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Byfuglien accepte une prolongation de contrat de cinq ans des Jets

Le défenseur des Jets sera payé 38 millions $ au cours des cinq prochaines saisons

par LNH.com / LNH.com

Les Jets de Winnipeg ont accordé une prolongation de contrat de cinq ans et 38 millions $ au défenseur Dustin Byfuglien, le club a annoncé lundi. La valeur annuelle moyenne du contrat est 7,6 millions $.

Byfuglien, 30 ans, était admissible à l'autonomie sans compensation le 1er juillet.

« Nous sommes très heureux d'avoir pu en venir à une entente avec Dustin […] et que nous ayons pu trouver un terrain d'entente au chapitre de la durée et du montant », a indiqué le directeur général des Jets Kevin Cheveldayoff dans une vidéo publiée sur le site Web de l'équipe.

Les Jets ont amorcé la semaine à neuf points de l'Avalanche du Colorado et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest, mais Byfuglien a affirmé qu'il était satisfait de la direction que prenaient les Jets.

« Nous misons sur un bon groupe de joueurs, a affirmé Byfuglien. J'évolue avec eux depuis un moment maintenant, j'ai pu observer la progression de tous ceux qui ont été rappelés et qui s'amènent dans l'organisation. Je crois en ce que nous tentons de faire ici. Nous ne pouvons remporter une Coupe Stanley du jour au lendemain. Il s'agit d'un processus, et j'ai le sentiment que nous sommes sur la bonne voie. »

Byfuglien, âgé de 30 ans, est à égalité au deuxième rang parmi les défenseurs de la LNH avec 15 buts, et il a récolté un total de 32 points en 52 matchs cette saison.

À 6 pieds 5 pouces et 260 livres, Byfuglien est un joueur plutôt unique dans la ligue, lui qui a déjà évolué à l'attaque et à la défense. Il a atteint le plateau des 15 buts à chacune de ses trois dernières campagnes, et il a participé au Match des étoiles de la LNH cette saison.

En 11 saisons avec les Blackhawks de Chicago, les Thrashers d'Atlanta et les Jets, il a amassé 148 buts et 376 points en 649 parties. Il a aidé les Blackhawks à remporter la Coupe Stanley en 2010.  

Cheveldayoff a indiqué que l'intelligence et la maturité de Byfuglien sur la patinoire et hors de celle-ci allait lui permettre de continuer à apporter une importante contribution.

« Il est un joueur de hockey intelligent qui possède des aptitudes uniques sur la glace, a expliqué Cheveldayoff. Cependant, je pense que c'est son processus de maturation qui lui a permis de comprendre comment il pouvait amener son jeu à un autre niveau. »

 

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