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Site officiel des Canadiens de Montréal

Victoire importante à plusieurs niveaux

Le Tricolore défait les Leafs et Carey Price dépasse Ken Dryden avec sa 259e victoire en carrière

par Hugo Fontaine @canadiensmtl / canadiens.com

TORONTO - La victoire de samedi a enlevé un poids sur les épaules des Canadiens et de Carey Price.

Les derniers jours n'ont pas été de tout repos dans l'entourage des Canadiens. Les défaites ont été plus fréquentes et les équipes qui étaient loin derrière le Bleu-Blanc-Rouge au classement ont gagné beaucoup de terrain au cours des dernières semaines. 

C'était notamment le cas des Maple Leafs de Toronto qui, avant la rencontre de samedi, n'étaient qu'à quatre points de Montréal dans la section atlantique.

Donc lorsque les Leafs ont pris les devants à mi-chemin en première période, certains se sont assurément demandé si la tendance allait se poursuivre. Surtout que le dernier but du Tricolore remontait à la deuxième période du match de mardi à New York. 

Mais quand les Canadiens ont marqué à deux reprises en deuxième période, par l'entremise de Max Pacioretty et Alex Galchenyuk, qu'ils ont continué de démontrer de l'ardeur même après que les locaux aient nivelé la marque en troisième période jusqu'au moment où ils ont soutiré la victoire par la marque de 3 à 2 en prolongation, plusieurs ont été rassurés, sachant qu'un résultat différent aurait eu des conséquences néfastes.

« C'était un bon match. Les deux équipes ont bien joué. On voyait que l'enjeu était important. Ils ont travaillé fort, ils ont compétitionné ce soir et j'ai aimé leur performance. Quand tu réalises tout ce qu'il y avait en jeu, on savait que ça pouvait être un match difficile et j'ai trouvé qu'on a bien réagi », a souligné l'entraîneur-chef Claude Julien, au terme de sa deuxième victoire en surtemps au cours de la dernière semaine.

En plus de redonner le sourire à tous les joueurs des Canadiens, cette victoire était également à connotation historique puisqu'elle était la 259e de la carrière de Carey Price. Quelques jours après avoir rejoint Ken Dryden au chapitre des victoires dans l'histoire de l'équipe, le numéro 31 a pris possession du troisième rang de cette catégorie en l'emportant samedi soir.

Price a eu un gros mot à dire dans le gain face aux Leafs. Un peu comme il l'avait fait mardi au Madison Square Garden en réalisant gros arrêt après gros arrêt, le gardien de 29 ans s'est de nouveau surpassé à quelques reprises pour permettre à son équipe de demeurer dans le coup. C'est justement pour cette raison que ses coéquipiers étaient bien heureux de lui permettre d'atteindre ce plateau important.

« Il a été incroyable. Il a réalisé de gros arrêts en infériorité numérique et il a été sensationnel à cinq contre cinq. Il était comme un troisième défenseur. Il a été notre meilleur joueur ce soir », a attesté Andrew Shaw, qui a mis fin au débat en inscrivant le but décisif en prolongation. 

« Je crois que Carey a eu un gros mot à dire dans sa 259e victoire, pas moi. Il est celui qui s'est battu continuellement et qui a réalisé tous ces arrêts incroyables. C'est tout lui qui a fait ça. Il l'a mérité. »

Même s'il admet ne pas trop avoir pensé à ce plateau, le fait de surpasser ce qu'avait réalisé Dryden avait une touche un peu plus spéciale pour Price. Le gardien actuel des Canadiens avait côtoyé à quelques reprises par le passé le légendaire numéro 29. Lorsqu'il a dû passer au travers de nombreuses embûches plus tôt dans sa carrière, le gardien originaire d'Anahim Lake a pu compter sur l'appui de Dryden pour l'aider à continuer d'aller de l'avant.

« Ken est le premier joueur des Canadiens que j'ai rencontré. Je l'avais connu à Williams Lake lorsque j'avais environ huit ans. J'ai eu son autographe sur un bout de papier que j'ai encore aujourd'hui. Lorsque j'ai vécu des moments difficiles quand j'avais 21 ans, il m'a appelé et nous avons eu une bonne discussion. J'ai beaucoup de respect pour Ken et pour ce qu'il a accompli dans la LNH et après ça. Il est un être humain très spécial. J'étais un jeune qui tentait de découvrir qui j'étais comme personne. D'avoir quelqu'un comme lui qui m'a appelé a eu tout un impact », a souligné Price au sujet de Dryden.

En quittant Toronto avec cette victoire, Price et les Canadiens pensaient déjà au prochain défi qu'ils auront à relever.

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