Skip to main content

Vakaa Vegas Golden Knights matkalla pudotuspeleihin

Vegasilla on laadukas hyökkäys, tasapainoinen viisikkopeli ja Marc-Andre Fleury

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elokuussa NHL.com/fi:n on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Vegas Golden Knights.

Vegas Golden Knights menetti kesän markkinoilla runkopelaajiaan, kun Colin Miller, Erik Haula, Pierre-Edouard Bellemare ja Ryan Carpenter vaihtoivat maisemaa. KHL:ssa kolmen edelliskauden aikana yli 200 pistettä nakuttanut Nikita Gusev pistäytyi näyttäytymässä kasinokaupungissa keväällä, mutta ei pelannut ritaripaidassa otteluakaan. Heinäkuussa Gusev treidattiin New Jersey Devilsiin.

Vegas oli neitsytkaudellaan todellinen tuhkimotarina, kun se eteni aina Stanley cupin finaaleihin. Viime keväänä lähtö tuli dramaattisesti ensimmäisen kierroksen seitsemännessä ottelussa.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Yllä mainittujen lähtijöiden tilalle ei ole saatu samantasoista seppää. Onko Nevadan auringon alla koittamassa karu arki? Tuskinpa sentään. Jos vanhalla konnalla Marc-Andre Fleurylla vain koppi tarttuuon Vegas jälleen vahvasti tyrkyllä pudotuspelijoukkueeksi.

Avainpelaajat
Fleury on totta kai tuki ja turva maalin suulla, mutta hyökkäyssuuntaan katseet kohdistuvat ensimmäisenä Mark Stoneen. Talvella Ottawa Senatorsista saapunut Stone haisteli runkosarjan lopulla aavikkoilmaa hetken ja sitten alkoi tapahtua. Stone paukutti seitsemässä pudotuspelissä saldon 6+6=12. Runkosarjassa ylittyi ensimmäisen kerran uralla 30 maalia ja 70 pistettä, kun Stonen Ottawan ja Vegasin yhteissaldo oli 33+40=73.

Video: VGK-SJS: Stone iskee hattutempun

Hyökkäyskalusto on kaiken kaikkiaan tasapainoinen ja vahva, myös puolustussuuntaan pelattaessa. Ykkössentterin tontin poiminee William Karlsson, joka nakutti viime kaudella tehot 24+32=56. Kakkosviulun Paul Stastny kirjautti 13+29=42, tosin hän pelasi vammojen vuoksi vain 50 ottelua. Laidoilla tulitukea Stonelle antavat Jonathan Marchessault, Reilly Smith ja Max Pacioretty, jotka takoivat kolmeen pekkaan viime kaudella 155 pistettä.

Takalinjoilla on Colin Millerin kokoinen aukko, mutta Shea Theodoren johtama pakkikalusto lienee kuitenkin riittävän hyvä, kun koko viisikon puolustaminen on mallillaan.

Suomalaiset
Erik Haula siirtyi Carolina Hurricanesin riveihin, joten vakionaamoissa ei suomalaisväriä ole. Golden Knightsin viidennellä kierroksella kesällä varaama Marcus Kallionkieli sai heinäkuun lopulla sopimuksen, mutta 18-vuotiaan Kallionkielen on määrä pelata ainakin vielä ensi kausi OHL:aa Brandon Wheat Kingsissä.

 

[Lisää aiheesta: Golden Knights kauppasi Erik Haulan Hurricanesiin]

 

Parhaat nuoret lupaukset
Cody Glass, 20, oli kaksi vuotta sitten Vegasin ihka ensimmäinen varaus numerolla kuusi. Pelinopea ja -älykäs sentteri otti ensituntumansa miesten peleihin viime keväänä Chicago Wolvesin AHL-miehistössä. Kuudessa runkosarjan ottelussa syntyivät tehot 3+2=5 ja 22 pudotuspelissä Glass takoi 7+8=15 lisää ollen playoffissa joukkueensa toiseksi tehokkain pelaaja.

Nic Hague on Glassin tavoin kahden vuoden takainen oma varaus. Iso (197 cm/97 kg) pakinroikale pelasi viime kaudella vahvan AHL-sesongin Chicagossa ja joulukuussa 21 vuotta täyttävä nuorukainen on vahvasti tyrkyllä NHL:aan. Vegasin pakkikalusto ei ole liigan levein, joten paljon on itsestä kiinni. 

Joukkueen vahvuudet
Ryhmässä on tähtensä, mutta heilläkin on työhaalarit päällä. Etenkin kahdelta ensimmäiseltä ketjulta on lupa odottaa väkevää tuloksentekoa.

Pakkikalusto ei ole lähtökohtaisesti yhtä laadukas kuin hyökkäys, mutta se on riittävän hyvä ja alakertaan on Haguen lisäksi muitakin nuorukaisia tyrkyllä. Fleury maalillaan kuuluu yhä NHL:n aateliin.

Video: VGK-SJS: Fleury ei anna Kanen yllättää

Eniten kehitettävää
Erikoistilannepelaamisen merkitystä ei voi koskaan jääkiekossa väheksyä. Golden Knightsin ylivoimapeli oli viime kaudella koko NHL:n tilastossa runkosarjassa vasta sijalla 25, kun prosentti oli 16,8. Toisaalta lyhyehköksi jääneen playoff-taipaleen aikana oli toinen ääni kellossa. Pudotuspelien yv-prosentti oli hurja 27,6, joka oikeutti tilaston kakkossijaan.

Colorado Avalanchen riveihin siirtynyt Pierre-Edouard Bellemare oli paitsi tärkeä alivoiman tappaja, myös merkittävä hahmo pukukopissa. Kuka hänet paikkaa?

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos...
Vegas Golden Knights vaikuttaa sen verran vakaalta ja väkevältä ryhmältä, että tähän voi kirjoittaa lähinnä yhden lauseen. Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos ei mitään maailmaa mullistavaa tapahdu.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.