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Les Sabres à la recherche d'un DG expérimenté

La formation a congédié Tim Murray et l'entraîneur Dan Bylsma, jeudi

par Joe Yerdon / Correspondant NHL.com

BUFFALO - Les Sabres de Buffalo sont à la recherche d'un directeur général expérimenté, a déclaré le propriétaire Terry Pegula vendredi.

« L'expérience sera la clé de notre recherche, a dit Pegula. Et sans divulguer les détails spécifiques de notre plan, il pourrait changer au fur et à mesure que nous rencontrons des gens. Le plan est de bâtir une organisation plus forte du haut vers le bas. »

 

Pegula a congédié Tim Murray, qui en était à son premier poste de directeur général dans la LNH, et l'entraîneur Dan Bylsma jeudi. Il n'a pas abordé la question de l'entraîneur, vendredi.

Les Sabres ont raté les séries éliminatoires à chacune des quatre saisons de Murray à la barre de l'équipe après qu'il eut remplacé Darcy Rieger, le 9 janvier 2014. Ils ont terminé au dernier rang de la section Atlantique et 26e au classement général cettte saison avec une récolte de 78 points, trois points de moins qu'en 2015-16.

La décision d'embaucher Murray, qui a passé huit saisons en tant qu'adjoint au directeur général avec les Sénateurs d'Ottawa, a été prise par Pat LaFontaine, qui était alors le président des opérations hockey.

« Je peux vous dire que je n'ai pas été impliqué dans le choix du dernier directeur général et dans celui de l'entraîneur et que je regrette cette décision. »

Pegula a nié les allégations d'une station de radio de Buffalo qui avait affirmé plus tôt cette semaine que le jeune attaquant Jack Eichel ne voulait pas signer de prolongation de contrat si Bylsma demeurait derrière le banc. Eichel, qui est admissible à une prolongation de contrat le 1er juillet, a lui aussi nié ces affirmations.

« Laissez-moi revenir sur ce que l'agent de Jack, Peter Fish, a dit. Peter a dit que ces histoires étaient ridicules, a-t-il lancé. C'était complètement inventé. Je prends la défense de Jack, tout comme Peter l'a fait. Ce n'est pas vrai. Est-ce que les joueurs étaient mécontents? Absolument. Nous sommes ici aujourd'hui au lieu d'être en séries. »

Pegula n'a pas voulu se fixer d'échéancier pour les deux embauches. Les listes de protection en vue du repêchage d'expansion de la LNH, qui se tiendra du 18 au 20 juin, sont dues le 17 juin, et le repêchage 2017 de la LNH aura lieu au United Center de Chicago, les 23 et 24 juin.

« Nous allons prendre les décisions aussi rapidement et efficacement que possible, a déclaré Pegula. Parfois vous rencontrez cinq personnes et vous voulez en rencontrer davantage. Ça dépendra de nos rencontres. »

En ce qui a trait aux forces que le prochain directeur général devrait avoir, Pegula avait quelques idées.

« Je vais revenir à mes quatre mots : discipline, structure, communication et caractère, a-t-il énuméré. Ces qualités sont nécessaires chez vos leaders pour qu'ils soient en mesure de juger et de rechercher les mêmes qualités chez les joueurs et les employés de l'organisation. »

Bylsma a maintenu une fiche de 68-73-23 en deux saisons derrière le banc. Les Sabres ont conclu la saison à 17 points d'une place en séries éliminatoires. Les attaquants Evander Kane, Ryan O'Reilly et Kyle Okposo ont tous raté plusieurs matchs en raison de blessures.

Les Sabres n'ont pas pris part au tournoi printanier depuis 2011.

« Nous sommes tous responsables et ça commence avec moi, a déclaré Pegula, le propriétaire des Sabres depuis 2011. Nous ne sommes pas heureux de notre saison et il n'y a pas d'excuses. Il y a six ans, je me suis pointé ici et j'ai dit aux partisans des Sabres que notre objectif était de gagner la Coupe Stanley. C'est encore vrai. Une équipe gagne la Coupe. Nous nous attendions à plus cette saison. Kim (Pegula) et moi avons longtemps parlé avec Tim et Dan séparément et nous avons décidé que notre organisation avait besoin de plus de discipline, de structure et de communication afin de connaître du succès. Nous allons aller de l'avant avec un nouvel état-major et nous battre pour la Coupe. »

En plus de Murray et de Bylsma, les Sabres ont congédié le directeur du recrutement Rob Murphy et le directeur du recrutement amateur Greg Royce. Pegula a indiqué que le recruteur amateur en chef Jeff Crisp allait superviser ce département et qu'un comité de recruteurs allaient s'occuper du recrutement professionnel.

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