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NSH@MTL: À propos de mardi soir...

Vejdemo inscrit son premier alors que le Tricolore rend les choses intéressantes en troisième, mais ce n'est pas suffisant pour contrer les quatre buts marqués par Nashville en deuxième période

par Dan Braverman, traduit par Florence Labelle @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Voici quelques éléments clés à retenir de la défaite de 4-2 subie mardi soir aux mains des Predators de Nashville, au Centre Bell.

Changement de saison entre la deuxième et la troisième

Le Tricolore a commencé à créer une synergie en début de match, mais les pénalités ont vite ralenti son élan initial. Bien que les Predators n'ont pas été capables de capitaliser en première période, ils ont explosé en marquant quatre buts au deuxième tiers, mettant le match hors de portée pour Montréal.

Les Canadiens ont ravivé l'intérêt en inscrivant deux buts en première moitié du dernier vingt, après avoir vraisemblablement acquis un regain de vie alors que le match filait, mais ce ne fut pas suffisant pour corriger ce qu'ils n'ont pas su faire lors des 40 premières minutes de jeu.

« La première [période] n'était pas beaucoup mieux non plus. Je pense que, n'eût été Carey en première période, ça aurait pu être différent. Carey a sauvé les meubles en première période », a raconté l'entraîneur-chef Claude Julien au sujet de son gardien partant qui a réalisé 14 arrêts au premier tiers. « Puis, en deuxième, ça a été catastrophique. On est ensuite revenus en troisième avec beaucoup plus d'énergie, beaucoup plus de détermination, et c'est ce qui est décevant. »

Video: Conférence de presse d'après-match de Claude Julien

Si vous vous demandiez ce qui a ravivé la flamme du Tricolore lors du dernier tiers, Brendan Gallagher a en fait mentionné qu'il n'y a pas eu de discours ni de paroles d'envergure dans le vestiaire, entre les périodes.

« Rien n'a été dit. C'est juste qu'en tant que professionnels, on sait qu'on doit être meilleurs que ça. C'est extrêmement décevant », a partagé l'adjoint au capitaine, qui a complété trois tirs au but et deux mises en échec, mais a été écarté de la feuille de pointage. « On a eu l'impression de laisser notre gardien à lui-même et quand tu connais une deuxième période comme celle-là, ça te coûte le match. On savait combien désespérés ils allaient être. »

Video: Vejdemo, Gallagher et Lehkonen sur la défaite c. NSH

Des trios remaniés

La troupe de Julien disputait son premier match depuis les plus récents remaniements effectués par l'entraîneur, et les joueurs ont admis avoir fait face à un certain ajustement.

« Pour moi, personnellement, ça semble toujours prendre un certain temps. Je suis le genre de joueur qui essaie de lire ses coéquipiers de trio le plus possible, et je joue avec Phil [Danault] et Tuna [Tomas Tatar] depuis si longtemps », a mentionné Gallagher, qui a patiné en compagnie de Charles Hudon et de Max Domi mardi.

« Ça va venir. On devra juste en parler, communiquer et comprendre. On doit apprendre l'un de l'autre et apprendre où l'autre sera, ses tendances, etc. »

Nick Suzuki a souligné avoir entrepris des démarches plus proactives. Il a dit trouver la transition un peu plus facile que d'autres parce qu'il avait pris le temps lors des entraînements et des matchs de prendre des notes mentales sur tous ses coéquipiers, ainsi que leurs habitudes respectives, ce qui lui a permis d'apprécier le fait d'être combiné à Jordan Weal et Artturi Lehkonen.

Video: Suzuki et Hudon sur la défaite contre les Predators

« Weal aime vraiment avoir la rondelle sur sa palette et faire de petits jeux; c'est pas mal comment j'aime jouer, moi aussi. Pour ce qui est de Lehky, il travaille juste tellement fort et c'est facile de compléter ses jeux. Il est tellement bon en échec avant et pour récupérer les rondelles libres », a commenté Suzuki au sujet de Lehkonen, qui a marqué son 13e but de la saison en troisième période, inscrivant du même coup Montréal au tableau. « La combinaison de moi qui fais de l'échec avant avec Lehky, tout en sachant toujours où est Wealer, c'est… cette combinaison fonctionne vraiment bien. »

Tweet from @CanadiensMTL: Le 13e but de la saison de Lehky. Lehky's 13th of the season.#GoHabsGo pic.twitter.com/APlltunZvN

Un premier pour Lukas

Après que Lehkonen eu inscrit 4-1 au pointage, moins de trois minutes après le début du troisième tiers, la recrue Lukas Vejdemo a été le destinataire d'une superbe passe servie dans l'enclave par Dale Weise. Vejdemo a complété le jeu en envoyant la rondelle derrière Juuse Saros pour le tout premier but de sa carrière dans la LNH.

Tweet from @CanadiensMTL: Un premier but dans la LNH pour Lukas Vejdemo! 👏First NHL goal for Lukas Vejdemo!#GoHabsGo pic.twitter.com/ePGcgxs9Xz

Tweet from @CanadiensMTL: 1������#GoHabsGo pic.twitter.com/kdgmXxfVQ3

L'attaquant suédois essayait de savourer le moment autant que possible, mais le nuage de la défaite face à Nashville flottait encore au-dessus de sa tête après la rencontre.

« Évidemment, c'était mon premier but, donc c'est plaisant de marquer », a affirmé Vejdemo, choix de troisième tour (87e au total) des Canadiens en 2015. « Mais, en même temps, je préférais avoir eu une victoire ici ce soir. On vient d'en perdre trois de suite; ça, ce n'est pas plaisant. »

Vejdemo avait été rappelé du Rocket de Laval le 4 mars et le Tricolore l'a cédé à son club-école dans la LAH après le match.

Les Canadiens seront de retour à l'entraînement mercredi matin, au Complexe sportif Bell. Ils accueilleront les Sabres de Buffalo à domicile jeudi soir.

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