Skip to main content

Wildin ikkuna ei ole loputtomiin auki

Minnesota Wildin ydinpelaajilla alkaa olla melkoinen määrä maileja mittarissa

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Mikko Koivun ja Mikael Granlundin Minnesota Wild oli tällä kaudella NHL:n runkosarjan kahdeksanneksi paras joukkue. Se vastasi suunnilleen ennakko-odotuksia. Pudotuspelit olivat sitten eri tarina - jälleen kerran. Wild tippui jatkosta ensimmäisellä kierroksella kolmannella peräkkäisellä kaudella.

Winnipeg Jets laittoi Minnesotan maan rakoon perjantaina. Ensimmäisen 12 minuutin aikana neljä kertaa osunut Jets jyräsi Wildin kotonaan 5-0 ja paineli pudotuspelien toiselle kierrokselle voitoin 4-1.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

- Jälkikäteen ajatellen se ottelu oli paketissa (4-0 lukemissa). Emme pystyneet puolustamaan samalla tavalla kuin kahdessa ensimmäisessä ottelussa täällä. Tiesimme, että Jets haluaa aloittaa vahvasti, sillä niin he tekevät kotonaan. Kahdessa ensimmäisessä ottelussa pärjäsimme siinä, mutta tänään emme pystyneet vastaamaan, Wildin kapteeni Koivu summasi kauden viimeisen ottelun.

Winnipeg oli toki suosikki jo ottelusarjaan lähdettäessä. Se ei helpottanut tunnelmaa Wildin leirissä rökäletappion jälkeen.

- Häviäminen on syvältä joka tapauksessa. Se olisi ollut yhtä syvältä, vaikka olisimme hävinneet vasta kolmannessa jatkoerässä. Emme kuvitelleet tällaista, kun tulimme tänne. Ei ole hyvä tunne juuri nyt, Minnesotan sentteri Eric Staal säesti.

Minnesotalta löytyy myös syy - tai tekosyy - epäonnistumiseen pudotuspeleissä. Tähtipuolustaja Ryan Suteria ei nähty lainkaan playoff-taistoissa. Kolmessa ensimmäisessä playoff-ottelussa maalannut Zach Parise joutui jättämään kaksi viimeistä kamppailua väliin.

- Jokaisella joukkueella on loukkaantumisia. Emme voi mennä sen taakse piiloon. Mutta kuten kaikki tiedämme, Suter ja Parise ovat iso osa joukkuettamme. Zach oli parantamassa koko ajan. Totta kai se vaikuttaa, Koivu muotoili.

Video: WPG@MIN, ottelu 3: Koivu tarjoilee paikan Pariselle

Parisen kausi oli muutenkin hankala. Hän oli loukkaantumisen takia sivussa puolet runkosarjasta.

Minnesotalta ei löytynyt pudotuspeleissä paikkaajia kahdelle kärkimiehelleen.

- Jetsillä oli vähän enemmän syvyyttä. Me todellakin kaipasimme jätkiämme, Wildin päävalmentaja Bruce Boudreau myönsi.

Lisäksi Minnesotan muutamat tärkeät hyökkääjät tekivät katoamistempun. Runkosarjassa 33 kertaa verkkoa heiluttanut Jason Zucker ei saanut kasaan yhtään tehopistettä. Nollasaldolla pudotuspelit vetelivät myös Charlie Coyle ja Nino Niederreiter.

Minnesota ei tehnyt kahdessa viimeisessä ottelussa yhtään maalia.

- En tehnyt henkilökohtaisesti tarpeeksi joukkueen eteen. Minulla oli paljon paikkoja, mutta viimeistely epäonnistui tai heidän maalivahtinsa loisti. Joka tapauksessa en hoitanut hommaani, ja se sattuu, Coyle synkisteli.

