Skip to main content

Nashville spasil bezzubý letec

Predators zařídil ve finále Západní konference mečbol neznámý, potlučený Švéd

Napsal Michael Langr / NHL.com

Kdo to je? Opravdu to rozhodnul právě on? Stejně překvapivý, jako je sám úspěchu týmu Nashville Predators, je i hlavní hrdina sobotního pátého finále Západní konference. Vítězný gól zápasu, ve kterém Predators přemohli Anaheim Ducks 3:1, vstřelil Pontus Aberg.

A vůbec není neslušné se ptát, o koho vlastně jde.

Je mu třiadvacet let, narodil se ve švédském Stockholmu, v základní části odehrál pouhých patnáct utkání. Většinu sezony strávil po boku českého gólmana Marka Mazance na farmě v celku Milwaukee Admirals, kde s jednatřiceti trefami ovládnul střeleckou statistiku.

Jeden takový gól si schoval i na sobotu: stav byl 1:1, když se ke střele v levém kruhu dostal Filip Forsberg. Jeho ránu brankář Jonathan Bernier úplně nekontroloval, neodbytný Aberg si puk včas našel a v pádu ho posunul za čáru.

Právě tenhle moment dostal Nashville do vedení 3:2 na zápasy.

"V play off je klíčovým slovem tým. K úspěchu nutně potřebujete kluky jako je Pontus," ocenil obránce P. K. Subban. "Byl do toho hozený a bez problémů se prosadil. Vůbec mě to nepřekvapuje. Podle mého je dostatečně kvalitní na to, aby byl v prvním týmu celý rok."

Nashville s Abergovým nasazením vlastně hodně improvizoval. Dva elitní centři Ryan Johansen a Mike Fisher zůstali na marodce, pro prvního z nich play off dokonce dočista skončilo. Trenéři tak museli se sestavou pořádně zamíchat, což v případě Aberga znamenalo velmi šťastný koktejl: Byl posunutý až do první formace k Forsbergovi a Coltonu Sissonsovi.

Video: Abergův první gól v play off

Komentátoři přirovnávali Abergovu trefu k přeslavnému gólu Bobbyho Orra z finále Stanley Cupu 1970, taky ho vstřelil v letu. Upřímně řečeno: k legendárnímu bekovi má zatím švédský útočník asi tak daleko, jako nashvillské country k tomu českému - až do téhle chvíle nastoupil v play off NHL k pouhým sedmi duelům, branku ještě ve vyřazovacích bojích nedal ani jednu.

Až teď, devět minut před koncem třetí třetiny. A stála za to.

"Přesně takové góly v play off často padají od hráčů, o kterých se běžně tolik nemluví," všiml si Vernon Fiddler. "Po úspěchu se pak vzpomíná: Vybavuješ si, jak tam naskočil a celé to rozhodnul? To byla pecka, co?"

Pecka to rozhodně byla, pro Aberga se vším všudy. Jen chvíli před tím přišel při jednom ze soubojů o zub, vypadal hodně bolavě. Přesto se jen několik vteřin poté opět vrhnul do mlýnice před Bernierem, kde rány padají zleva i zprava, aby pomohl ke zhmotnění snu jménem finále Stanley Cupu.

A místo bolesti tentokrát přišla radost.

"Docela jsem si před tím natloukl, hlavě se ale naštěstí nic nestalo, takže jsem mohl pokračovat," popisoval Švéd.

Ne že by s ním tedy doktoři neměli starosti. Jakmile se po oslavách trefy vrátil z ledu, musel být kvůli přísným pravidlům NHL zaměřeným na otřesy mozku podrobně vyšetřen, zmeškal tak jedno střídání. Sám se však ničeho nebál.

"Ani jsem neměl dojem, že je nějaké vyšetření potřeba. Ale pokud je to tak psáno v pravidlech, pak s tím nemůžu polemizovat," řekl. "Cítil jsem se v pořádku, lékaři mi to naštěstí potvrdili."

Přestože právě od něj se zázraky obyčejně nečekají, zdaleka nejde o jeho první slavnou chvilku. Do titulků se dostal třeba už při debutu ve švédské Elitserien, kdy v dresu Djurgardenu skóroval proti HV71. V sezoně 2011-12 byl nominován na ligového nováčka roku, patřil k nejproduktivnějším hokejistům soutěže.

Po konci zmiňovaného ročníku byl jako 37. v pořadí draftován Nashvillem. Zatímco v AHL pak o sobě dával řádně vědět, v NHL mu dosavadní bilance 1+1 velkou reputaci nepřinesla. Přesto když mu teď v play off trenéři dali důvěru, chválili ho, že je Viktorem Arvidssonem a Stevem Sullivanem v jednom. Tehdy to znělo trochu tajemně.

Teď už je zřejmé, co to mohlo znamenat. Třeba to, že jim právě tenhle bezzubý letec pomůže udolat houževnatý Anaheim.

Pontus, most k finále Stanley Cupu. Predators k němu chybí už jen jedna jediná výhra.

Ctete více