Skip to main content

Forsberg fokuserad på Predators

Predators-forwarden tycker ändå det är lite speciellt att möta laget som draftade honom

av Tom Gulitti @tomgulittinhl / NHL.com Skribent

WASHINGTON - Nästan fyra år efter att Washington Capitals bytte bort honom till Nashville Predators har Filip Forsberg i stort sett gått vidare.

Det fanns en tid då Washingtons förstaval från 2012 såg sig själv spela med Nicklas Bäckström och Alex Ovechkin och spela hem en Stanley Cup till Washington. Ny fokuserar han på att se till att hjälpa Nashville att säkra en plats till det kommande slutspelet.

Även om Forsberg var ganska tystlåten i var han glad över att lämna Verizon Center med en 2-1-seger på torsdagen. Det gav Predators två väldigt värdefulla poäng som hjälpte dem att göra sig mer hemmastadda på den tredje platsen i Central Division.

Predators vann båda mötena med Washington den här säsongen. Forsberg noterades för ett mål och två assist i 5-2-matchen i Nashville den 25:e februari.

På totalt sex matcher mot Capitals har 22-pringen fem mål och fyra assist men han hamnade utanför matchprotokollet på torsdagen. Viktor Arvidsson blev istället hjälte när han överlistade Capitals målvakt Braden Holtby på plocksidan i förlängningen.

Forsbergs mest minnesvärda aktion kom i den andra perioden när han först snodde pucken av Ovechkin för att sedan ge tillbaka den med en missriktad passning i mittzon.

"Det här var sjätte matchen mot dem, det är en ganska speciell match men det är längesedan de hände nu".

Video: WPG@NSH: Forsberg gör mål efter Johansens pass

Ändå är det förståeligt om Capitals supportrar undrar vad som hänt om Forsberg aldrig blivit bortbytt. Den tidigare Leksand-spelaren leder Predators i mål den här säsongen, 28 stycken och är tvåa i den interna poängligan bakom Ryan Johansen med 53.

När Capitals general manager George McPhee bytte bort honom den 3:e april 2013 mot forwardsduon Martin Erat och Michael Latta ville han få in erfarenhet och bredd till slutspelet. Erat och Latta tillhör inte längre Capitals och McPhee börjar om i det nya laget Las Vegas Golden Knights.

Samtidigt har Forsberg bara blivit bättre och bättre.

"Han har varit väldigt jämn i tre år nu och varit en spelare som gjort många mål och spelat bra över hela lagen", säger Predators tränare Peter Laviolette.

Forsberg var med i Capitals utvecklingskamp sommaren efter de draftade honom men återvände hem till Sverige och gjorde en säsong till med Leksand. Forsberg planerade att ansluta till Washington efter den säsongen och dagdrömde om hur han skulle ta plats i deras stjärnfyllda laguppställning.

"Efter att jag draftades visste jag att jag inte skulle åka till den säsongen men drömmen var att spel med de spelarna. Det ändrade sig ganska snabbt".

Efter bytesaffären spelade Forsberg fem matcher med Predators i slutet av säsongen 2012-13 och under den efterföljande säsongen skickades han mellan NHL och AHL innan han tog en fast plats i NHL säsongen 2014-15.

Forsberg blev mål- och poängbäst i Predators säsongen 2014-15 och säsongen 2015-15 med 63 respektive 64 poäng. Den här säsongen gick inte lika smidigt inledningsvis. Forsberg gjorde inte ett enda mål på de 13första matcherna och hade bara gjort två på de första 27.

 Video: ANA-NSH: Forsberg sprätter upp pucken i krysset

"Jag tror att ha nobbade på sitt spel då. I november hade han många målchanser men puckarna gick inte in för honom. Han jobbade väldigt hårt för att skapa lägen men det gick inte hans väg. I december började de göra det och han fick troligtvis lite självförtroende på grund av det", säger Laviolette.

Sedan den 13:e december har Forsberg 26 mål och 11 assist på 43 matcher. Boston Bruins Brad Marchand är den enda spelare med fler mål under den perioden, 29 stycken.

Forsberg säger att han inte ändrat så mycket i sitt spel från starten av säsongen.

"Det går upp och ner under en säsong. Alla går igenom det vid något tillfälle. Det handlar bara om att göra saker rätt och göra likadant som jag gjort sedan dag ett och till slut lossnar det".

Predators toppkedja med Forsberg, Johansen och Arvidsson har dominerat NHL sedan den 13:e december och tillsammans gjort 49 mål och 59 assist.

"Vi formade inte kedjorna de första 20 matcherna och det tog oss ett tag att komma igång eftersom det var första gången vi spelade tillsammans. Men jag kunde se redan efter de första matcherna att vi kunde skapa chanser. Forsberg var lite frustrerad då, Arvidsson gjorde alla mål men sedan började han hitta rätt och hans målsinne har varit löjligt bra", säger Johansen.

Se mer