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Malkin pourrait être de retour pour les Penguins

L'attaquant a pris part à son premier entraînement complet vendredi depuis qu'il s'est blessé le 11 mars

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

PITTSBURGH - L'attaquant des Penguins de Pittsburgh Evgeni Malkin veut jouer et il pourrait voir son souhait se réaliser, samedi, contre les Rangers de New York.

Malkin s'est entraîné lors d'une deuxième journée de suite, vendredi, alors que les Penguins se sont préparés en vue du deuxième match de leur série du premier tour dans l'Association de l'Est qui aura lieu samedi après-midi (15h HE; TVA Sports, CBC, NBC). Après avoir pris part à la séance optionnelle des siens, jeudi, au lendemain d'une victoire de 5-2 contre la formation new-yorkaise, Malkin a participé vendredi à son premier entraînement complet depuis qu'il s'est blessé au haut du corps le 11 mars contre les Blue Jackets de Columbus.

Le cas de Malkin, ainsi que ceux de Marc-André Fleury, Bryan Rust et Beau Bennett, continuent d'être réévalués quotidiennement, a fait savoir l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. Fleury a patiné pour la cinquième fois cette semaine, lui qui a notamment pris part à la séance de mercredi matin, mais Sullivan n'a pas donné de nouveaux détails sur son état de santé.
« Ç'a été un bon entraînement aujourd'hui, a noté Malkin, vendredi. Je suis très content parce que l'entraîneur m'a laissé joué un peu en avantage numérique, alors je me sens plus confiant maintenant. C'est formidable de patiner avec l'équipe, avec les gars. Ce sont les séries et les délais pour revenir ont été courts, mais je me sens bien à tous les niveaux.
« C'est difficile de dire pour le moment [si je vais jouer samedi], je ne peux pas en dire beaucoup plus, mais la décision sera prise avant le match. On verra demain. »
Sullivan s'est dit satisfait des progrès affichés par ses joueurs blessés.
« Nos gars patinent. Ils ont tous connu de bonnes séances d'entraînement, a dit Sullivan. C'est très encourageant… Nous adorerions pouvoir compter sur ces gars-là dans notre alignement. Nous avons confiance que le personnel médical nous conseillera de la bonne façon… À notre point de vue, au point où nous en sommes, la journée d'aujourd'hui a été très encourageante. »
Le joueur de centre Nick Bonino est demeuré au sein d'un trio complété par Carl Hagelin et Kessel, les anciens compagnons de trio de Malkin. Ce dernier a déclaré qu'il serait enchanté de jour avec Rust et Sheary.
« Ce sont deux joueurs rapides, a souligné Malkin. Nous devons afficher de la rapidité dans notre jeu. Nous avons quatre bons trios. Ça importe peu, je fais juste jouer comme je le peux. Ce sont de bons joueurs. »
Au moment où Malkin s'est blessé, on s'attendait initialement à ce qu'il doive s'absenter pour une période de six à huit semaines. La journée de vendredi signalait la fin de sa cinquième semaine de convalescence et il a indiqué qu'il aimerait revenir au jeu le plus rapidement possible.
Malkin n'a pas été blanchi dans des matchs consécutifs depuis ls 26 et 27 décembre et il a connu des soirées de plus d'un point dans trois de ses six dernières sorties avant sa blessure. Premier pointeur et buteur de son équipe à un certain moment, Malkin a terminé la saison régulière au quatrième rang chez les Penguins pour les points avec 58 et deuxième pour les buts avec 27, neuf de moins que Crosby.
Crosby a terminé la campagne avec 36 buts et 85 points, ce qui a fait un peu oublier la constance qu'a affichée Malkin durant le mois qui a précédé sa blessure. Malkin avait inscrit 10 buts et 28 points à ses derniers 22 matchs, y allant de neuf rencontres avec plus d'un point.
Sullivan a déclaré qu'il pourrait jumeler Crosby à Malkin à certain moments durant les présentes séries éliminatoires de la Coupe Stanley.
« Nous les avons mis ensemble à l'occasion cette saison, a noté Sullivan. Ce sont des joueurs de premier plan qui ont tous deux un instinct offensif et une vision du jeu hors du commun. C'est ce qui fait qu'ils sont si bons. »
À un certain moment durant l'entraînement de vendredi, Malkin et Crosby ont bataillé pour la rondelle devant le filet, ce qui a incité Malkin à pousser Crosby - à la blague - après le coup de sifflet. Crosby a souri et mis son bras autour de Malkin alors que les deux joueurs retournaient vers le centre de la patinoire.
« Ce qu'il faut savoir avec Geno, c'est qu'il paraît toujours bien sur la glace, alors on ne sait jamais, a fait remarquer Crosby. Mais il a l'air vraiment solide, en espérant que ce sera seulement une question de temps avant qu'il revienne. »
Malkin s'est dit satisfait de sa performance à l'entraînement et il a dit ne pas s'en faire avec l'identité de ses compagnons de trio; l'important, à ses yeux, c'est qu'il retrouve ses coéquipiers dans un contexte de match.
« Je veux juste jouer, vous savez », a-t-il lancé.

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