Skip to main content

St. Louis o rok neskôr. Sériu výhier už nepotrebuje

Blues pred rokom odštartovali sériu, ktorá sa skončila Stanley Cupom. Teraz si držia formu už od štartu sezóny

Autor Lukáš Hron @NHLsvk / nezávislý redaktor NHL.com/sk

St. Louis Blues v tomto období v roku 2019 a St. Louis Blues v roku 2020 - to sú dve úplne rozdielne situácie. Kým pred rokom bol tím z Missouri na odpis, v tejto chvíli je z neho víťaz Stanley Cupu a pohodový líder Západnej konferencie. Pripravený na ďalší útok na ovládnutie celej súťaže. 

Urobme si malé retro okienko. Pred rokom Blues v tomto období patrili s bilanciou 22-22-5 medzi najslabšie tímy súťaže. Do pauzy pred All-Star Game vstupovali ako víťazi posledného zápasu, ale ten bol dôležitejší, ako sa na prvý pohľad mohlo zdať. 

Mužstvo ním totiž rozbehlo sériu 11 výhier, ktorá bola novým klubovým rekordom a tím po nej bol už len tri body za poslednou postupovou pozíciou do play off. 

Rekord bol dosiahnutý 20. februára 2019 po výhre 3:2 po predĺžení nad Toronto Maple Leafs. NHL mala zrazu nového predátora a práve po tomto zápase to potvrdil aj kapitán Alex Pietrangelo. 

 

[Exkluzívny obsah a všetko podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

"Je to super hlavne preto, že táto sezóna pre nás zatiaľ bola naozaj náročná. Predovšetkým kvôli tomu, ako sme ju začali," vysvetľoval. Ani vtedy mu určite nenapadlo, že o niekoľko mesiacov bude zdvíhať nad hlavu Stanley Cup.

Odkedy sa jeho partia stala korunovaným vládcom súťaže, udržuje si vysoký herný štandard a straší svojich súperov. Takže určite nepočítajte s tým, že Blues budú v roku 2020 zachraňovať ročník sériou výhier. Tých 70 bodov, ktoré majú v tabuľke teraz, dosiahli takmer o miesiac skôr ako v roku 2019. Hráči dospeli a veria si. 

Káder sa pritom cez leto veľmi nezmenil. Odišiel len silový útočník Patrick Maroon, ktorý zamieril do Tampa Bay Lightning, a defenzívny bek Joel Edmundson, ktorý bol vytrejdovaný do Carolina Hurricanes za skúseného Justina Faulka.

Lenže teraz to funguje. Dôkaz sme mohli vidieť napríklad v utorok, keď St. Louis prišlo na ľad Calgary Flames. Malo za sebou tri porážky, v zápase prehrávalo 1:2 a 3:4, ale napriek tomu vyhralo 5:4 po samostatných nájazdoch.

Video: Perron dotlačil puk za Talbota

"Som nadšený, že sme znova našli cestu k víťazstvu," povedal po triumfe jeden z hrdinov zápasu David Perron, ktorý prispel gólom, asistenciou a navyše premenil aj rozhodujúci nájazd. "Neriešil som, čo urobím. Občas mám v hlave nejakú kľučku, ale tentoraz som kvôli stavu ľadu radšej rozhodol pre strelu. A vyšlo to."

To je presne ono. Pokoj, pohoda a sebavedomie. 

Napríklad k Perronovi v tomto ročníku určite patrí. Tridsaťjedenročný veterán totiž zažíva životnú sezónu. S 52 bodmi je najproduktívnejším mužom tímu a drží sa na 16. mieste v bodovaní súťaže. Cez víkend si aj prvýkrát v kariére zahral All-Star Game. Po 13 rokoch v lige!

Vo výbere najlepších sa určite neobjavil len preto, že sa zápas hral v St. Louis. Nomináciu si naozaj zaslúžil. Netreba zabudnúť ani na jeho osem víťazných gólov, v ktorých mu nemôže konkurovať iný žiadny hráč NHL. 

Perronovi výrazne pomohol tréner Craig Berube, ďalší kľúčový strojca tejto víťaznej partie. Na striedačku mužstva nastúpil v novembri 2018 a skúsený útočník od neho hneď dostal dôveru. Naskakoval v dvojnásobných presilovkách, v hre štyroch proti štyrom aj v predĺženiach. 

"Vďaka tomu si uvedomil, aký je pre nás dôležitý. Od minulej sezóny sa mu navyše zvýšilo sebavedomie," chválil ho tréner.

Vydarila sa mu aj stávka na brankára Jordana Binningtona. Pred rokom neznámy 'farmár' bol ďalšou kľúčovou oporou a aj on si zaslúžene zahral sobotný Zápas hviezd. V počte výhier je v tejto chvíli s 23 tesne druhý a keď má svoj deň, je veľmi ťažké ho prekonať. 

Opora v bránkovisku je kľúčom k úspechu každého tímu. Ak obrancovia a útočníci vedia, že ich prípadnú chybu dokáže uhasiť spoľahlivý muž v maske, dovolia si na ľade viac. 

Keďže je pre nami druhá (a napínavejšia) polovica sezóny a Blues sú medzi elitou NHL, v rýchlosti sa pozrime ešte na jedno kľúčové meno: Vladimír Tarasenko.

Ruská superstar chýba St. Louis od konca októbra, ale mužstvo sa aj bez nej tesne drží na tretej pozícii v celej lige. Kam až môže klub zamieriť vo chvíli, keď sa dvadsaťosemročné krídlo vráti? 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.