Skip to main content

Vegas bygger starkt försvar för premiärsäsongen

Nya NHL-laget Golden Knights satte säkerheten främst i expansionsdraften

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Det är säkerheten främst i Vegas Golden Knights.

När den emotsedda expansionsdraften genomfördes på torsdagsmorgonen, svensk tid, var det försvaret som stod i fokus för Vegas general manager George McPhee. Två starka målvakter i trefaldige Stanley Cup-mästaren Marc-Andre Fleury från Pittsburgh Penguins och mer än duglige backup-målvakten Calvin Pickard från Colorado Avalanche, med ett nästan hopplöst uppdrag i ligans sämsta lag förra säsongen. Som tredjeman finns Jean-François Bérubé från New York Islanders.

Golden Knights har skaffat sig eldkraft framåt i form av James Neal från Nashville, Reilly Smith och Jonathan Marchessault från Florida samt St. Louis. En kvartett som gjorde 86 mål förra säsongen Florida samt David Perron från St. Louis Blues. Kvartetten gjorde...

Men det är ett i huvudsak försvarsinriktat lag som inleder sin första NHL-säsong med bortamatchen mot Dallas Stars den 6 oktober, innan hemmapremiären mot Arizona Coyotes i T-Mobile Arena den 10 oktober.

Viktigaste värvningen var målvakten Marc-Andre Fleury. 32-åringen som gjort 14 säsonger i Penguins organisation och varit klubbens förstemålvakt i 13 av dem. Nu blir "Flower" Golden Knights ansikte utåt.

Video: PIT-WSH M4: Fleury stoppar Eller med benskyddet

Fleury fick en stående ovation när han äntrade scenen under draften.

- Jag är tacksam för den här möjligheten med ett nytt lag och en ny organisation. Se bara på publiken här i kväll och på hur laget ser ut, sade Fleury till NHL.com. Jag har haft turen att få spela i bra lag och med bra lagkamrater som lärt mig mycket.

Med en målvaktssida i toppklass har Vegas också valt backar i toppklass som Marc Methot, partner till Erik Karlsson i Ottawa Senators, Colin Miller från Boston Bruins, Nate Schmidt från Capitals och 26-årige Brayden McNabb från Los Angeles Kings, en tuff och beslutsam back på 193 centimeter och 91 kilo.

- Vi kommer att bli konkurrenskraftiga, säger McNabb till NHL.com. Vi har valt en väldig massa bra spelare, unga killar. Och bra målvakter också. Allt startar ju där.

Erik Karlsson, Ottawa Senators svenske lagkapten, har spelat ihop med Marc Methot under stora delar av den senaste säsongen och de fyra säsongerna före det. Methot har hållit ställningarna bakåt när Karlsson givit sig av på offensiva utflykter. I en tweet beklagade Karlsson att den Ottawafödde 32-åringen försvann till det nya NHL-laget från Nevada.

Methot kan vara en framtida lagkapten i Golden Knights, men han kan också vara en del i en senare trade - Marc Methot har dock en klausul i sitt kontrakt som stoppar trader till tio namngivna klubbar i NHL.

Ett intressant namn i Vegas försvarsled är 25-årige amerikanen Nate Schmidt från Washington Capitals. Schmidt gjorde 17 poäng (3/14) den senaste säsongen och bokfördes för +22 i plus/minus-statistiken. Till nästa säsong hade Schmidt en klar roll som en av de fyra topp-backarna i Capitals. I slutspelet var Schmidt en av lagets bästa backar ihop med Kevin Shattenkirk. Och Caps målvakt Braden Holtby tror att Schmidt blir svår att ersätta:

- Var han än spelar, så har han talang och driv och det visade sig i slutspelet, sade Holtby till Washington Post. Det kommer han att visa.

Det här är de 13 försvarsspelarna som gick till Golden Knights i expansionsdraften: Luca Sbisa från Vancouver Canucks, Jon Merrill (NJ Devils), Brayden McNabb (Kings), Jason Garrison (Tampa Bay Lightning), Colin Miller (Boston), Marc Methot (Ottawa), David Schlemko (San Jose), Griffin Reinhart (Edmonton), Alexei Emelin (Montreal), Clayton Stoner (Anaheim), Trevor van Riemsdyk (Chicago) och Nate Schmidt (Washington).

Samt Deryk Engelland från Calgary Flames. Bosatt i Las Vegas och den ende av de nya Golden Knights-spelarna som faktiskt spelat hockey på tävlingsnivå i spelstaden i Nevadaöknen. Därmed är cirkeln sluten för Engelland, 35, som gjorde sina första professionella hockeyår i Las Vegas Wranglers i East Coast Hockey League i början av 2000-talet.

- De (Golden Knights) var på mig för några dagar sedan, men jag tänkte inte så mycket på det. Jag antar att de var ute och kände på många spelare. Men det blev så och det känns jättespännande, det håller fortfarande på att sjunka in, sade Engelland till Calgary Herald. Jag ser fram emot det. Det blir kul.

För Engellands familj också, som nu slipper resa.

- Ungarna kan vara på de skolor och de dagis de är vana vid, de slipper flytta på sig. Det är stort, sade Engelland som sedan tiden i Wranglers är bosatt i Las Vegas-förorten Summerlin.

Engelland är en tuff och erfaren back; de tre senaste säsongerna har han spelat i Calgary och totalt har han gjort 469 grundseriematcher för Flames och Pittsburgh Penguins. Han har gjort 86 poäng (22/64) och dragit på sig 500 utvisningsminuter.

Han kommer att fortsätta i samma stil också i Vegas som signat honom på ett år för en miljon dollar.

- När man rör sig i sta'n så ser man massor av Golden Knights-kepsar och tröjor, säger Engelland. Det snackas mycket hockey och folk ser fram emot att få igång laget.

Se mer