Skip to main content

Co bolí, to přebolí. A Toronto zažívá vzestup

Loňské vyřazení v 1. kole Stanley Cupu bylo pro mladé Maple Leafs užitečnou zkušeností

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Dlouhých třináct let byl tým Toronto Maple Leafs v play off opravdu neprůbojný. Do bojů o Stanley Cupu zasáhl za tu dobu jen jednou - na sedm zápasů série proti Boston Bruins v sezoně 2012-13.

Jinak nic. Kdysi hrdí fanoušci těžce kousali ohromné trápení.

V loňském ročníku ale Maple Leafs pod vedením úspěšného kouče Mikea Babcocka překvapivě postoupili do play off a byť vypadli s favorizovanými Washington Capitals, přišel zlom a blýskání se na lepší časy.

Talentovaní mladíci kolem Austona Matthewse nasbírali velmi cenné zkušenosti a letos patří ke špičce celé ligy.

"Když se podíváme na minulý rok, tak očekávání od nás byla… Vlastně žádná," řekl útočník James van Riemsdyk. "Sami jsme nevěděli, co čekat. Měli jsme v týmu plno nových kluků. Jenže jak sezona běžela, dali jsme se dohromady a hráli lépe a lépe. Vše vygradovalo v play off. Jen jsme narazili na Capitals," pokračoval.

 

[Více k tématu: Capitals a Leafs ve šlágru: Ukažte sílu]

 

"A s nimi to pak byla ohromná bitva, největší, co jsem zažil. Sedm zápasů, z toho pět došlo do prodloužení... Všichni nasbírali ohromné zkušenosti. A právě z nich chceme letos, kdy už od nás očekávání jsou velká, vytěžit co nejvíce," doplnil.

Rovněž centru Nazemu Kadrimu nezbývá nic jiného než souhlasit. "Díky loňské sezoně jsme vyspěli, ale je potřeba ve vývoji pokračovat," prohlásil.

"Určitě jsme zkušenější, ale ještě ne dost. Dobré ovšem je, že jsme díky loňské sérii získali i potřebné sebevědomí," přidal se William Nylander, jenž aktuálně v elitní formaci postrádá s poraněným ramenem laborujícího Matthewse.

Trenér Babcock se na vše dívá s nadhledem a vysvětluje, co se v jeho mužstvu změnilo.

"Loňská zkušenost byla významná. Stalo se nám to, co se stává, když ještě nejste příliš dobrý tým, takže vás nikdo nebere vážně a vy s lehkostí hrajete tak, jak si přejete. Pak se vše otočí: vy máte dobrý tým, ale každý večer poznáváte, jak těžké je získávat body," řekl Babcock. "A k tomu tým stavíte tak, aby byl připravený na další play off."

"Kluci před rokem od Washingtonu dostali lekci v situaci, kterou neznali. Teď už ji znají, což ale neznamená, že bychom se neměli co učit. Čeká nás ještě hodně vzestupů a pádů, což je i u dobrých týmů běžné. Jdeme správným směrem, tak proč nevyužívat příležitosti, které se naskytnou?"

Příležitost se skrývá i v tom, že za necelý rok Toronto svého soka předehnalo, alespoň z hlediska aktuálně získaných bodů v základní části. Může z toho těžit i ve Stanley Cupu?

"Jasně, chceme získat co nejvíce bodů. Ale dobře víme, že máme stále dost prostoru na zlepšení, abychom se dostali tam, kam všichni chceme. Ještě zbývá dost zápasů, abychom se o to alespoň pokusili," dodal van Riemsdyk.

Sobotní 2018 Coors Light NHL Stadium Series v Annapolis právě proti Capitals může ukázat světu, jak dobře na tom Maple Leafs ve skutečnosti jsou.

Rčení, že právě od velkých porážek se odráží k velkým vítězstvím, zatím u nich platí naplno. Teď jen to potvrdit také v play off…

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.