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Le camp des Jets couronne un mois chargé pour Dylan Samberg

Le jeune défenseur a été sélectionné par Winnipeg 12 jours après avoir reçu un diplôme de son école secondaire

par Scott Billeck / Correspondant LNH.com

WINNIPEG -- Douze jours avant que le défenseur Dylan Samberg ait occupé son siège au United Center à Chicago en vue du repêchage 2017 de la LNH, il a accepté son diplôme de l'école secondaire Hermantown au Minnesota.

Le dernier mois représente une montagne russe pour Samberg, 18 ans, qui a reçu son diplôme le 11 juin et qui a été sélectionné par les Jets de Winnipeg en deuxième ronde (no 43) du repêchage le 24 juin.

Originaire de Hermantown, où il a remporté deux championnats d'état et le prix Reed Larson, remis au meilleur défenseur de quatrième année au Minnesota, la saison dernière, Samberg a attendu avec impatience la déclaration de son nom au repêchage.

Sa sélection par les Jets a poursuivi la tournée éclair. Environ 48 heures après qu'il eut porté le chandail de Winnipeg pour la première fois, il s'est trouvé sur la glace au camp de développement des Jets, qui a eu lieu le 26 au 30 juin au Bell MTS Iceplex.

« Après la fin de la saison, j'ai réalisé que le repêchage approchait et alors je suis devenu nerveux, a dit Samberg. C'est un peu étrange d'y penser. Cette saison, j'ai joué à mon école, puis je suis passé dans les rangs juniors (six matchs avec Waterloo dans la Ligue de hockey des États-Unis), et maintenant j'assisterai à l'université [du Minnesota-Duluth].

« Entendre mon nom lors de la deuxième journée du repêchage, c'était un soulagement. »

Samberg a été finaliste la saison dernière pour le prix « Mr. Hockey » au Minnesota, remis au meilleur joueur de quatrième année de l'état. L'attaquant Casey Mittelstadt, sélectionné par les Sabres de Buffalo avec le choix no 8 du repêchage, a finalement remporté le prix.

Samberg a hâte de peaufiner son jeu à l'Université du Minnesota-Duluth.

« Je connais bien tous les entraîneurs, ils ont tous joué à un niveau élevé, a-t-il confié. Je croyais qu'ils pouvaient me donner une meilleure connaissance du hockey que j'aurais pu obtenir ailleurs. »

Winnipeg a renforcé sa défensive lors du repêchage. Samberg (6 pieds 3 pouces, 190 livres) a été le premier de quatre défenseurs -- Johnny Kovacevic, Leon Gawanke et Croix Evingson -- sélectionnés par les Jets.

« Il est un excellent défenseur mobile, un grand homme », a déclaré le directeur de recrutement amateur des Jets Mark Hillier à propos de Samberg lors du repêchage. Il est toujours un peu brut. Un étudiant d'une école secondaire qui va assister au Minnesota-Duluth. Il va sauter une saison dans la USHL afin d'aller à l'université, alors nous sommes enthousiastes à l'idée de son potentiel. »

Samberg n'a pas toujours été un grand joueur sur la glace.

« J'étais assez petit, a-t-il mentionné. Mais après ma saison de première année, j'ai grandi quatre pouces et j'ai continué à grandir pendant ma deuxième et troisième année. J'ai pris du poids et j'ai amélioré mon jeu. »

Samberg se considère comme étant un défenseur naturel qui aime profiter de son gabarit.

« Je suis un défenseur plutôt défensif qui préfère simplifier mon jeu, a-t-il lancé. J'envoie les rondelles en avant. Je tente de ne laisser passer personne. »

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