Skip to main content

Inför playoff: Kan Vlasic neutralisera McDavid?

Förhandstitt på första slutspelsrundan i väst

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Den långa grundserien i NHL är till ända och nu höjs temperaturen ytterligare ett par snäpp I världens hetaste hockeyliga.

Natten mot torsdag inleds Stanley Cup-slutspelet med fyra intressanta möten i Western Division.

Chicago Blackhawks och Anaheim Ducks vann sina divisioner och får ses som förhandsfavoriter i väst. Men i Stanley Cup kan vad som helt hända.

Så här ser matchserierna ut:

Anaheim Ducks - Calgary Flames

Ducks vann Pacific Division efter 46-23-13 och 105 poäng, Flames spelade till sig den första wild card-platsen i Western Conference efter 45-33-4 och 94 poäng.

Ducks vann de inbördes mötena under säsongen med 4-1 i matcher med målskillnaden 17-14. Anaheim har inte förlorat mot Flames på hemmaplan på de 25 senaste mötena.

Calgary är tillbaka i playoff för andra gången på tre år efter att ha missat slutspelet förra säsongen.

Anaheim slogs förra säsongen ut i första rundan av wildcardet Nashville efter sju matcher.

Senast lagen ställdes mot varandra var den 4:e april då Ducks vann med 3-1 efter en tuff tillställning, där bland annat Flames kapten Mark Giordano delade ut en låg smäll på Cam Fowler som ledde till att Anaheim-backen skadade sig.

Prognosen är att Fowler kommer vara borta i sex veckor.

För Calgary är skadeläget gott och kommer till spel med en frisk trupp.

Vad gäller svenskt deltagande i matchserien är Rickard Rakell (33+18) och Jakob Silfverberg (23-26) viktiga pusselbitar i Ducks offensiv. Dessutom finns Hampus Lindholm (6+14) i Anaheims försvar att hålla ögonen på.

I Calgary återfinns Mikael Backlund (22+31) som slutade trea i Flames interna poängliga i grundserien.

Rasmus Andersson debuterade i grundseriens sista match mot San Jose Sharks.

Första matchen i serien spelas på torsdag i Anaheim.

Video: ANA@CGY: Silfverberg får hål Elliot med snabbt skott

Edmonton Oilers - San Jose Sharks

Oilers slutade tvåa i Pacific Division efter 57-26-9 och 103 poäng, San Jose Sharks slutade trea i Pacific efter 46-29-7 och 99 inspelade poäng.

Edmonton har övertaget vad gäller lagens inbördes möten den här säsongen med 3-1-1 och besegrade San Jose två gånger under den sista veckan av grundserien, 3-2 och 4-2.

Sharks hade en motig avslutning på grundserien och tappade ledningen i divisionen efter att ha förlorat 9 av de 13 avslutande matcherna.

I Oilers kretsar mycket kring 20-åriga Connor McDavid (30+17) som med sina 100 poäng vann poängligan med 11 poängs marginal före Sidney Crosby och Patrick Kane. Mc David avslutade säsongen med 14 matcher lång matchsvit med minst en poäng och är i kanonform inför sitt första NHL-playoff i karriären.

I Sharks återfinns ligans bästa backar i Brent Burns (29+47) och Marc-Eduard Vlasic (6+22).

Burns vann backarnas poängliga, 4 poäng före Tampa Bay Lightnings Victor Hedman och fem poäng före Ottawa Senators Erik Karlsson.

Vlasic är en av ligans bästa defensiva spelare och Sharks coach Peter DeBoer kommer säkerligen användas honom för att försöka neutralisera McDavid.  

Vad gäller skadeläget drabbades Sharks av två tunga avbräck i slutet av grundserien på deras två första centrar; Joe Thornton och Logan Couture.

Thornton skadade sitt knä mot Vancouver den 2:a april och kom inte till spel under de tre avslutande matcherna.

Couture fick en puck i ansiktet den 25 mars och missade de sju avslutande matcherna.

Thornton har börjat träna igen och säger att han ska vara klar för spel till slutspelet.

Edmonton däremot kommer in till playoff med en helt frisk trupp.

I Oilers finns två skickliga svensk-backar att hålla ögonen på i Oscar Klefbom (12+26) och Adam Larsson (4+15).
I Sharks spelar forwards Melker Karlsson (11+11) och Marcus Sörensen (1+3).

Första matchen i serien är på onsdag.

Video: SJS-EDM: McDavid gör sitt 30:e mål för säsongen

Chicago Blackhawks - Nashville Predators

Chicago vann Central Division efter 50-23-9 och 109 poäng. De ställs mot Nashville Predators som med 94 poäng spelade till sig den sista wild card-platsen i Western Conference efter 41-29-12.

Nashville vann det första mötet lagen emellan i premiären, men har därefter förlorat 4 raka matcher mot Chicago.

Nashville Predators har sämst bortafacit av alla slutspelslag med 17-20-4, medan Chicago Blackhawks är ligans näst bästa bortalag med 24 vinster.

Blackhawks får tillbaka rutinerade centern Artem Anisimov lagom till slutspelet vilket ger coach Quenneville möjligheten att återförena giftiga formationen Anisimov - Patrick Kane - Artemi Panarin.

Chicago får dock se upp med Predators farliga kedja med Ryan Johansen(14+47), Viktor Arvidsson (31+30) och Filip Forsberg (31+27).  

I Predators finns förutom Forsberg och Arvidsson också Calle Järnkrok (15+16) och Mattias Ekholm (3+20).

Svenska spelare i Blackhawks är Niklas Hjalmarsson (5+13), Marcus Krüger (5+12) Gustav Forsling (2+3) och Johnny Oduya (1+1).

Matchserien mellan Blackhawks och Predators inleds på torsdag.

Video: NSH-CHI: Arvidsson hittar rätt trots snäv vinkel

Minnesota Wild - St. Louis Blues

Wild slutade tvåa i Central Division efter 49-25-8 och 106 poäng. De ställs mot Blues som blev trea i Central med 99 poäng efter 45-29-7.

St. Louis har övertaget vad gäller inbördes möten den här säsongen med 3-2 i matcher. Men lagen har inte spelat mot varandra på över en månad och mycket har hänt sedan dess i båda lagen.

Minnesota Wild gjorde en fantastisk första tredjedel av säsongen, men lät den tillsynes klara förstaplatsen i divisionen glida laget ur händerna på grund av en bedrövlig period i mars. Då vann laget bara 4 av 16 matcher.

Inför slutspelet har dock Wild vunnit fyra raka matcher anförda av finska duon Mikko Koivu (18+40) och Mikael Granlund (26+43)

Blues vaknade till liv efter en medioker inledning av säsongen då tränaren Ken Hitchcock sparkades och ersattes med assisterande coachen Mike Yeo. Sedan han tog över har Blues spelat 21-8-2.
 
För Yeo finns chans till revansch mot laget han fick lämna i februari 2016.
Vladimir Tarasenko vann den interna skytteligan i Blues efter 39 mål och 36 assist.

Vad gäller svenskt deltagande i matchserien återfinns Jonas Brodin (3+22) och Joel Eriksson Ek (3+4) i Minnesota.

I St. Louis finns Alexander Steen (16+35), Patrik Berglund (23+11), Magnus Pääjärvi (8+5) och Carl Gunnarsson (0+6) att hålla ögonen på.  

Den första matchen i serien spelas på onsdag.

Video: MIN-STL: Schwartz hittar fram till Tarasenko

Se mer