Skip to main content

Predators fick bästa start på viktig hemmasvit

Efter vinsten mot Blue Jackets - nu väntar fyra raka i Bridgestone Arena för Nashville

av Hampus Duvefelt @HDuvefelt / Fristående korrespondent, NHL.com/sv

Turris pricksäkra skott

NSH-STL: Turris ger Nashville ledningen

Kyle Turris siktar in sig och avlossar ett välriktat skott som hittar in bakom Jordan Binnington sent i tredje perioden

  • 00:45 •

Nashville Predators inledde sin kanske viktigaste hemmasvit under säsongen med en moralhöjande 4-3-seger på övertid mot Columbus Blue Jackets. De kommande nio dagarna väntar ytterligare fyra hemmamatcher, varav tre av dem mot Western Conference-konkurrenter.

Ett utmärkt tillfälle att bekänna färg för ett lag vars säsong inte alls gått som de tänkt sig.

Peter Laviolette fick sparken vid årsskiftet efter att inte ha fått ut tillräckligt av laget. Nytillträdde John Hynes har visserligen tillfört nya idéer, men inte lyft klubben nämnvärt. Åtminstone inte ännu, inte ur ett kortsiktigt perspektiv. Även med segern mot Blue Jackets inräknad befinner sig klubben fortfarande på fel sida av slutspelsstrecket, om än bara med ett enstaka poäng.

Video: CHI-NSH: Ekholm avslutar en kontring fram till 1-0

- Det har varit kamp hela den här säsongen, erkänner forwarden Colton Sissons för NHL.com/sv. Ett riktigt utmanande år för oss alla, på ett personligt plan, men också som lag. Men vi är fortfarande med i racet i allra högsta grad och det blir inte bättre än så vid den här tiden på året.

Sissons blev målskytt mot Blue Jackets då han styrde in 3-3 på ett skott från Filip Forsberg. Svensken noterades för totalt två assist i matchen - nummer 23 och 24 för säsongen - och var även en av Predators-spelarna att näta i den åtta omgångar långa straffläggningen.

- En riktig krigarinsats rakt igenom, säger Forsberg om segern. Vi var starka i första perioden, lite sämre i andra men kom ut starkt igen i tredje. De (Columbus) spelade också bra, men vi hittade ett sätt att vinna.

Han fick medhåll av en annan nyckelspelare i Ryan Johansen, målskytt i matchen:

- Vi kommer nog inte se tillbaka på den här matchen med glimrande ögon om en månad. Allt vi kommer se tillbaka på är poängen vi plockade. Vi tar med oss det och går vidare.

 

[Läs också: Central Divison har vaknat igen]

 

Att plocka poäng och hitta sätt att vinna är något Nashville behöver fortsätta med. Speciellt med ytterligare fyra hemmamatcher i rad på schemat. När hemmasviten är över väntar nämligen tio bortamatcher på de avslutande 17 matcherna. Hittills har Predators faktiskt levererat bättre på bortaplan (16-11-4) än hemma i Bridgestone Arena (14-12-4), men tiden är nu att ge hemmafansen något att jubla över. Annars riskerar Nashville att möjligheten till slutspel glider dem ur händerna.

- En av sakerna vi pratat om är att vara bättre förberedda på hemmaplan och se till att vi är redo mentalt och får en bra start, säger tränare John Hynes. Jag tycker vi gjorde det ikväll (mot Blue Jackets). Vi tog ett steg i rätt riktning i och med att vi tog tillbaka kommandot efter att ha hamnat i underläge.

Ytterligare ett steg i rätt riktning för Nashville var att man nyligen fick tillbaka sin ack så viktiga back Ryan Ellis. Matchen mot Columbus var Ellis andra sedan han tvingades till en 20 matcher lång vila i samband med en hjärnskakning. 29-åringen spelade näst mest av alla i Predators på 23:52 (Roman Josi noterade 27:48 i istid), stod för en assist och gick +2 - precis vad laget behövde från honom.

Video: NSH-CAR: Johansen slår in pucken förbi Mrazek

Forsberg, Johansen, Ellis och Josi stod alla för starka insatser mot Blue Jackets. Även Mikael Granlund blev målskytt. Då har vi inte kommit till spelare som Matt Duchene, Nick Bonino, Viktor Arvidsson och Kyle Turris.

Det säger ju sig självt sett till namnen ovan - Nashville har spelarmaterialet att leverera på hög nivå. Frågan är bara huruvida en eventuell formtopp dyker upp i tid.

Mycket kan hänga på hur laget levererar under den kommande hemmasviten.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

Näst för Predators blir Ottawa Senators som kommer på besök på tisdag, följt av Calgary Flames, Colorado Avalanche och Edmonton Oilers. Mötena med Flames och Oilers blir särskilt viktiga då båda lagen är tätt inblandade i samma streckstrid som Predators.

Resultaten över de kommande fyra matcherna kommer inte avgöra Nashvilles öde den här säsongen. Men de kan ge en tydlig indikation på vilken typ av lag man vill vara. Och en vinstsvit på hemmaplan, framburen av tusentals passionerade fans, precis vid rätt tillfälle för ett lag som underpresterat? Det kan vara värt mycket.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.