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La victoire avant l'animosité pour les Flames et les Oilers

Malgré l'engouement pour cette nouvelle manche de la Bataille de l'Alberta, la course aux séries est la priorité des deux équipes

par Tim Campbell @TimNHL / Journaliste NHL.com

EDMONTON - Le message est clair chez les Flames de Calgary et les Oilers d'Edmonton. La victoire doit passer avant les rivalités personnelles dans cette nouvelle manche de la Bataille de l'Alberta.

Les rivaux de la section Pacifique s'affronteront pour une troisième fois cette saison, dans un duel qui se déroulera au Rogers Place mercredi (22 h H.E.; TVAS, SN360, SNE, SNO, SNW, NHL.TV). Calgary a remporté les deux premiers affrontements, 5-1 à Edmonton le 27 décembre et 4-3 à Calgary le 11 janvier.

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C'est d'ailleurs lors de ce match du 11 janvier que l'attaquant des Oilers Zack Kassian a retenu l'attention en s'en prenant physiquement à Matthew Tkachuk à la suite de deux mises en échec de ce dernier. Kassian a écopé d'une double pénalité mineure pour rudesse sur la séquence, et Elias Lindhom en a profité pour inscrire le but gagnant pour les Flames sur le jeu de puissance. Kassian a par la suite été suspendu deux matchs par le Département de la sécurité des joueurs, le 13 janvier. 

Tkachuk a préféré repousser du revers de la main les questions à propos du fait qu'il pourrait être l'ennemi numéro un à Edmonton, mercredi.

« Je ne sais pas ce que ça veut dire d'avoir une cible dans le dos, mais je vais faire tout ce qui est en mon possible pour aider mon équipe à gagner. On veut y parvenir parce qu'on a besoin de tous les points disponibles plus que jamais. »

Les Flames (26-19-6) sont en deuxième place de la section Pacifique, à deux points des Canucks de Vancouver. Les Oilers (26-18-5) n'ont qu'un point de retard sur Calgary.

Video: EDM@BOS: McDavid complète la belle passe de Kassian

Le capitaine des Oilers Connor McDavid a indiqué que Kassian sera lui aussi concentré sur les deux points en jeu.

« Kassian, c'est un pro, a rappelé McDavid. Ça fait longtemps qu'il est dans la Ligue. Il choisit ses moments. Il sait que la victoire est beaucoup plus importante. »

Depuis ce duel du 11 janvier, l'entraîneur-chef d'Edmonton Dave Tippett a rappelé à ses troupes que la victoire était primordiale, et qu'il fallait penser à l'équipe avant tout. Il a d'ailleurs mis l'accent sur la manière dont son équipe allait jouer après un repos de 10 jours en raison de la pause du Match des étoiles. Les Oilers, dont le dernier match remonte au 18 janvier, ont une fiche de 6-1-1 depuis ce revers contre les Flames le 27 décembre. Leur seule défaite en temps régulier depuis? Contre Calgary, encore.

« Je comprends qu'il y a de l'électricité dans l'air et tout le reste, mais c'est important pour nous de revenir de cette pause et bien jouer, a souligné Tippett. Pour nous, c'est notre course aux séries éliminatoires qui commence. Nous avons un mois d'avance sur ce que les gens identifient habituellement comme le début de la course aux séries, mais quand on regarde le classement, tous les points sont importants. 

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