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L'Avalanche et les Canucks en quête de constance

Chaque équipe espère rebondir d'une mauvaise séquence

par Rick Sadowski / Correspondant LNH.com

DENVER -- L'Avalanche du Colorado pourrait s'inspirer des champions de la NFL, les Broncos de Denver, alors qu'elle poursuit sa quête pour une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley. L'Avalanche conclura un séjour à domicile sans victoire face aux Canucks de Vancouver mardi au Pepsi Center.

L'Avalanche s'entraînait mardi matin alors que des amateurs de football sont arrivés en masse en ville pour assister à un défilé pour les Broncos, qui ont vaincu les Panthers de la Caroline 24-10 lors du Super Bowl 50 dimanche.

L'Avalanche est 1-3-1 au cours de ses cinq dernières rencontres et 0-2-1 à domicile depuis la pause du Match des étoiles. L'équipe cède en moyen 42 tirs au but par match pendant cette séquence. Le Colorado a inscrit 11 buts au cours de ces cinq matchs, et l'équipe a marqué deux buts ou moins en sept des 10 dernières parties.

« Je crois que c'est une question d'éthique de travail, a lancé le défenseur François Beauchemin. Je ne crois pas que nous ayons travaillé suffisamment dur dans des matchs, surtout en territoire [défensif]. Nous devons être prêts à jouer et nous battre chaque soir, parce que nous ne l'avons pas fait depuis un moment. »

L'Avalanche a profité d'une séquence de 18-8-2 en décembre et janvier pour grimper dans le classement et s'emparer de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest en vue de son match mardi.

Les Canucks sont aussi au milieu d'une séquence éprouvante. Ils occupent le cinquième rang dans la section Pacifique, cinq points derrière les Ducks d'Anaheim, qui figurent au troisième rang. Les Canucks ont présenté une fiche de 0-3-1 lors de leurs quatre dernières rencontres, ayant inscrit un seul but lors des trois derniers matchs. Ils ont enregistré un taux de réussite de 1-en-12 en avantage numérique au cours des huit dernières parties.

L'entraîneur des Canucks Willie Desjardins a réuni un trio de jeunes attaquants -- l'ailier gauche Sven Baertschi, 23 ans, le joueur de centre Bo Horvat, 20 ans, et l'ailier droit Jake Virtanen, 19 ans --, dans l'espoir de fournir une étincelle à l'attaque.

Baertschi a marqué neuf buts cette saison. Virtanen, le choix de première ronde (no 6) des Canucks lors du repêchage 2014 de la LNH, a inscrit deux filets en 27 matchs.

« Je crois que ce sera bon de rassembler les jeunes joueurs, a dit Virtanen. Nous croyons que nous pourrons [nous qualifier pour les séries] et nous sommes enthousiastes pour la poussée en fin de saison. »

Le gardien des Canucks Jacob Markstrom obtiendra son premier départ depuis le 21 janvier, quand il a stoppé 28 lancers dans un gain de 4-2 face aux Bruins de Boston. Markstrom a compilé une fiche de 4-0-1 lors de ses cinq derniers matchs.

Voici les alignements projetés:

CANUCKS

Daniel Sedin - Henrik Sedin - Jannik Hansen

Sven Baertschi - Bo Horvat - Jake Virtanen

Emerson Etem - Linden Vey - Alexandre Burrows

Derek Dorsett - Brandon Sutter - Radim Vrbata

Alexander Edler - Christopher Tanev

Dan Hamhuis - Luca Sbisa

Ben Hutton - Matt Bartkowski

Jacob Markstrom

Ryan Miller

Blessé: Aucun

Rayés de l'alignement: Alex Biega, Adam Cracknell, Jared McCann

AVALANCHE

Mikhail Grigorenko - Nathan MacKinnon - Matt Duchene

Gabriel Landeskog - Carl Soderberg - Blake Comeau

Alex Tanguay - John Mitchell - Jarome Iginla

Andreas Martinsen - Chris Wagner - Cody McLeod

Francois Beauchemin - Erik Johnson

Nick Holden - Tyson Barrie

Chris Bigras - Andrew Bodnarchuk

Semyon Varlamov

Calvin Pickard

Blessés: Reto Berra (cheville), Jack Skille (commotion), Ben Street (poitrine), Brad Stuart (opération au dos), Jesse Winchester (tête)

Rayés de l'alignement: Nate Guenin, Zach Redmond

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