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Aperçu : Canadiens vs Panthers

Montréal peut décrocher le titre de la section Atlantique avec un gain contre la Floride

par Alain Poupart / Correspondant NHL.com

Canadiens (45-24-9)

Les Canadiens de Montréal peuvent s'approprier le titre de la section Atlantique avec une victoire face aux Panthers de la Floride lundi (19h30 HE; FS-F, RDS, SNE, NHL.TV). Ils pourraient aussi être couronnés s'ils récoltent un point contre les Panthers et si les Maple Leafs de Toronto s'inclinent devant les Sabres de Buffalo et les Sénateurs d'Ottawa perdent contre les Red Wings de Detroit ou encore si les Maple Leafs et les Sénateurs s'avouent vaincus en temps réglementaire. 

« On peut en parler, mais en fin de compte, on ne pense qu'à un match à la fois », a mentionné l'attaquant Max Pacioretty. « Il nous en reste quatre à jouer et ça va bien pour nous dernièrement, mais on ne veut pas qu'il y ait de relâchement. On veut prendre un bon rythme et on veut que tout le monde se sente bien à l'aube des séries éliminatoires. »

Les Canadiens ont signé quatre victoires de suite, dont une de 2-1 contre le Lightning de Tampa Bay samedi. Le défenseur Shea Weber ratera les rencontres de ce soir et de mercredi contre les Sabres de Buffalo. Il rentrera à Montréal afin que les médecins puissent examiner sa blessure au bas du corps. Le gardien Charlie Lindgren effectuera son deuxième départ dans la LNH et son premier de la saison. Il avait réalisé 26 arrêts dans un gain de 4-2 contre les Hurricanes de la Caroline le 7 avril 2016.

Panthers (33-34-11)

Les Panthers de la Floride, qui sont officiellement exclus des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, ont rappelé les défenseurs MacKenzie Weegar et Ian McCoshen de Springfield dans la Ligue américaine de hockey (LAH). Weegar, qui a participé à la Classique des étoiles de la LAH cette année, fera ses débuts dans la LNH contre Montréal. Weegar est le cousin de l'ancien défenseur des Canadiens Craig Rivet et il était un partisan de cette équipe quand il était jeune.

« C'est un défenseur mobile qui joue avec intensité », a décrit l'entraîneur Tom Rowe. « Il peut être robuste quand c'est nécessaire et il va obtenir un peu de temps de glace en avantage numérique ce soir. C'est une belle occasion pour lui et il la mérite. Il a bien joué pour nous à Springfield cette année, alors on veut voir ce qu'il peut faire ici. »

Les Panthers seront à nouveau privés du centre Aleksander Barkov (bas du corps), du défenseur Aaron Ekblad (cou) et du gardien Roberto Luongo (hanche). Rowe a indiqué qu'il est peu probable de revoir ces trois joueurs à l'œuvre cette saison. Puisque le gardien James Reimer est toujours incommodé par une blessure au haut du corps, Reto Berra effectuera un troisième départ consécutif.

Alignement prévu des Canadiens
Max Pacioretty -- Phillip Danault -- Alexander Radulov
Paul Byron -- Tomas Plekanec -- Brendan Gallagher
Alex Galchenyuk -- Andrew Shaw -- Artturi Lehkonen
Dwight King -- Steve Ott -- Andreas Martinsen
Andrei Markov -- Jeff Petry
Brandon Davidson -- Nikita Nesterov
Nathan Beaulieu -- Alexei Emelin
Charlie Lindgren
Carey Price
Retranchés : Brian Flynn, Michael McCarron
Blessés : Shea Weber (bas du corps), Jordie Benn (haut du corps), Torrey Mitchell (grippe), Al Montoya (bas du corps)
Alignement prévu des Panthers
Jonathan Huberdeau -- Vincent Trocheck -- Jaromir Jagr
Jussi Jokinen -- Nick Bjugstad -- Reilly Smith
Thomas Vanek -- Denis Malgin -- Jonathan Marchessault
Michael Sgarbossa -- Derek MacKenzie -- Colton Sceviour
Keith Yandle -- Jason Demers
Michael Matheson -- Alex Petrovic
Mark Pysyk -- MacKenzie Weegar
Reto Berra
Adam Wilcox
Retranchés : Shawn Thornton, Jakub Kindl, Ian McCoshen
Blessés : Roberto Luongo (hanche), Aaron Ekblad (cou), Aleksander Barkov (haut du corps), James Reimer (haut du corps)
Notes : Benn ratera une troisième partie d'affilée, mais l'entraîneur des Canadiens Claude Julien a révélé que le défenseur a franchi une autre étape vers un retour au jeu lundi matin. L'état de Benn est évalué quotidiennement. … Montoya, qui n'a pas joué depuis le 21 mars, a participé à la séance d'entraînement matinale. … Reimer a pris part à l'entraînement matinal et Rowe a annoncé que sa condition serait réévaluée mardi. … Rowe a aussi déclaré que McCoshen ferait ses débuts dans la LNH mardi lorsque les Panthers affronteront les Blues de St. Louis au BB&T Center…Byron a amassé neuf points (six buts et trois aides) en dix matchs. … Gallagher a inscrit cinq points (deux buts et trois aides) à ses trois dernières parties. … Danault a obtenu quatre points (deux buts et deux aides) en trois matchs. … Huberdeau compte sept points (deux buts et cinq aides) à ses six dernières rencontres. … Marchessault a marqué six buts à ses six dernières parties et il n'est plus qu'à un seul filet du plateau des 30 buts.

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