Skip to main content

Matthews: Páni, budu mezi esy. Jako Ovechkin

Mladý centr Maple Leafs se těší na Utkání hvězd, která jako školák miloval

Napsal Dan Rosen @drosennhl / autor NHL.com

Když byl Auston Matthews ještě školák, vždycky se na All-Star Game těšil. Mělo to jednoduchý důvod: pozorovat rozpustilé kousky Alexe Ovechkina a soutěž v pumelicích mezi Zdenem Chárou a Shea Weberem byla pokaždé úžasná zábava.

"Miloval jsem to," přiznal Matthews ve čtvrtek po tréninku v hale Prudential Center. "Nejradši jsem měl právě Breakaway Challenge (soutěž v proměňování brejků) a soutěže v tvrdosti střely, přesnosti. Vždycky mě to dostalo. Nejvíc před pár lety, když se Ovechkin při dovednostních disciplínách pustil do velké show."

Utekl nějaký čas a mezi esy akce pod hlavičkou 2017 Honda NHL All-Star Weekend bude v Los Angeles i sám Matthews, už coby nastupující hvězda týmu Toronto Maple Leafs.

Jeho oblíbená zkouška hokejových schopností, pojmenovaná letos 2017 Coors Light NHL All-Star Skills Competition, přijde na řadu 28. ledna. O den později bude následovat i samotné Utkání hvězd.

"Beru svou účast jako obrovskou poctu. Najednou budu součástí něčeho, co jsem měl spojené s plejádou úžasných hráčů, které jsem jako dítě obdivoval," řekl Matthews. "Vlastně je to až neuvěřitelné. Sice do té akce ještě zbývá pár týdnů, už teď se ale nemůžu dočkat."

Samozřejmě ho láká předvést se při dovednostních disciplínách. Pomoci výběru Atlantické divize ovládnout turnaj hraný ve třech hráčích na každé straně. Podle svých slov se ale nejvíc těší na setkání s nejlepšími hokejisty současné NHL.

Zatím prý třeba nikdy nepotkal Patricka Kanea, eso klubu Chicago Blackhawks. Slavné pravé křídlo je o devět let starší, do NHL ale kráčelo dost podobnou cestou. Kane byl taky součástí programu rozvoje hráčů United States National Team Development Program v michiganském Ann Arboru, rovněž ho pak při draftu NHL vybrali jako premianta.

Matthews byl loni první americkou jedničkou právě od Kanea, jemuž se to poštěstilo v roce 2007.

Video: Matthewsova trefa proti Devils

"Bude skvělé už jen vidět na vlastní oči všechny ty mimořádné osobnosti," prohlásil Matthews. "Něco takového se nepoštěstí každý den, pro mě je navíc velká čest reprezentovat na této akci Maple Leafs. Užiju si to."

Jaký může mít tato zkušenost vliv na jeho další hokejový vývoj? Podle torontského kouče Mikea Babcocka je to tak, že Matthews sice nemá problémy se sebevědomím, přesto by jeho víru ve vlastní schopnosti mohla nominace do All-Star týmu Atlantické divize ještě posílit.

"Pochopitelně o sobě ví, že je kvalitním hokejistou. Předpokládám, že takových All-Star víkendů absolvuje ještě mnoho," uvažoval Babcock. "Jisté ale je, že každé takové setkání s nejlepšími hráči světa vám může jen a jen pomoci. Auston je dobrý člověk i hokejista. Pokud o jeho kvalitách někdo ještě pochybuje, už brzy všechny přesvědčí."

Těžko si ale podobného pochybovače představit. Matthews ve své neúplné nováčkovské sezoně nastřílel 21 gólů, v tabulce kanonýrů je třetí spolu s Ovechkinem a dalším zelenáčem Patrikem Lainem, jenž byl pro hvězdný víkend vybrán za Winnipeg Jets. Matthews jen v posledních dvaceti zápasech nasázel 15 gólů, celkově má 35 bodů v 39 utkáních.

V Torontu nastupuje v nováčkovské lajně vedle Zacha Hymana a Connora Browna. Babcock se vůbec nebojí nasazovat takhle neostřílené mladíky ani proti nejlepším formacím soupeře.

"Kdybyste s Austonem byli v tak intenzivním, každodenním kontaktu jako já, pak byste poznali, že už je ve skutečnosti velmi vyzrálý a k tomu dostatečně motivovaný," tvrdil Babcock. "Jeho hra bez puku se v krátké době neuvěřitelně zlepšila. Nesmírně na sobě zapracoval. Určitě se má pořád co učit, může být rychlejší, sebevědomější, jednou z něj třeba bude i jednička NHL na vhazování. Tak daleko zatím není. Už tak ho ovšem můžeme považovat za centra lajny, která je i na poměry NHL velmi dobrá."

 

Ctete více