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Price tient à jouer un dernier match en saison

Le gardien vedette des Canadiens affrontera le Lightning vendredi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

BROSSARD - Carey Price aurait eu une fin de semaine de congé, si ce n'avait été que de l'entraîneur des Canadiens de Montréal Claude Julien.

Le gardien vedette a tenu à disputer un dernier match en saison régulière afin d'éviter d'être trop rouillé pour le début des séries éliminatoires. Quitte à courir le risque de subir une blessure dans une rencontre sans aucun enjeu pour le Tricolore.

Price sera donc d'office, vendredi, à l'occasion de l'affrontement contre le Lightning de Tampa Bay au Centre Bell (19h30 HE; RDS, SNE, NBCSN).

Julien a indiqué que Price pourrait ne pas accompagner ses coéquipiers à Detroit en vue de la dernière rencontre de l'équipe en saison, samedi.

« Nous aurions pu préconiser l'approche sans aucun danger, mais le gardien nous dit qu'il ne veut pas demeurer inactif pendant une semaine, que c'est important pour lui de jouer afin de rester au sommet de mon art », a élaboré Julien, au sujet de la décision d'utiliser Price.

« Ce n'est pas une décision facile à prendre », a-t-il renchéri, lui qui discuté de la situation avec le principal intéressé et l'entraîneur des gardiens Stéphane Waite. « Si tout se passe bien, que le gardien connaît un bon match et que nous gagnons, le plan se sera déroulé comme prévu.

« Il existe un risque. Nous devons protéger Carey, a avoué Julien. Je suis imputable de plusieurs décisions comme entraîneur, mais celle-là je vais laisser l'entraîneur des gardiens l'assumer. »  

Le gardien réserviste Al Montoya semble rétabli de la blessure mineure qui l'a contraint à l'inactivité pendant presque deux semaines et le gardien recrue Charlie Lindgren est demeuré dans l'entourage de l'équipe.

Julien a par ailleurs annoncé que les défenseurs Shea Weber et Jordie Benn, blessés, seront fins prêts à amorcer les séries éliminatoires contre les Rangers de New York.

Weber, qui a déjà raté deux matchs, va manquer les deux derniers tandis que Benn, qui s'entraîne avec le groupe, pourrait effectuer un retour samedi.

Alexei Emelin, un autre défenseur qui s'est blessé face aux Sabres de Buffalo mercredi, restera sur la touche en fin de semaine. L'entraîneur a mentionné que son état de santé sera revu mardi, possiblement la veille du début de la série.

Rappelé jeudi, le jeune défenseur Brett Lernout va donc disputer un deuxième match dans la LNH. Il souhaite le jouer en entier, lui qui avait vu son premier match disputé le 2 avril 2016 tourner au vinaigre en raison d'une blessure.

« Je n'avais pas été chanceux, mais les blessures font partie du métier. J'espère terminer mon deuxième match dans la Ligue nationale. »

Le tout pour le tout

Si le match ne revêt aucune importance pour les Canadiens (46-25-9), il en est tout autrement pour le Lightning (40-30-10) qui joue sa saison. Une défaite, et c'en sera fait.

Le Lightning est resté en vie jeudi grâce à un gain de 4-1 contre les Maple Leafs de Toronto. L'équipe de la Floride doit absolument remporter ses deux derniers matchs et espérer que les Maple Leafs perdent leurs deux dernières rencontres.

Le Lightning ne s'est pas entraîné vendredi matin. Peu de temps avant la rencontre, l'entraîneur Jon Cooper a confirmé l'indisponibilité de l'attaquant Steven Stamkos qui avait laissé entendre la veille qu'il pourrait ne pas revenir au jeu cette saison. Vendredi matin, Stamkos a patiné pendant une quarantaine de minutes au Centre Bell, effectuant des exercices légers en compagnie de quelques coéquipiers blessés ou réservistes.

Le gardien Peter Budaj était du groupe. Le joueur de centre Tyler Johnson a patiné pendant une vingtaine de minutes à l'extrémité de la patinoire sans gardien. Il n'a pas paru de toute évidence prêt à renouer avec l'action.

Cooper a d'ailleurs annoncé qu'il fera confiance à la même formation que jeudi. Andrei Vasilevskiy sera de nouveau envoyé devant le filet.

Le match marquera les retours au Centre Bell des anciens attaquants de l'organisation des Canadiens, Gabriel Dumont et Michael Bournival. Ce sera par ailleurs un premier match à Montréal face au CH pour le jeune attaquant québécois Yanni Gourde, qui a réussi un but dans le duel entre les deux équipes disputé en Floride, samedi dernier. Le Tricolore l'a emporté 2-1 en prolongation.

Alignement projeté du Lightning

Ondrej Palat  -- Brayden Point  -- Nikita Kucherov

Adam Erne  -- Vladislav Namestnikov  - Jonathan Drouin

Alex Killorn  -- Yanni Gourde - Cory Conacher

Greg McKegg -- Gabriel Dumont - Michael Bournival

Victor Hedman -- Jake Dotchin

Anton Stralman  -- Luke Witkowski

Braydon Coburn  -- Andrej Sustr

Andrei Vasilevskiy

Peter Budaj

Retranché: Joel Vermin

Blessés: Steven Stamkos (genou), Tyler Johnson (bas du corps), Jason Garrison  (bas du corps), Cédric Paquette (bas du corps), J.T. Brown  (non divulguée), Ryan Callahan  (hanche)

Alignement projeté des Canadiens

Max Pacioretty - Phillip Danault - Alexander Radulov

Alex Galchenyuk - Andrew Shaw - Artturi Lehkonen

Paul Byron - Tomas Plekanec - Brendan Gallagher

Dwight King - Michael McCarron - Andreas Martinsen

Andrei Markov - Nikita Nesterov

Brandon Davidson - Jeff Petry

Nathan Beaulieu -- Brett Lernout

Carey Price

Al Montoya

Retranchés: Steve Ott, Torrey Mitchell, Brian Flynn, Charlie Lindgren

Blessés: Shea Weber (bas du corps), Jordie Benn (haut du corps), Alexei Emelin (haut du corps)

 

 

 

 

 

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