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Les Jets ont déjà pris leur décision avec le 2e choix

Nos experts prédisent que Winnipeg sélectionnera l'attaquant Patrik Laine

par LNH.com @NHL / LNH.com

Les Jets de Winnipeg ont déjà décidé quel joueur ils vont sélectionner avec le deuxième choix au total lors du repêchage 2016 de la LNH, sauf circonstances exceptionnelles ou imprévues avant le repêchage, selon ce qu'a indiqué le directeur général des Jets Kevin Cheveldayoff mardi.

Cependant, Cheveldayoff n'a pas voulu identifier le joueur qu'ils ont dans la mire.

« Nous avons déjà suivi la majorité du processus et la liste est presque tout écrite à l'encre », a déclaré Cheveldayoff pendant une conférence de presse. « Nous allons continuer d'exécuter une diligence raisonnable jusqu'au repêchage. Les joueurs en tête de la liste semblent être prêts à avoir un impact immédiat, mais c'est à eux de déterminer le rôle qu'ils joueront. »

Le repêchage 2016 de la LNH aura lieu au First Niagara Center à Buffalo le 24 et 25 juin.

Dans leurs dernières simulations du repêchage, les journalistes de NHL.com Adam Kimelman et Mike Morreale ont prédit que les Jets sélectionneront l'ailier droit Patrik Laine de Tappara dans la Liiga, la meilleure ligue professionnelle en Finlande, avec le deuxième choix, les Maple Leafs de Toronto choisissant le centre Auston Matthews de Zurich dans la Ligue nationale A en Suisse avec le tout premier choix du repêchage. Laine figure au deuxième rang dans le classement final des patineurs internationaux admissibles au repêchage selon le Bureau central de dépistage de la LNH, derrière Matthews.

Cheveldayoff a fait l'éloge de Laine pour sa personnalité et son comportement hors glace après que les dépisteurs des Jets ont parlé avec le Finlandais lors du Combine de la LNH à Buffalo, ajoutant que le jeune attaquant a un bon sens d'humeur, il est confiant et il aime la conversation. Il s'est également déclaré très satisfait des entretiens des Jets avec Matthews et l'ailier droit Jesse Puljujarvi de Karpat dans la Liiga. Puljujarvi se classe au troisième rang parmi les patineurs internationaux.

Les Jets possèdent également le 22e choix de la première ronde, qu'ils ont acquis dans la transaction qui a envoyé l'attaquant Andrew Ladd aux Blackhawks de Chicago en février. Lorsqu'on lui a demandé de savoir si Winnipeg sera prêt à échanger le choix no 22, Cheveldayoff a admis qu'il est ouvert à une transaction, mais il est également prêt à sélectionner un joueur.

« Nous sommes sûrement ouverts à toute possibilité au repêchage, a-t-il dit. Encore, nous n'allons jamais vraiment abandonner notre système de repêchage et développement. C'est ainsi que les équipes gagnantes sont construites. Cela dit, s'il y a un vide que nous pourrons remplir dans notre alignement en nous débarrassant d'un choix, nous allons sûrement le considérer. Pour l'instant, nous nous attendons à repêcher un joueur. »

Cheveldayoff a mentionné que le 22e choix et le choix de deuxième ronde des Jets, qui devrait être le sixième du tour (no 36 au total), sont très précieux. Il a indiqué qu'il s'attend à recevoir des appels d'autres équipes au sujet des deux choix, mais il n'a pas confirmé si des discussions d'échange sont déjà en cours.

« Tu regardes les équipes qui choisissent avant toi et tu tentes de prédire leurs choix, a expliqué Cheveldayoff. Il y a beaucoup d'appels téléphoniques ce soir-là [après la première ronde] parce que même les équipes qui n'ont pas de choix de deuxième ronde deviennent excitées à propos des joueurs restants. Nous avons encore beaucoup de flexibilité avec le no 36. »

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