Minnesota teki kesällä 2012 valtavan taloudellisen satsauksen, kun se nappasi vapailta markkinoilta himoitut Suterin ja Parisen. Wild ei ole kuitenkaan onnistunut ottamaan sitä viimeistä askelta NHL:n ehdottomaan eliittiin. Joukkue on päässyt pudotuspeleihin joka kerta Suterin ja Parisen saapumisen jälkeen, mutta playoff-reissut ovat päättyneet aina viimeistään toisella kierroksella.

Tämän nykyisen Wild-rungon "ikkuna" ei ole enää pitkään auki. Koivu on ensi kauden käynnistyessä 35-vuotias, Staal juuri täyttämässä 34 vuotta, Parise on 34, Suter 33 ja maalivahti Devan Dubnyk 32.

Suter ja Parise eivät ole menossa minnekään. Heidän jättisopimuksensa ovat voimassa kesään 2025 saakka. Jossain vaiheessa jonkinlainen sukupolvenvaihdos on kuitenkin edessä. Minnesotasta pitää tulla Granlundin, Zuckerin, Coylen, Matt Dumban ja Jonas Brodinin joukkue. He ovat ikäluokkaa 1992-94.

Minnesotan paras saavutus pudotuspeleissä on yhä vuodelta 2003. Tuolloin Marian Gaborik, Antti Laaksonen ja kumppanit painelivat Wildin historian kolmannella kaudella yllättäen aina Läntisen konferenssin finaaleihin saakka.

Wildilla on joitakin palasia kasassa pitkän tähtäimen tulevaisuutta ajatellen. Hyökkääjät Joel Eriksson Ek, Jordan Greenway ja Luke Kunin ovat potentiaalisia - ja ehkä hyviäkin - NHL-pelaajia. Myös puolustaja Nick Seeler antoi kevään aikana lupauksia. Greenway ja Seeler tuovat myös kaivattua "hiekkapaperia" kokoonpanoon, sillä fyysinen peli kuuluu kummankin ohjelmistoon.

- Tämä (playoff-kokemus) tekee heistä parempia pelaajia. Olemme olleet innoissamme kummastakin jätkästä. Tekee hyvää seuralle, että nuo jätkät tulevat olemaan NHL-pelaajia pitkän aikaa, Boudreau kertoi Pioneer Press -lehdelle.

Minnesotan ehkä se ainoa superlupaus on Kirill Kaprizov. Venäläishyökkääjän siirtyminen rapakon taakse on kuitenkin vielä hämärän peitossa. Kaprizovilla on lähteiden mukaan KHL-sopimus vuoteen 2020 saakka.

 

[Lisää aiheesta: Winnipeg lähetti Minnesotan kesälaitumille]

 

Pettymys kalvaa tällä hetkellä Wildin leirissä sen verran kovaa, että syväanalyysiä kaudesta ei vielä irtoa.

- Kaikki tekevät hurjasti töitä syyskuusta huhtikuuhun. Heillä kaikilla on se sama unelma (Stanley Cup). Kun se musertuu, niin sitä ei ole helppoa hyväksyä muutamaan päivään, Boudreau sanoi.

Minnesota varmasti tekee kesällä jotain muutoksia ryhmäänsä. Runko on joka tapauksessa edelleen vahva, mutta eri asia on, riittääkö se ensi kaudella pudotuspeleihin kivikovassa Central-divisioonassa.

Nashville Predators ja Winnipeg Jets tulevat olemaan jälleen todella vahvoja. Colorado Avalanche on nousussa. Chicago Blackhawks, Dallas Stars ja St. Louis Blues ovat vihaisia tämän kauden epäonnistumisten jälkeen.

Ensi kauden alkuun on lähes kuusi kuukautta. Minnesotalla on valitettavasti saman verran aikaa miettiä perjantain katastrofia.

- On syvältä, että tuo on viimeinen asia, jota ajattelee kovasti taistellun kauden ja playoff-sarjan jälkeen, Dubnyk manaili.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.