Skip to main content

Efter upptakten: Lagen som satsar mot toppen

Fina tillfällen för Tampa Bay Lightning och Nashville Predators att nå hela vägen

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Duchene-affären signalerar att Ottawa Senators vill vara med och blanda sig i kampen om att stå med Stanley Cup-pokalen i slutet av säsongen.

NHL.com/sv tar här en titt på vilka andra lag som så här långt ser ut att försöka göra ett ryck siktar på att gå hela vägen och vilka lag vi väntar på ska ansluta till titel-racet:

Tampa Bay Lightning:

Tampa Bay Lightning fick inte alls till spelet under den första halvan av förra säsongen och var, trots en stark slutspurt, för långt efter för att nå slutspelet.

Den här säsongen har laget inlett bra mycket bättre och toppar ligan med 12-2-2 efter de första 16 matcherna.

Inför säsongen förlängde laget med Ondrej Palat och Tyler Johnson. Man bytte till sig lovande backen Mikhail Sergachev och rutinerade Chris Kunitz och Steven Stamkos är tillbaka efter skadeproblemen.

Tillsammans med Nikita Kucherov, Viktor Hedman, Vladislav Namestnikov, Brayden Point med flera har Lightning en trupp som har en jättechans att gå hela vägen.

Video: TBL-PIT: Hedman gör mål i sista sekund

Särskilt som flera lag i Atlantic Division är inne i uppbyggnadsfaser (Detroit Red Wings, Buffalo Sabres, Florida Panthers) eller har fått svaga starter (Montreal Canadiens, Boston Bruins).

Nashville Predators:

Förra årets finallag Nashville Predators gjorde sig av med 19-åriga Samuel Girard och 21-åriga Vladislav Kamenev för att plocka in 28-åriga Kyle Turris i samband med Duchene-affären.

Att släppa de utvecklingsbara spelarna signalerar att Preds fick smak för finalspelet och vill tillbaka dit direkt.

Med Turris kan Ryan Johansen få avlastning i centerrollen och lagets andraformation kommer att bli vassare. Turris tillsammans med Kevin Fiala och Craig Smith ser på pappret intressant ut och Nick Bonino skulle kliva ner ett pinnhål och sköta spelet i tredjekedjan.

Det ger Nashville en bredd i offensiven och gör att laget är mindre beroende av sylvassa förstakedjan med Johansen, Filip Forsberg och Viktor Arvidsson.

Pekka Rinne uppbackad av Juuse Saros i mål och med P.K Subban, Roman Josi, Mattias Ekholm och en frisk Ryan Ellis ger laget en trygg defensiv att luta sig mot.

Los Angeles Kings:

Los Angeles Kings har fått en fin start på säsongen efter det att nya head coachen John Stevens tog över efter Daryl Suter i april förra säsongen.

Laget är 11-2-2 och toppar Pacific Division och ligger trea i hela NHL.

Framförallt har Kings överraskat med sin spets efter det att coach Stevens gett de offensiva spelarna mer utrymme och svängrum. Framförallt tycks Anze Kopitar och Darryl Sutter trivas med de lite friare tyglarna den nya tränaren inneburit.

Kopitar har redan gjort 19 poäng (8+11) på 15 matcher den här säsongen. Ett stort kliv framåt i jämförelse med förra säsongen då Kings-fansen fick vänta till i mars för att han skulle komma upp i samma målskörd.

Video: CBJ-LAK: Kopitar styr in Kings ledningsmål

Brown, som de fyra senaste säsongerna snittat 29,5 poäng per har den här säsongen redan gjort 15 poäng (7+8).

Stor betydelse för framgångarna har också att laget har en frisk Jonathan Quick att tillgå igen.

Quick, som missade fyra och en halv månad förra säsongen efter att ha skadat sig i premiären, har i år spelat 9-2-1 med ett GAA på 2,06 och 9,37 i räddningsprocent.

Nu när Los Angeles åter har alla kuggar i laget och tycks ha hittat ett vägvinnande spel känns det som om Kings i år har en riktigt bra chans att gå långt i ett playoff.

Lag som vi väntar på ska komma igång:

Edmonton Oilers:

Inför säsongen var den allmänna uppfattningen att Edmonton Oilers skulle fortsätta att bygga vidare på det vägvinnande spelet från förra året då de tog sig till en sjunde match i den andra playoffrundan mot Anaheim Ducks. En serie där de tappade initiativet ett flertal gånger och där ett mer och där ett mer erfaret lag troligen hade avancerat till nästa runda.

Men så här långt har spelet hackat på tomgång för Oilers.

Oilers ligger näst sist i Pacific Division efter 5-8-1 med bara strykpojken Arizona Coyotes efter sig.

Lagets stora stjärna Connor McDavid, som förra säsongen vann både Hart Trophy Art Ross Trophy, har förvisso fortsatt att leverera. Så här långt har det blivit 17 poäng (6+11) på 14 matcher ör Oilers-kaptenen, men han kan inte dra hela lasset själv varje kväll.

Video: NYI-EDM: McDavid och Draisaitl i samarbete

Parhästen Leon Draisaitl skadade sig ett par omgångar in i säsongen och missade en handfull matcher men är nu tillbaka i spel och gjorde 1+1 i senast mot New York Islanders.

Därbakom finns Ryan Nugent-Hopkins (6+3) och Patrick Maroon (4+6) på lager, men fler måste kliva fram.

Oilers är så här långt 27:e lag i serien vad gäller gjorda mål i spel fem mot fem.

Edmonton har också haft svårt att få till spelet i numerärt överläge och har bara gjort sex mål på 14 matcher den här säsongen. PP-procenten 14,0 placerar laget på 27:e plats i ligan.

Sammantaget har det lett till att Edmonton med sina i snitt 2,29 mål per match gör minst mål i ligan.

Får McDavid den uppbackning han behöver i produktionen och om laget kan få bättre spets på sitt powerplay bör Oilers ändå kunna ta sig till ett slutspel.

Montreal Canadiens:

Montreal Canadiens tycks ha kvicknat till efter sin sömniga start och har vunnit sina tre senaste matcher.

Habs ligger sexa i Atlantic Division efter 7-8-1 och kan möjligen börja snegla uppåt i tabellen.

Vändningen av formkurvan har sammanfallit med att lagets förstakeeper Carey Price skadat sig och reserverna Al Montoya och Charlie Lindgren tagit över.

Video: MTL-VGK: Lindgren stoppar Carriers friläge

Price har haft en start som inneburit 3,77 insläppta mål per match o genomsnitt och en räddningsprocent på 0,877. Det placerar honom på 28:e plats bland målvakterna som haft åtta starter eller mer.

Price rapporteras vara tillbaka på i träning och skulle kunna vara aktuell för spel på lördag mot Buffalo Sabres.

Kan 30-åringen hitta tillbaka till det spel som inneburit att laget kunnat leva med sviktande powerplay-procent och bristfällig produktion i spel fem mot fem, de senaste säsongerna och ändå lyckas ta sig till slutspel, kan Habs mycket väl vara ett lag som når playoff igen.

Se mer