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Beaucoup de positif pour Crosby et les Penguins malgré la défaite

L'attaquant trouve le fond du filet, mais Pittsburgh s'incline pour une cinquième fois de suite contre les Islanders

par Brian Compton @BComptonNHL / Journaliste NHL.com

Sidney Crosby s'en sort déjà mieux sur le plan personnel contre les Islanders de New York en séries éliminatoires cette saison qu'il ne l'avait fait il y a deux ans, mais les Penguins de Pittsburgh ont encore été frustrés avec un revers de 4-3 en prolongation dans le match no 1 de la série de première ronde au PPG Paints Arena.

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Crosby a été en mesure de marquer et a créé quelques occasions en attaque pour les Penguins, qui ont maintenant perdu leurs cinq derniers matchs de séries face aux Islanders, si on inclut le coup de balai en quatre parties du printemps 2019. Lors de cette série, Crosby n'avait récolté qu'une mention d'aide et avait affiché un différentiel de moins-4. 

« Je trouve que nous avons fait de bonnes choses, a noté Crosby. Particulièrement dans la première moitié (du match), nous étions partout et nous créions beaucoup de choses. Je pense qu'il y a encore quelques aspects que nous pouvons améliorer, mais nous avions le bon état d'esprit et nous avons généré plusieurs chances de marquer. Nous allons chercher à continuer de cette façon. »

Crosby, qui a mené les Penguins en saison régulière avec 62 points (24 buts, 38 passes) en 55 matchs, a donné les devants 2-1 aux siens à 3:47 de la deuxième période avec une déviation d'une seule main sur le tir de la pointe de Brian Dumoulin. Il s'agissait de son 190e point en 169 rencontres éliminatoires - une marque qui lui permet de rejoindre Brett Hull au septième rang de l'histoire des séries. 

Le capitaine des Penguins a terminé la partie avec cinq tirs au but et un différentiel de plus-1 en 25:20 de temps de glace. 

« Nous avions eu quelques très bonnes présences auparavant, alors nous avions passé beaucoup de temps en zone offensive, a dit Crosby. J'ai tenté d'y toucher avec mon bâton. Je ne savais pas ce que ça donnerait, mais heureusement ç'a fonctionné. La rondelle a trouvé son chemin. 

« C'est toujours bon de marquer en séries, en particulier de façon hâtive, si possible. Mais il faut faire les bonnes choses, contribuer de toutes les façons et faire tout ce qu'il faut pour gagner. »

Video: NYI@PIT, #1: Crosby fait dévier un tir... d'une main!

Ce but aurait pu être son deuxième du match, mais le gardien Ilya Sorokin en a décidé autrement en fin de première période. Crosby a redirigé le tir de Kris Letang peu après la fin d'un avantage numérique, mais Sorokin a étiré la jambière et a fait l'arrêt du bout du patin. 

Pittsburgh n'a pu profiter de trois occasions avec l'avantage d'un homme. 

« 'Tanger' a fait tout un jeu pour me trouver à l'embouchure du filet, a relaté Crosby. Je pense que nous avons fait de bonnes choses, mais j'aurais dû tirer profit de cette chance. Si nous pouvons continuer à envoyer des rondelles au filet et profiter des retours, nous allons créer des chances de marquer et la rondelle va finir par se retrouver au fond du filet. »

Kasperi Kapanen a créé l'égalité 3-3 alors qu'il restait 3:39 à jouer en troisième période, 31 secondes après que Brock Nelson eut donné les devants aux Islanders. Kyle Palmieri a cependant tranché le débat au profit de New York à 16:30 en prolongation. 

Les équipes qui gagnent le match no 1 d'une série quatre de sept ont remporté la série dans une proportion de 68,8 pour cent (490-222). Ç'a été le cas pour sept des huit équipes en 2020 (7-1). Le match no 2 aura lieu mardi (19h30 HE; NBCSN, CBC, SN, TVAS, ATTSN-PT, MSG, MSG+) à Pittsburgh.

« Je ne pense pas qu'il y ait eu beaucoup de changements [en troisième période], a mentionné Crosby. Tu t'attends à ce qu'une équipe fasse tout pour marquer lorsqu'elle tire de l'arrière par un but. Nous avons eu de bonnes occasions sur lesquelles bâtir quand c'était 2-1, mais nous n'en avons pas profité. Ils ont été en mesure de s'accrocher. Ç'aurait été bien de conserver l'avance, mais une équipe va toujours tout faire pour revenir et c'est ce qu'ils ont fait. Nous n'avons pas su triompher sur ce match important en prolongation. »

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