Skip to main content

Toner i dur när Blues jagar konferensfinal

St. Louis har besegrat oddsen tidigare - med högt självförtroende ska de göra det igen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

St. Louis Blues har blivit sagan som inte tycks ta slut. Ni som hängt med under säsongen kan den vid det här laget: tränarbyte, sist i ligan den 2 januari och sedan en uppryckning som ledde till en slutspelsplats.

Nu står de inför nästa kapitel: En sjunde och avgörande match mot Dallas Stars i den andra slutspelsomgången. 

 

[Här kan du läsa allt från serien STL-DAL]

 

- Det är bara att vända blad igen. Vi kan inte lyfta för högt över det här (segern). Det är vad det handlar om. Vi har ännu en rolig utmaning framför oss. Vi ser fram emot det och att komma utvilade till träningen i morgon för att börja förberedelserna, säger forwarden David Perron efter match 6 på söndagskvällen.

I det sjätte mötet besegrade Blues oddsen ännu en gång. Det var vinna eller försvinna som gällde inför matchen i Dallas. Stars hade kopplat det berömda greppet genom en seger i Blues hemmaborg i match 5. Det var upp till St. Louis att svara.

Video: DAL-STL, M6: Sundqvist hittar Perrons klubba

- Jag tror att alla tror på att vi kommer få till en match 7, sa lagets coach Craig Berube några timmar innan nedsläpp.

- Varför skulle vi inte göra det? Vi har bra självförtroende, vi har spelat bra under längre tid och vi kommer göra det här i dag också, fortsatte tränaren.

Och han fick rätt. Blues var det något bättre laget, stängde igen för Dallas tunga offensiv, utnyttjade sina egna chanser och vann matchen med 4-1. Nu har de chans att avgöra hemma under natten mot onsdag.

Ännu en gång lyckades Blues lyfta sitt spel och är nu bara en seger från en konferensfinal, något klubben senast nådde på våren 2016. Med tanke på hur säsongen har sett ut är utmaning som står framför dem knappast något helt nytt. Hela Blues andra halva av grundserien bestod av måstematcher. De överlevde dem, de lirkade sig från match 6 med en seger, nu är det bara match 7 kvar.

- Jag har sagt det under hela serien. Under hela säsongen. Det här är en grupp som kommer hålla sig till matchplanen. Vi kanske måste vänta (att avgöra) till den tredje perioden, men vi kommer spela på som vi behöver, säger kaptenen Alex Pietrangelo. 

Video: DAL-STL, M6: Pietrangelos skott letar sig in

Deras uppryckning sedan nyår har ingjutit god tro och högt självförtroende i St. Louis. Craig Berube har fått ihop laget och de val han gör som coach backas upp av spelargruppen. 

Till match 6 kände han att det var dags för en förändring. Berube satte då in rookien Sammy Blais istället för Robby Fabbri i andrakedjan.

- Han messade mig i går (läs i lördags) att jag skulle vara redo att spela. I morse sa han till mig att jag skulle lira, och jag hoppades att jag skulle få det. Jag blev väldigt glad när jag fick samtalet, säger Blais.

Craig Berubes drag blev lyckat. Med sin storlek och glädje över att få spela bidrog Blais. Och i sin första slutspelsmatch i karriären skulle 22-åringen också bli målskytt. I ett två-mot-nollläge valde forwarden att dra till med ett slagskott. Det satt över den högra axeln på Ben Bishop fram till 4-1 och matchen var avgjord.

 

[Läs också: Blues levererade med kniven mot strupen]

 

I ett slutspel är det de små detaljerna som tippar vågskålen åt ett eller annat håll. En detalj som Blais kan ha gjort skillnaden i match 6. Coach Berubes val gick hem, vilket säkerligen också stärkte tron i Blues ännu mer.

- Han kanske har något hemligt recept han följer. Bra tränare hittar rätt mix, eller hur? säger Pietrangelo om Berube som ersatte Mike Yeo vid tränarposten i november. 

Det var tionde gången i klubbens historia som Blues lyckades undvika att bli utslagna vid underläge 3-2 i matcher. Blues har lyckats ta sig vidare efter att ha tvingat fram en match 7 vid tre tillfällen. Nu kan de göra det igen.

- Det är tufft att spela mot lag som oss. Att spela mot lag som spelar som ett lag är jobbigt för backar. Inte så kul att spela mot. När våra forwards spelar som de kan i offensiv zon, då blir det jobbigare ju längre matchen leder, säger Alex Pietrangelo om hur Blues kan få fördel mot Stars. 

Blues har chans att säkra avancemanget på hemmaplan. De har visserligen varit bättre borta än hemma under slutspelet, 5-1 mot 2-4 på hemmaplan.

 - Vi har varit bra på bortaplan hela året, under grundserien, slutspel. Varför? Jag vet inte. Men vi ska försöka vända så vi är bra hemma också. Vi gjorde det mot Winnipeg, vi vann hemma då. Förhoppningsvis kan vi göra det i morgon kväll också, säger Carl Gunnarsson.

I en sjunde och avgörande kamp har spelplatsen inte så stor betydelse tror Berube.

- För mig är det jämnt. Vi måste glömma den här matchen (match 6) och förbereda oss för match 7. Det är det viktigaste.

Att inte tänka allt för mycket på att det är just en match 7 och allt vad det innebär, kan också vara en metod för att komma så bra förberedda som möjligt. 

- Man måste rensa skallarna, man måste fokueras på de saker som är viktiga för att vinna matcher. Alla tänker på olika saker, men man måste fokusera på matchen. Om man börjar tänka på för många saker blir det lätt för mycket. Det gäller att slappna av innan, säger forwarden Vladimir Tarasenko. 

 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.