Skip to main content

Vrbatův tichý konec. Odešel velký kanonýr

Bez velkých fanfár ukončil kariéru Radim Vrbata. Přitom jde o jednoho z nejlepších českých kanonýrů

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Ve světle blížícího se play off i toho, že nešlo o nic neočekávaného, tahle zpráva jako kdyby neprávem trochu zapadla. Přesto je z českého pohledu jednou z nejdůležitějších událostí hokejového jara.

Radim Vrbata ukončil kariéru.

Potichu, bez velkých fanfár, jakoby zadními vrátky odkráčel koncem minulého týdne z NHL jeden z nejlepších českých kanonýrů moderní éry a dost možná i celé historie. Útočník z Mladé Boleslavi nastřílel v nejvyšší zámořské soutěži 284 gólů, což značí 12. místo mezi Čechy všech dob. Dvanáctý, před hráči jako Martin Ručinský, Martin Havlát, Michal Pivoňka nebo Petr Klíma, je se 623 body i v produktivitě.

V dresu sedmi klubů (Colorado Avalanche, Carolina Hurricanes, Chicago Blackhawks, Tampa Bay Lightning, Vancouver Canuks, Arizona Coyotes a Florida Panthers) odehrál 1057 zápasů - víc stihli z krajanů v historii NHL jen Václav Prospal, Patrik Eliáš, Radek Dvořák, Bobby Holík, Roman Hamrlík a Jaromír Jágr.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

Své poslední představení nakonec odehrál v sobotu 7. dubna, kdy ho floridský kouč Bob Boughner po měsíci nasadil do hry, aby zamával domácím fanouškům v posledním utkání kariéry. Tou dobou už totiž bylo zhruba dvě hodiny jisté, že Panthers nepostoupí do play off.

"Všichni byli smutní z toho, jak dopadl odpolední zápas (v němž postup vyválčili Philadelphia Flyers) a z toho, že jsme už neměli o co hrát. Ale jsem rád, že jsem měl možnost nastoupit a že u toho byla moje rodina. Manželka i synové mě ještě jednou mohli vidět hrát," říkal po utkání, které pro něj bylo první od 8. března.

Celkem nastoupil za Panthers jen ke 42 zápasům sezony, v nichž nasbíral 14 bodů - nejméně v kariéře kromě sezony 2008-09 v Tampě, kde odehrál jen 18 duelů.

"Bohužel, někdy si ty konce hokejista nevybere a tady to dopadlo takhle, že na konci sezony už na Floridě nehrál. Je to těžké, asi to není konec, jaký by si představoval. Ale na Radima se v NHL určitě bude vzpomínat jako na skvělého střelce, který měl velký cit pro výběr místa, kde ho spoluhráči můžou najít a odkud se dávají góly," hodnotil Václav Prospal, expert NHL.com/cs, jenž se s rychlým křídlem krátce potkal právě v týmu Lightning.

Video: Vrbata při přesilovce zužitkoval Malginovu nahrávku

Vrbatovi bylo už na podzim jasné, že hraje svou poslední sezonu. Ve 36 letech sledoval nástup rychlonohých teenagerů a omlazení celé ligy, kde dostávají víc a víc prostoru hráči okolo dvacítky.

"V téhle chvíli si myslím, že to bude poslední sezona," říkal už v listopadu v rozhovoru pro NHL.com/cs.

"Letos to už bereme tak, že je to poslední rok a po něm se chceme vrátit do Česka. Jedna z věcí je rodina, další je hokej, věk. V létě mi bude 37 let, regenerace v tom věku už není taková, jaká byla, když byl člověk mladší. A aby v současné NHL dávali smlouvy sedmatřicetiletým, to se tady už taky moc neděje."

Další vývoj jeho slova jen potvrdil. Zatímco v prosinci ještě hrál stabilně, v lednu už méně, v únoru odehrál jen čtyři a v březnu dva zápasy.

"Chtěl bych být o deset let mladší a držet krok s těmihle mladými kluky, protože to je skvělá parta a to mužstvo má před sebou slibnou budoucnost. Dalších pár let jim budu fandit a těším se na to," řekl o Panthers. Kde ač sám veterán, údajně nabádal trenéry, aby podporovali mladé a nechali je hrát co nejvíc.

 

[Více k tématu: Hossa se příští sezonu do sestavy Chicaga nevrátí]

 

Přesně tohle vypovídá o Vrbatově povaze. Skromný pracant, pro nějž byl tým vždycky na prvním místě. Dříč, poctivý bruslař. A skvělý střelec.

Ne vždy se mu dařilo, ne vždy na něm mančaft stál, ale pětkrát se dokázal dostat přes 60 bodů a šestkrát přes 20 gólů za sezonu. Jeho maximem je 63 bodů z ročníku 2014-15 u Canucks a 35 branek ze sezony 2011-12 ve Phoenixu. Právě tam mu bylo vždycky nejlépe a dvakrát se tam během kariéry vrátil.

"Bylo jasně dané, že svůj hokejový domov našel v Arizoně. Kdykoliv tam byl, tak se mu tam dařilo," popisoval Prospal. "My jsme spolu něco málo odehráli v Tampě, ale tam s ním trenér tolik nepočítal. A i když byl na více štacích, nejvíc mu to vždycky sedělo ve Phoenixu - výjimkou byl snad jen první rok ve Vancouveru, kde hrál ohromně vedle bratří Sedinů."

Shodou okolností jsou právě oba členové švédské dvojice Henrik Sedin - Daniel Sedin nejslavnějšími hokejisty, kteří po letošní základní části ukončili kariéru v NHL. Vrbata ovšem je - snad jen spolu s Patrickem Sharpem - hned za nimi.

Velký hokejový gentleman se vrací domů. Bez velkého sentimentu zakončil parádní zámořský výlet, na který se bude ještě dlouho vzpomínat.

Ctete více

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobních údajů s platností od 27.2.2020. Prosím pozorně si je přečtěte. NHL používá cookies, web beacons a další podobné technologie. Používáním webových stránek NHL a dalších online služeb dáváte souhlas s praktikami popsanými v našich Zásadách ochrany osobních údajů a v Podmínkách služby včetně našich Zásad pro cookies.