A když takhle pracují společně a jsou takhle sehraní, tak je z nich vynikající lajna," pochvaloval si Craig Berube, kouč St. Louis.

Ne vždy vydrželi pospolu, i během play off Berube občas formace rozmíchal. Ale postupně se dostali do podobné formy, s jakou se na podzim 2017 v St. Louis sešli. Jejich chemie znovu tvoří velké věci.

Svůj zatím nejlepší zápas prožili v neděli v San Jose: Tarasenko v něm dal gól a přidal dvě asistence, Schwartz vstřelil hattrick a celkem má na kontě 12 branek, což už je o jednu víc, než kolik jich dal v celé základní části. V té přitom odehrál 66 duelů, kdežto v letošním Stanley Cupu jich bylo jen 18.

Se 16 body je Schwartz i nejproduktivnějším hráčem Blues v play off, Tarasenko je se 13 body (8+5) třetí. Schenn jich zatím nasbíral sedm (2+5), z toho však tři v posledních čtyřech utkáních. Tahle formace nezářila konzistentně, ale v posledních zápasech její forma ideálně vygradovala.

DRUHÝ ÚTOK: Sammy Blais - Ryan O'Reilly - David Perron

Video: O´Reilly se prosadil proti Winnipegu

Mozkem, motorem i lídrem druhé lajny je jednoznačně O'Reilly, který dlouho hrával i prvního centra. Nasbíral 14 bodů (3+11), je výborný na buly i v defenzivě - nominace na letošní Selke Trophy hovoří za vše. Právě díky této letní posile z Buffalo Sabres (v trejdu mimo jiné i za Vladimíra Sobotku) jsou Blues častěji na puku. 

O'Reilly hraje všechny důležité situace, chodí na přesilovky, oslabení i důležitá vhazování. I proto má nejvyšší čas na ledě ze všech útočníků Blues (21:26 na zápas) - celkově odehrál v play off už 407 minut a šest sekund, což je mezi forvardy druhé nejvyšší číslo po Hertlovi (415:19).

Z jeho práce těží ve druhém útoku mazák David Perron, jenž si finále Stanley Cupu zahraje podruhé za sebou - loni byl na straně poražených Vegas Golden Knights. Třicetiletý útočník má za sebou 779 duelů základní části NHL, v letošním play off dal šest gólů a nasbíral 13 bodů.

Příjemným překvapením jsou pak výkony nováčka Blaise. Dvaadvacetiletý křídelník naskočil do rozehrané série s Dallasem a odehrál kompletní finále konference. Po osmi zápasech má na kontě gól, dvě nahrávky a pět kladných bodů v plus/minus.

TŘETÍ ÚTOK: Pat Maroon - Tyler Bozak - Robert Thomas

I ve třetí formaci bruslí velký talent Thomas po boku zkušených hráčů. Jednatřicetiletý Maroon odehrál v NHL 449 duelů a dalších 66 v play off, kde se s Anaheim Ducks i Edmonton Oilers dostal třikrát do druhého kola a jednou do finále konference. O dva roky starší Bozak je na ďábelském čísle 666 startů v základní části. Devět sezon působil v Torontu, teď má za sebou první rok v St. Louis. V play off za něj dal pět branek (z toho dvě vítězné) a připojil pět asistencí.

Maroon má bilanci 3+4, Thomas 1+5. Tenhle útok neprožil senzační vícebodové zápasy, ale přispívá v prvidelném rytmu a svým důrazem a neúnavným napadáním trochu supluje dobrou defenzivné práci čtvrté lajny.

ČTVRTÝ ÚTOK: Ivan Barbashev -- Oskar Sundqvist -- Alexander Steen

Video: Sundqvist potrestal chybu Sharks a otevřel skóre

'Poslední' formace Blues totiž rozhodně není typickým čtvrtým útokem, jak ho známe z NHL. Na křídle má někdejšího produktivního lídra Steena a už proto je schopný vedle 'černé práce' taky rozhodovat zápasy.

Krásně to bylo vidět ve finále konference, kdy tihle tři dávali úvodní góly zápasů: ve třetím Steen, ve čtvrtém Barbashev a v pátém Sundqvist. Ten má na kontě už čtyři branky a osm bodů (6. místo mezi útočníky St. Louis), Barbashev má bodů pět (2+3) a Steen čtyři (2+2). Sundqvist je navíc s číslem +7 nejlepším z celého týmu v plus/minus.

"Nebereme je jako čtvrtou řadu. Jsou výborní, někdy vůbec nejlepší ze všech; proto dostávají i 15 minut na zápas," ocenil útočník David Perron a Berube dodal: "Zvládají všechno. Oslabení, napadání, ubrání kohokoli. A k tomu nám přispívají góly."

I proto dává kouč všem formacím podobný čas na ledě. V sérii se San Jose měli hráči čtvrtého útoku v průměru mezi 13,5 a 16,5 minuty. A s výjimkou O'Reillyho (19:28) a Maroona (11:37) se všichni ostatní forvardi vešli mezi časy 12:04 až 17:02.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

NÁHRADNÍCI: Robby Fabbri, Zach Sanford, MacKenzie MacEachern, Chris Thorburn...

Mezi náhradníky čekají na šanci dvě zajímavá jména. Talentovaný Robby Fabbri odehrál tři zápasy s Winnipegem a pak pět proti Dallasu, načež ho kouč Craig Berube posadil nejspíš z výkonnostních důvodů.

Mladík, kterého dlouho trápily zdravotní trable, letos odehrál 32 utkání základní části a sám by si v nich asi představoval lepší produktivitu než dva góly a čtyři asistence. Stejně jako jedinou trefu a -3 v plus/minus hodnocení během play off. 

Pokud bude potřeba doplnit zkušenosti, je v záloze pětatřicetiletý Thorburn, který má za sebou 801 zápasů v NHL.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.