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Les affrontements à surveiller : 13 mars

Les Blackhawks veulent poursuivre sur leur bonne séquence malgré un affrontement relevé face aux Maple Leafs; les Oilers veulent s'imposer contre une équipe dont l'infirmerie déborde

par LNH.com @LNH_FR

Trois rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mercredi 13 mars. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention :

À LIRE : Les formations prévues | Le rendez-vous des poolers

BLACKHAWKS (30-30-9) vs MAPLE LEAFS (42-22-5)
19h H.E.; NBCSN, TVAS, SN, NHL.TV

Les Blackhawks de Chicago tenteront de remporter une quatrième victoire de suite, mercredi. Une tâche qui ne sera pas des plus faciles puisqu'ils ont rendez-vous avec les Maple Leafs de Toronto au Scotiabank Arena.

Corey Crawford aura la tâche de défendre la cage des Blackhawks, lui qui a gagné ses trois derniers matchs (3-0-0) avec une moyenne de buts accordés de 1,95 et un pourcentage d'arrêts de ,934. Chicago a marqué 13 buts durant cette période et n'en a accordé que six. Ils sont maintenant à six points des Coyotes de l'Arizona à la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest.

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« On s'est creusé un trou dans la première moitié de la saison, mais on continue de se battre pour rester dans la course et on a très bien fait dernièrement. On respecte l'équipe qu'on s'apprête à affronter, et on sait que ce sera un gros test. Mais on doit être en confiance pour aller chercher ces points dont nous avons vraiment besoin », a souligné l'entraîneur-chef Jeremy Colliton.

Crawford se mesurera à Frederik Andersen pour ce duel, lui qui a subi sa première défaite en temps régulier à ses huit derniers matchs (6-1-1) lundi face au Lightning de Tampa Bay. Les Maple Leafs ont une fiche de 6-2-1 à leurs neuf dernières sorties, mais la défaite de 6-2 contre Tampa a fait mal. Les Torontois accusent un retard de quatre points sur les Bruins de Boston à la seconde place de la section de l'Atlantique. 

« Tu ne veux jamais perdre, et surtout pas de cette façon, donc je pense que tout le monde était frustré. On a appris de cela. La journée de repos d'hier a fait du bien, et ce soir ce sera un bon test pour nous contre une équipe qui joue bien dernièrement », a mentionné le joueur de centre Auston Matthews, qui disputera son 200e match dans la LNH.

L'offensive des Blackhawks fonctionne en effet très bien. Brendan Perlini a réussi un tour du chapeau à son dernier match - face aux Coyotes de l'Arizona - et son collègue de trio Alex DeBrincat a quatre points à ses quatre dernières rencontres. Le capitaine Jonathan Toews a quant à lui un but et quatre passes en quatre rencontres.

Les Maple Leafs seront privés de Kasperi Kapanen, victime d'une commotion cérébrale. 


DEVILS (25-36-9) vs OILERS (31-31-7)
21 h 30 (HE); NBCSN, SN1

Les Oilers d'Edmonton vont tenter de s'approcher à quatre points de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest lorsqu'ils accueilleront les Devils du New Jersey au Rogers Place mercredi.

Les Oilers affichent un dossier de 7-2-1 à leurs 10 derniers matchs et se trouvent à six points des Coyotes de l'Arizona, inactifs mercredi.

« Il aurait été facile de baisser les bras et d'abandonner il y a quelques semaines, avec tout le négatif qui entourait l'équipe de la part des partisans et des médias, a souligné le capitaine des Oilers Connor McDavid. Nous avons toujours cru que nous pouvions connaître une séquence comme celle que nous connaissons en ce moment. Nous avons été en mesure de nous donner une chance, mais il nous reste évidemment beaucoup de travail à accomplir et de chemin à parcourir. »

L'attaquant Milan Lucic sera de retour dans la formation des Oilers après une absence de deux matchs en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été divulguée. Le défenseur Oscar Klefbom sera aussi en uniforme, lui qui a raté les deux dernières périodes de la victoire des siens 3-2 en prolongation contre les Rangers de New York lundi après avoir été atteint à l'aine par un tir.

Le gardien d'Edmonton Mikko Koskinen affiche un dossier de 5-0-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,80, un pourcentage d'arrêts de ,948 et un blanchissage au cours de ses cinq derniers matchs. Le centre des Oilers Leon Draisaitl a quant à lui récolté 23 points (10 buts, 13 passes) au cours de son actuelle séquence de 14 matchs avec au moins un point, la plus longue séquence active du genre en ce moment dans la LNH.

Video: NYR@EDM: Draisaitl donne la victoire aux Oilers

Les Devils sont embourbés dans une séquence de sept revers de suite (0-6-1), leur plus longue de la saison, après une défaite de 9-4 aux mains des Flames de Calgary mardi. Il s'agit de leur plus longue série de revers depuis qu'ils ont perdu 10 matchs de suite (0-8-2) entre le 19 février et le 11 mars 2017.

Une défaite éliminerait le New Jersey de la course pour une place en séries éliminatoires.

« Peu importe qui est blessé, qui joue, qui est absent, nous avons le devoir de tout donner pour nos coéquipiers, et de défendre ceux qui se trouvent dans ce vestiaire », a mentionné le défenseur des Devils Andy Greene après la défaite contre les Flames. « C'est ce que nous avons fait au cours des deux dernières semaines. »

Le gardien des Devils Cory Schneider affiche un dossier de 4-3-1 avec une moyenne de 1,97 et un taux d'efficacité de ,934 à ses huit dernières parties.


RANGERS (28-28-13) vs CANUCKS (28-32-9)
22 h (HE); SNP, MSG, NHL.TV

Henrik Lundqvist va tenter de devenir le sixième gardien de l'histoire de la LNH à atteindre le plateau des 450 victoires alors que les Rangers de New York vont affronter les Canucks de Vancouver au Rogers Arena mercredi. 

Lundqvist affiche un dossier de 449-292-93 depuis qu'il s'est joint aux Rangers pour la saison 2005-06. Il lui manque cinq victoires pour rejoindre Curtis Joseph (454) au cinquième rang de tous les temps pour les victoires.

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« Il faut trouver différentes manières de nous motiver, et nous pouvons utiliser de petits moments comme celui-là pour aider un coéquipier afin de nous procurer une étincelle », a mentionné le défenseur des Rangers Kevin Shattenkirk au sujet de la 450e victoire de Lundqvist.

Les Rangers montrent une fiche de 1-2-5 à leurs huit derniers matchs et se trouvent à 12 points des Blue Jackets de Columbus et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

Vancouver a compilé un dossier de 2-6-2 à ses 10 dernières rencontres et accuse 10 points de retard sur les Coyotes de l'Arizona et la deuxième place de quatrième as dans l'Ouest.

Le défenseur des Canucks Christopher Tanev va effectuer un retour au jeu après avoir raté 11 parties en raison d'une entorse à la cheville.

« C'est difficile de demeurer un mois sans jouer, alors je suis fébrile de renouer avec l'action, a admis Tanev. J'espérais que nous serions encore au plus fort de la course, mais il faut continuer de se battre et tenter de gagner des matchs. »

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