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Les Maple Leafs ajoutent à leur profondeur avec l'acquisition de Marleau

Matthews, Marner et Nylander espèrent bâtir sur une excellente saison recrue pour aider Toronto à retourner en séries

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et les autres mouvements de personnel de la saison morte, LNH.com dresse le portrait de chaque équipe. Aujourd'hui, les Maple Leafs de Toronto :

Dotés de certains des meilleurs jeunes joueurs de la LNH, les Maple Leafs de Toronto ont mis fin à leur disette de trois saisons en finissant à la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est la saison dernière.

Menés par le joueur de centre Auston Matthews, le choix no 1 du repêchage 2016 de la LNH, les Maple Leafs ont possédé trois des quatre meilleurs marqueurs recrues dans la ligue la saison dernière. Matthews, qui a remporté le trophée Calder, a figuré au premier rang avec 69 points (40 buts). Les attaquants William Nylander (22 buts) et Mitchell Marner (19 buts) ont fini à égalité au troisième rang avec 61 points.

Car les autres équipes savent désormais mieux à quoi s'attendre du noyau talentueux des Maple Leafs cette saison, le chemin vers les séries pourrait devenir plus difficile. Ils ont ajouté quelques vétérans, non seulement pour retourner en séries, mais également pour réaliser un long parcours dans le tournoi printanier.

Voici à quoi ressemblent les Maple Leafs aujourd'hui:

Les acquisitions

Patrick Marleau, A: A passé les 19 premières saisons de sa carrière dans la LNH avec les Sharks de San Jose avant d'accepte un contrat de trois ans d'une valeur annuelle moyenne de 6,25 millions $ le 1er juillet. Marleau, qui aura 38 ans le 15 septembre, a amassé 508 buts et 574 aides en 1 493 matchs dans la LNH. … Dominic Moore, C: Le vétéran portera les couleurs torontois pour la deuxième fois (2007-09) après avoir accepté un contrat d'un an de 1 million $ le 1er juillet. Moore, qui aura 37 ans le 3 août, a récolté 25 points (11 buts) en 82 matchs pour les Bruins de Boston la saison dernière. … Ron Hainsey, D: A signé une entente de deux ans de 6 millions $ le 1er juillet après avoir rejoint les Penguins de Pittsburgh avant la date limite des transactions de la LNH la saison dernière. Hainsey, 36 ans, a récolté huit points dans les 25 premiers matchs de sa carrière en séries éliminatoires pour aider Pittsburgh à remporter la Coupe Stanley. 

Les départs

Brian Boyle, C: Acquis du Lightning de Tampa Bay avant la date limite des transactions, Boyle est devenu joueur autonome sans compensation le 1er juillet et il a signé un contrat de deux ans avec les Devils du New Jersey. L'attaquant, 32 ans, a récolté 169 points (93 buts) en 624 matchs avec les Kings de Los Angeles, les Rangers de New York, le Lightning et les Maple Leafs.

Cognent à la porte

Jeremy Bracco, A: Un choix de deuxième ronde (no 61) en 2015, Bracco a passé la saison dernière avec Kitchener et Windsor dans la Ligue de hockey de l'Ontario et a réussi 25 buts et 58 mentions d'aide en 57 rencontres. Bracco, 20 ans, a ajouté cinq points (deux buts) en sept matchs des séries avec les Spitfires. … Travis Dermott, D: Un autre choix de deuxième tour des Maple Leafs en 2015 (no 34), Dermott, 20 ans, a fait des pas de géant à sa première saison professionnelle. Il a enregistré 24 points (cinq buts) et 60 minutes de pénalité en 59 parties avec les Marlies de Toronto dans la Ligue américaine de hockey avant d'ajouter cinq points en 11 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Calder. … Rinat Valiev, D: Le Russe, 22 ans, a fait ses débuts dans la LNH la saison dernière, n'ayant marqué aucun point en 10 parties. Un choix de troisième tour (no 68) en 2014, Valiev a enregistré 13 points et 79 minutes de pénalité en 47 matchs dans la LAH avec Toronto. … Andrew Nielsen, D: À l'aube de sa deuxième saison professionnelle, Nielsen (6 pieds 3 pouces, 207 livres) a amassé 39 points (14 buts) en 74 matchs avec les Marlies. Nielsen, 20 ans, a été sélectionné en troisième ronde (no 65) du repêchage 2015 par les Maple Leafs.

Ce dont ils ont encore besoin

Les Maple Leafs pourraient bénéficier d'un autre défenseur qui peut leur donner plus de structure dans leur propre territoire. Toronto a figuré au 22e rang dans la LNH en 2016-17 avec 234 buts alloués, un nombre qui devra diminuer si l'équipe espère bâtir sur ce qu'elle a accompli la saison dernière.

Pour les poolers

L'avenir appartient aux jeunes joueurs à Toronto, et les poolers qui en ont la chance doivent absolument mettre la main sur Auston Matthews, William Nylander ou Mitch Marner. D'autres jeunes comme Jeremy Bracco, Nikita Soshnikov et Josh Leivo cognent à la porte, ce qui rend difficile à expliquer l'embauche de Patrick Marleau pour trois saisons. Morgan Rielly est le défenseur avec le plus grand potentiel offensif à la ligne bleue des Maple Leafs, mais l'entraîneur Mike Babcock l'utilise dans un rôle plus défensif pour confier les tâches offensives à Nikita Zaitsev et Jake Gardiner.

Alignement prévu

Patrick Marleau -- Auston Matthews -- William Nylander
James van Riemsdyk -- Tyler Bozak -- Mitchell Marner
Zach Hyman -- Nazem Kadri -- Connor Brown 
Leo Komarov -- Dominic Moore -- Matt Martin

Jake Gardiner -- Nikita Zaitsev
Ron Hainsey -- Morgan Rielly
Martin Marincin -- Connor Carrick

Frederik Andersen
Curtis McElhinney

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