Skip to main content

Golden Knights måste visa att de menar allvar

Efter förlusten i andra hemmafinalen väntar två tuffa matcher på bortais för Vegas

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Nu är det allvar för Vegas Golden Knights.

Den närmast hysteriska euforin efter först avancemanget till slutspelet, sedan avancemanget genom slutspelet till finalen, och därefter segern i den första finalen, har lagt sig.

Nu är bara förväntningarna kvar.

Efter att Capitals stulit en match i T-Mobile Center och finalserien nu flyttar till Capital One Arena i Washington, är det på riktigt allvar. Nu måste Vegas spela utan det fantastiska publikstöd som burit laget hittills i en alldeles nybakad hockeystad med mer än entusiastiska fans - enligt en uppgift betalade en supporter motsvarande 327.000 kronor (!) till biljettsajten StubHub för en plats i mitten på andra raden till match två.

Video: VGK-WSH, M2: Neal tar sig förbi sin back och skjuter

Han gick därifrån besviken. Det gjorde spelarna i Golden Knights också som missade chansen att ta en två matchers ledning i finalserien när Caps vann med 3-2 natten till torsdagen. Nu gäller det för Vegas att ladda om, och komma tillbaka med förnyad styrka i den tredje matchen, i Washington natten till söndag svensk tid.

Tränaren Gerard Gallant gjorde inga större ändringar mellan den första och den andra matchen: lagets förstakedja med William Karlsson, Jonathan Marchessault och Reilly Smith kamperade ihop i hela matchen trots att den inte lyckades leverera så stort som den brukar. Gallant nöjde sig med att flytta in David Perron från tredje linen till den andra och skicka Alex Tuch motsatt väg.

Gallant var nöjd med det han fick ut av omkastningen:

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Det var okej. Det gick ju inte så bra senast och jag brukar gör så där ganska mycket. Ibland fungerar det, ibland fungerar det inte. Det var okej, men inte mer än just det. Vi får se vad vi kan göra med laget till matchen på lördag, säger Gallant.

Jonathan Marchessault, 27-åringen från Quebec som Vegas hämtade in från Florida Panthers i expansionsdraften förra sommaren, är med sina 19 poäng (8+11) på 17 matcher lagets poängkung i slutspelet så här långt. Marchessault, Karlsson och Smith bildar tillsammans en av ligans bästa kedjor, kanske den allra bästa. Men i den andra matchen misslyckades trion med produktionen i spel fem mot fem - det blev dock två passningspoäng i numerärt överläge - och skapade bara en riktigt bra chans.

 

[Relaterat material: Golden Knights föll tungt i andra finalen]

 

Ingen kan kräva att förstakedjan ska klara att producera oavbrutet. Men nu måste den upp till bevis - det finns inget utrymme för ett misslyckande. Gerard Gallant är missnöjd med kedjans insats senast, men har inga funderingar på att splittra upp formationen, och han bryr sig inte heller om att hemmalaget Capitals nu får göra sina byten efter att Vegas gjort sina:

- Det där har aldrig påverkat oss, inte någon gång under säsongen. För mig spelar det ingen roll vilka de (Vegas förstakedja) spelar mot; vi ska spela bra, jobba hårt och tävla lika hårt. Senast kom de inte upp i den offensiva explosion som de brukar kunna bjuda på. Man kan inte spela på topp varje kväll. Men jag förväntar mig att de är så bra (i nästa match) som de har varit hela säsongen. Och matchningen, om jag ska vara riktigt ärlig så är jag inte särskilt oroad över den, säger Gerard Gallant som kräver snabbare spel in mot mål, och mer folk in på mål i de numerära överlägena - senast spelade Vegas drygt en minut i fem mot tre och fick bara iväg ett enda skott mot Braden Holtby i Caps mål.

Video: VGK-WSH, M2: Holtbys osannolika prestation

Jonathan Marchessault är medveten om att det är nu det gäller. Han är beredd och har snackat igenom förlustmatchen med sina kedjekamrater.

- I morgon är en ny dag, säger Jonathan Marchessault. Nu måste vi spela vår bästa match i det här slutspelet. Jag tror att det är bra för oss att få spela på bortaplan. Vi spelar enklare då och går tillbaka till grunderna i vårt spel.

En intressant match i matchen: för tredje gången i slutspelet ställs Marchessault mot Capitals Alex Chiasson. Två spelare som varit bästa vänner i 20 år, sedan de båda var sju år gamla. När både Golden Knights och Capitals nått slutspelet utväxlade de båda vännerna gratulations-sms. Men efter det: tystnad.

- Vi kom överens om att inte prata igen förrän allt är över, säger Marchessault i Tom Gulittis intressanta berättelse på NHL.com. På isen har man inga vänner.

I grundserien var Golden Knights ligans tredje bästa lag på bortais. Vegas vann 22 matcher på bortaplan, och bara Nashville Predators och Tampa Bay Lightning var bättre på 25.

Nu är det upp till bevis också i playoff om Stanley Cup.

- Vi kan mycket bättre. Och det kommer vi att visa, säger Jonathan Marchessault.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.