Skip to main content

Pittsburghs planering producerade perfekt

Penguins bara en match från Stanley Cup-titeln - och håller traditionen blir det klart på söndag

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Pittsburghs perfekta planering producerade.

Och om allt stämmer lika bra i nästa match, så talar också traditionen för att Pittsburgh Penguins försvarar sin Stanley Cup-titel från 2016. För när Penguins får chansen att spela hem titeln - då är det på bortaplan det ska ske.

Regerande och försvarande mästarlaget Pittsburgh Penguins leder Stanley Cup-finalen mot Nashville Predators med 3-2 i matcher och kan spela hem titeln i Bridgestone Arena i Nashville på söndag kväll, lokal tid. Det efter 6-0 på fredagsmorgonen.

- Jag gillade sättet vi spelade på, men vi har fortfarande mycket jobb att göra, sade Pittsburghs lagkapten Sidney Crosby till NHL.com efter matchen.

Predators coach Peter Laviolette har dock inte givit upp:

- Vi kommer att vara beredda. Jag säger bara det, det finns massor av självförtroende i laget och alla tror på vårt sätt att spela och hur vi har spelat hittills i slutspelet. Vi har spelat över 20 matcher och två av dem tycker jag att vi kunde gjort bättre. Det här var en av dem, sade Laviolette.

Nashville-coachen förklarade också att han, trots de sex insläppta målen och en räddningsprocent på med Pekka Rinne-mått mätt monumentalt mediokra 66,7, hade fullt förtroende för sin målvakt. Rinne byttes ut efter första perioden och ersattes av Juuse Saros, som inte hade en så värst mycket bättre dag.

- Vi måste bli bättre framför Pekka. Vi släppte till i power play och de två sista (i första perioden), där måste vi täcka upp bättre. Vi kan göra det mycket bättre framför honom, vi måste städa upp där och göra det bättre till nästa match. Men vi har massor av förtroende för Pekka. Vi måste bara jobba framför honom.

Om planeringen för matchen fungerade perfekt för Pittsburgh, så talar också traditionen för att klubben vinner Stanley Cup redan på söndag. För Pittsburgh gäller hemma bra, men borta bäst: Penguins har spelat hem alla sina fyra tidigare titlar på bortais:

*   Den 25 maj 1991 vann Pittsburgh Stanley Cup-titeln via 4-2 i matcher mot Minnesota North Stars och 8-0 i den sjätte matchen på bortaplan .
*   Den 1 juni 1992 vann Pittsburgh på bortaplan mot Chicago Blackhawks och säkrade Stanley Cup-titeln med 4-0 i matcher.
*   Den 12 juni 2009 vann Pittsburgh på bortais i Joe Louis Arena med 2-1 över Detroit Red Wings och säkrade titeln efter 4-3 i matcher.
*   Den 12 juni 2016 spelade Pittsburgh hem sin fjärde Stanley Cup-triumf via 3-1 i sjätte matchen för 4-2 i serien, på bortais i "The Shark Tank" i San Jose.

Sidney Crosby var med i båda de senaste finalerna, plus den final Pittsburgh som förlorade efter sex matcher och med den avgörande finalen på hemmais mot Red Wings 2008.

- Vi kommer att möta ett desperat spelande lag och vi vet hur mycket energi de får av sina fans; vi har redan spelat två matcher där och vet hur atmosfären är, så vi har fortfarande mycket jobb kvar, säger Sidney Crosby.

Video: PIT-NSH M5: Crosbys insats avslutas med stolpskott

- Men vi vill fortsätta spela som i den här matchen och komma in med samma inställning till nästa.

En helt hyfsad inställning. Det blev alltså en kross med 6-0 i PPG Paints Arena natten till fredagen. Och Pittsburghs matchplan kunde inte ha utförts mer perfekt. Och det var lagkaptenen Sidney Crosbny som direkt från start klev fram och tog tag i taktpinnen.

Penguins hade taktiken klar för sig: snabbt spel från start, långa anfall med press mot och många skott mot Pekka Rinne.

Planeringen höll perfekt.

- Vi fick en bra start. Vi ville vara på tå redan från början och det lyckades med. Vi fick några snabba mål och det gav mer självförtroende och sedan följde vi upp i andra. Det var så vi behövde spela, förklarade Crosby lagets inställning efter två raka förluster på bortais i Nashville.

Video: PIT-NSH M5: Schultz gör ett tidigt powerplaymål

Crosby spelade fram Justin Schultzs kanonskott till 1-0 redan efter en och en halv minut innan Bryan Rust följde upp med tvåan efter 6.43. Efter att Nashville kommit tillbaka, jämnat ut och stundtals även tagit över spelet, dödade Evgeni Malkin matchen med ett blixtsnabbt skott upp i krysset på Pekka Rinnes plockhandsida. Då återstod bara elva sekunder av perioden.

I andra perioden chockstartade Penguins igen när Crosby spelade fram Conor Sheary till 4-0 i inledningen innan Phil Kessel, framspelad av Crosby, och Ron Hainsey avslutade målskyttet.

- När man flyttar fötterna snabbt så ger det en massa annat, det blir snabba spelvändningar och chanser. Vi gjorde ett bra jobb och fick betalt för det, sade Crosby.

Den sjätte matchen spelas i Bridgestone Arena i Nashville på måndag morgon, nedsläpp cirka klockan 02.15, svensk tid.

Se mer