Skip to main content

Chans till genombrott för Lindberg

25-åringen kan få viktig roll i Vegas efter nya kontraktet

av Peter Sibner @petersibner / nhl.com/sv

48 poäng på 134 matcher - det kanske inte låter som ett särskilt imponerande facit för en spelare som förväntas kunna vara med och bära en andrakedja i NHL? Men i fallet Oscar Lindberg finns nog mer att hämta. Efter att ha skrivit på ett nytt tvåårskontrakt värt 1,7 miljoner dollar per år råder det inte längre någon tvekan om att Lindberg är en spelare George McPhee och Vegas Golden Knights tänker behålla.

Efter att ha spenderat sina första två säsonger i NHL i New York Rangers fjärdekedja kan Oscar Lindberg nu få chansen att visa vad han går för på allvar. Trots att hela havet har stormat runt Vegas sedan han valdes från New York Rangers förrförra onsdagen, så blir med största säkerhet 25-årigen från Skellefteå en av de 20 spelare som får dra på sig den nya matchtröjan och äntra isen i T-Mobile Arena i Las Vegas när den historiska första pucken släpps i Nevada till hösten.

Som en viktig pjäs i laguppställningen, bör tilläggas. Det är såklart alltid ett känslosamt tillfälle att behöva lämna en klubb, men i Lindbergs fall innebär flytten goda möjligheter att ta karriären till nästa steg.

- Oscar älskar New York och älskar att vinna, men han älskar också istid. Han kommer ha en jättebra möjlighet att spela många minuter och få en stor roll i Vegas, sa Lindbergs agent Claude Lemieux till New York Post när trejden blev klar.

Video: BOS-NYR: Oscar Lindbergs läckra mål

Jo, nog har det varit ett par snurriga veckor för Lindberg. Strax före midsommar valdes han av Vegas Golden Knights i expansionsdraften. Rangers valde att låta forwards som Jesper Fast och Michael Grabner stå skyddade, och den möjligheten tvekade inte George McPhee länge på. Lindberg valdes utan omsvep, vilket rapporterades som mer eller mindre klart redan dagarna innan draften ägde rum.

Men med en laguppställning på närmare 35 spelare var det givet att en hel del skulle hända innan vi kunde börja fundera på kedjekombinationer i Vegas första trupp. Och under de 14 dagar som gått sedan dess har Lindberg fått se flera av de andra spelarna bytas bort i olika typer av övergångar. Vegas hade inte främst strategin att bygga ett lag inför debutsäsongen, utan framförallt att stärka talangpoolen inför framtiden.

Ett exempel på det är Lindbergs landsman och VM-kamrat Marcus Krüger. Han spåddes tidigt vara en av spelarna som skulle hamna i Vegas och ansågs kunna få en stor roll där, men valdes aldrig i expansionsdraften. Istället trejdades han dit av Chicago några dagar senare - bara för att på tisdagen skickas vidare till Carolina Hurricanes mot ett draftval.

Oscar Lindberg står dock kvar. Och att han är en spelare med stor uppsida och potential för mer offensiva uppgifter råder det ingen tvekan om. Före flytten till NHL var han en stor attraktion här hemma i samband med att Skellefteå vann SM-guld 2013, då han var i toppen av poängligan både i grundserien och slutspelet. Det gav honom en plats i det svenska lag som vann VM-guld 2013, och i våras fick han en ny medalj av ädlaste valör. Den som såg Lindbergs insatser i VM tillsammans med Nicklas Bäckström och William Nylander, minns en spelare som inte alls såg ut att höra hemma i en fjärdekedja.

- Jag vet att han hamnar lite i skymundan, men han är en otroligt bra spelare. Han är snabb, han är spelskicklig, han går på mål. Han gör alla saker, så det otroligt roligt att spela med honom, sa stjärncentern Nicklas Bäckström till hockeysverige.se i samband med VM i Köln.

Video: NYR-OTT M4: Lindberg sätter Grabners framspelning

- Vi känner att det är en offensivt begåvad spelare som kanske inte får den rollen i New York Rangers, sa Rikard Grönborg om beslutet att spela Lindberg med sina två bästa offensiva spelare.

Och forne lagkamraten Jesper Fast, som själv blev kvar i Rangers och under onsdagen skrev ett nytt treårskontrakt med klubben, pekar också på att Lindberg har en stor uppsida i sitt spel.

- Han har varit bra för oss de senaste två säsongerna, så det blir tufft att ersätta honom. Han ser väl möjlighet att få mer speltid där. Det är bara att hoppas att det går vägen för honom, säger Jesper Fast till hockeysverige.se.

Nu väntar alltså en möjlighet till mer istid i både fem mot fem och i powerplay för Lindberg. Men i vilken omgivning kan han tänkas hamna? Det beror naturligtvis väldigt mycket på vad George McPhee hittar på under sommaren, och hur lagets många draftval sköter sig på höstens camper. Hur blir det till exempel med Nikita Gusev, spelar han i NHL till hösten? Ska Marchessault och Shipachyov spela center eller på kanten? Att Lindberg själv ska användas som center känns dock rimligt, och en inte otänkbar lösning är att han får leda en andrakedja med David Perron och Reilly Smith.

Oavsett vad kommer han få spela mycket hockey, och visa vad han kan.

Se mer