Skip to main content

Ve 'Státě hokeje' nemohla NHL chybět dlouho

Lidé v Minnesotě těžce nesli odchod milovaných North Stars, ale Wild přijali rychle za vlastní

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Jako doplněk k tradičnímu srpnovému seriálu 31 týmů ve 31 dnech připravila naše redakce seriál Genius loci, který nabízí netradiční pohled na prostředí, v němž se hraje NHL. Autoři Michael Langr a Marek Burkert na svých cestách poznali 25 ze 31 stadionů a měst National Hockey League, v dalších arénách pak byli ostatní redaktoři. Proto vám můžeme zprostředkovat malý letní 'výlet' do všech ligových destinací osobním pohledem. Nyní je na řadě Minnesota a zdejší klub Wild.

Kdybyste letěli nad Minnesotou, první, co vás zaujme, budou zdánlivě nekonečné zelené lesy a v nich desítky, stovky a tisíce modrých vodních ploch. Voda tu pokrývá 18 tisíc čtverečních kilometrů, tedy více než osm procent území.

Nachází se tu na 10 tisíc jezer! A skoro všechna v zimě zamrzají.

Kde jinde, než právě tady, by se proto měli honosit přízviskem State of Hockey?

Je jasné, že v málokteré oblasti Spojených států bude hokej populárnější než v tomhle koutu, který je (s výjimkou Aljašky) nejsevernější výspou USA a který i proto historicky přitahoval hodně přistěhovalců ze Skandinávie. Hokej tu má popularitu srovnatelnou s dalšími velkými americkými sporty: baseballem, basketbalem i americkým fotbalem.

 

[Více k tématu: Herní šéf už přišel, ten do kanceláře se hledá]

 

A nejde jen o NHL. V Minnesotě se pravidelně koná mistrovství USA v rybníkovém hokeji, na tribunách haly XCel Energy Center se během každoročního mládežnického turnaje Boys State Hockey vystřídá na 135 tisíc diváků. Univerzitní hokej, jenž tady funguje už od roku 1895, je téměř sportem číslo jedna.

Minnesota má 54 tisíc registrovaných hráčů, nejvíc ze všech států USA; druhý je Michigan s 50 tisíci, ten má ovšem téměř dvojnásobný počet obyvatel.

Z Minnesoty také pochází největší počet hráčů NHL ze všech amerických států (do poslední sezony jich zasáhlo 50) včetně hvězd jako David Backes, Zach Parise, Blake Wheeler, Nick Bjugstad, Dustin Byfuglien, Kyle Okposo, Derek Stepan, Ryan McDonagh, Justin Faulk, Brock Nelson či Anders Lee.

Není náhoda, že právě v Minnesotě natočili povedený šot před olympiádou 2014, kde se říká: "Milá Kanado. Všichni z nás se neučili jen nahazovat a chytat míčky, házet šiškou či smečovat do koše. Některé z nás budili za úsvitu, aby nám tátové mohli napevno zavázat brusle. Víme, jaké to je dýchat studený vzduch. Vy jste tuhle hru vymysleli a jsme vám za to vděční. Ale my máme stejnou víru jako vy."

Je jasné, že v takovém prostředí nemohla NHL chybět dlouho. Zdálo se jako anomálie, když se v roce 1993 přestěhovali Minnesota North Stars po 26 letech ligové existence do Dallasu - a po populárním týmu, jenž se dvakrát v letech 1981 a 1991 dostal do finále Stanley Cupu, zůstala velká díra.

Není divu, že se zanedlouho liga do Státu hokeje vrátila: jen čtyři roky po odchodu původního klubu vedení soutěže oznámilo, že spolu s Nashvillem, Columbusem a Atlantou dostane Minnesota nový klub.

Od roku 2000 tak hraje v NHL celek pod názvem Wild; přesto ještě dnes tu můžete na hokeji potkat dost fanoušků v dresech a tričkách s velkým N, jež tu byly zvyklé nosit už generace jejich otců. A oblíbeným heslem je dodnes pokřik "Norm Green sucks", který dehonestuje tehdejšího majitele Norma Greena, jenž přesunul North Stars do Texasu.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

"Vyrostli jsme s holí v ruce a s párem bruslí, na ledě jsme hleděli pravdě do očí. Prohřešky jsme odpykali na trestné lavici a naše máma byla rozhodčí," zpívá se v hymně Wild, klubu, jenž si přes pokračující popularitu North Stars rychle našel nové příznivce - tuhle náhradu za ztracené dítě Minnesota rychle adoptovala.

A Dallas se od začátku stal největším rivalem.

"I pro nás hráče jsou zápasy s Dallasem výjimečné. Diváci vždycky vytvoří úžasnou atmosféru a v kabině to vypadá také úplně jinak. Mnohem více se hecujeme, Dallas zkrátka musíme porazit," vyprávěl v roce 2002 slovenský obránce Wild Ľubomír Sekeráš.

Slovenská stopa je tu vůbec hodně silná: prvním draftovaným hokejistou v historii Wild a dlouho také největší hvězdou týmu byl trenčínský rychlík Marián Gáborík, trojka draftu 2000 a první hráč vybraný tímto klubem.

Hala, v níž exceloval, stojí poblíž řeky Mississippi, po níž byste dopluli třeba až do St. Louis k domovu letošních šampionů Blues. Stejně jako zdejší třímilionová aglomerace nazvaná Twin Cities (města-dvojčata), protože její jádro se skládá ze dvou velkých center Minneapolis a St. Paul, se i samotný stadion skládá ze dvou propojených částí: jedna je cihlová a hranatá, druhá skleněná a oblá.

Zvenčí stavba z roku 2000 rozhodně nepůsobí tak vzhledně jako třeba arény v Columbusu či Detroitu, uvnitř ale nabízí veškerý komfort moderní arény NHL. V roce 2014 stanice ESPN vyhlásila XCel Energy Center nejlepším stadionem v NHL. 

Navíc leží v centru St. Paul, tedy na příhodnějším místě než stará Met Center, domov North Stars - ta se nacházela v Bloomingtonu na jižní straně celé aglomerace.

XCel Energy Center navíc umně připomíná, že v Minnesotě nejde jen o NHL. Že je to hokejová oblast po všech stránkách. Třeba tím, že ochozy v aréně lemují dresy všech žákovských a mládežnických týmů z celého státu.

Atmosféra vytvořená 'nejhokejovějšími' fandy v USA je logicky hodně dobrá. K tomu, aby se ještě zlepšila, zatím klubu chybí jen úspěch v play off. I proto diváci v Minnesotě stále s láskou vzpomínají na staré časy a vzývají jména legend North Stars: Mike Modano, Gump Worsley, Neal Broten, Brian Bellows...

Ale stejnou lásku už získali i ke svým současným hrdinům. Minnesota prostě dlouho bez velkého hokeje být nemohla. Je pro ni jako krev v žilách, která koluje všemi rybníky, jezery a zmrzlými dvorky za domem. A samozřejmě i znovu oživeným srdcem, jímž jsou Wild ze St. Paul.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.