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Kris Letang va rater environ deux semaines

Le défenseur des Penguins Kris Letang est ennuyé par une blessure au bas du corps

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

PITTSBURGH - Le défenseur des Penguins de Pittsburgh Kris Letang va rater environ deux semaines de jeu en raison d'une blessure au bas du corps, a confirmé son entraîneur Mike Sullivan jeudi.

Letang ne s'est pas entraîné jeudi après avoir été utilisé pendant 26:23, un sommet d'équipe, dans un gain de 4-3 en prolongation contre les Bruins de Boston mercredi. Si l'échéancier de Sullivan est respecté, Letang va probablement rater les huit derniers matchs de Pittsburgh en décembre avant sa semaine de repos entre ses rencontres face aux Canadiens de Montréal le 31 décembre et le Lightning de Tampa Bay le 8 janvier.

Les Penguins vont disputer un premier match sans leur leader à la ligne bleue vendredi, alors qu'ils vont accueillir les Kings de Los Angeles au PPG Paints Arena (19 h (HE); TVA Sports, NBCSN, SN, ROOT).

« Ce ne sera pas facile [de remplacer Letang], a admis Sullivan. Ce sera fait par comité. Nous pensons miser sur des joueurs capables, et nous allons nous en sortir. Mais il s'agit assurément d'un joueur difficile à remplacer. »

Au cours de la séquence de sept gains consécutifs de Pittsburgh, Letang a été employé pendant au moins 23:31 à chacun des matchs. Même s'il n'a pas trouvé le fond du filet au cours de cette séquence, il a amassé sept mentions d'aide.

Letang a passé en moyenne 26:04 par match sur la glace cette saison, un sommet chez les Penguins, ce qui le place au septième rang dans la LNH. Ses 19 points lui procurent une égalité en sixième place parmi les défenseurs, avec Rasmus Ristolainen des Sabres de Buffalo et Dustin Byfuglien des Jets de Winnipeg.

Pittsburgh pourrait promouvoir le défenseur Justin Schultz à la place de Letang aux côtés de Brian Dumoulin, ou donner des minutes supplémentaires à la paire formée de Schultz et d'Ian Cole. Schultz a récolté 12 points (cinq buts, sept passes) à ses huit derniers matchs après avoir été incapable de marquer à ses 22 premières parties cette saison.

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