Skip to main content

Galantní časy skončily. Floridu povede Rowe

Hokejisté Panthers překousávají vyhazov oblíbeného kouče Gerarda Gallanta

NHL.com @NHL

První kouč sezony dostal padáka - a když napíšeme, že to byla šokující zpráva, nebudeme daleko od pravdy. Z trenérského křesla se totiž neporoučel ani Jack Capuano z trápících se New York Islanders, ani Dave Tippett z Arizona Coyotes, kteří také nezahájili sezonu v bůhvíjakém stylu.

První obětí je Gerard Gallant, kouč Florida Panthers, jimž sice patří až 10. pozice ve Východní konferenci, ale na divokou kartu ztrácejí pouhé dva body.

Pokud by se Panthers po vydařené úvodní třetině na ledě Carolina Hurricanes nedopracovali k porážce 2:3, mohl být možná jejich trenér ještě ve funkci. Ale kdo ví. Každopádně roli kouče teď převzal šedesátiletý generální manažer klubu Tom Rowe, který Gallanta vyhodil.

Noční změna na trenérském postu proběhla dost mírně řečeno nestandardně. Propuštěný trenér si nechal vyložit své tašky z klubového autobusu, který vezl mužstvo na letiště do Raleighu, odkud Panthers zamířili k dalšímu zápasu do Chicaga. Gallant počkal, až přijede taxík a se strohým komentářem "Vyhodili mě" zmizel v temné noci uprostřed lesů Severní Karolíny.

Usměvavý a dobrácky vyhlížející Gallant byl přitom na Floridě velice oblíbený. I díky tomu, že se příliš nepletl do poměrů v kabině a edukativní proces ve vztahu k mladším hráčům nechal hlavně na veteránech Panthers v čele s Robertem Luongem, Jaromírem Jágrem a Shawnem Thorntonem.

V minulé sezoně se to vyplácelo, Gallant dovedl Floridu k vítězství v Atlantické divizi a Panthers si po čtyřech letech zahráli play off, což jejich kouče přivedlo až mezi trojici finalistů Jack Adams Award. Vyneslo mu to i prodloužení smlouvy o dva roky.

"Nemám sice garance, že tu zůstanu, ale aspoň mám smlouvu," naznačil třiapadesátiletý Gallant, že mezi ním a managementem klubu existuje jisté napětí.

Start ročníku 2016-17 už tak slavný nebyl. Ještě před ním se na dlouhou dobu zranil útočník první formace Jonathan Huberdeau. Citelně chyběli také Jussi Jokinen a centr Nick Bjugstad. S poklesem formy a slabší produktivitou se potýká v minulé sezoně král floridských statistik Jágr, jenž má nyní bilanci 3+8.

Majitelé floridského klubu Vinnie Viola a Doug Cifu jsou značně netrpěliví. Už jim nestačí pouze samotná účast v play off, ale dali si za cíl pokusit se co nejdříve vybojovat Stanley Cup, což je vzhledem k perspektivě mladého kádru adekvátní.

Už v předchozí úspěšné sezoně však Panthers dělali kontroverzní kroky, když ve funkci generálního manažera Dalea Tallona nahradil právě Rowe, kterého předtím Tallon najal jako kouče farmářského týmu v Portlandu.

Teď Rowea čeká debut v pozici hlavního trenéra týmu NHL. A požadují se od něj okamžité výsledky. Pět zápasů na cizích ledech v průběhu osmi dnů ukáže, zda hráči Floridy dokážou překotnou změnu kouče rychle akceptovat.

Ctete více