Skip to main content

New York Rangersin laaja hyökkäysvoima jyrää

New York Rangers luottaa työntekoon ja laajaan hyökkäysmateriaaliinsa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / NHL.comin toimittaja

Liigan uutiskirjeen väliotsikko kertoi tiistain vastaisena yönä Suomen aikaa pelatusta New York Rangersin ja San Jose Sharksin välisestä ottelusta kylmänviileän asiallisesti ja tyhjentävästi kaiken: "Tasapainoinen hyökkäys johti Rangersin voittoon"

Manhattanilaiset olivat höykyttäneet San Josea peräti 7-4. Ottelun loppulukemat kertovat jo yksinään siitä, että ottelusta oli tullut maalintekokilpailu, mutta tärkeintä ottelun tiivistäneessä lauseessa oli sen ensimmäinen sana.

"Tasapainoinen".

Rangers ei ollut yhden ketjun tai tähden varassa, ja sen näkee nopeasti myös tilastoista. Jokaisen Rangers-maalin nimittäin teki eri pelaaja. Pistetilastoihin löysi tiensä yhteensä 11 eri pelaajaa.

Maalijuhla nähtiin vieläpä San Josea vastaan. Joukkuetta, jota vastaan lauottiin ottelua kohden viime kaudella toiseksi vähiten (27,4 kertaa).

Seuraavassa ottelussa Detroit Red Wingsiä tehot jäivät piippuun, mistä seurauksena oli 1-2 -kotitappio, mutta tuossakin ottelussa Rangers hallitsi kenttätapahtumia, ja vain Detroit-vahti Jimmy Howardin huippuilta esti Rangersin voiton.

Avauserässä Kevin Hayesilla oli tyhjä maali edessään ja Jimmy Vesey pääsi läpiajoon. Toisessa erässä Michael Grabner ja Rick Hash olivat läpiajoissa ennen Thomas Vanekin tasoitusmaalia. Rangers laukoi ottelussa 33 kertaa.

Rangersista puhuttaessa suurin huomio kiinnittyy yhä ja luonnollisesti Henrik Lundqvistiin ja Rick Nashiin - ovathan he koko liigan mittakaavassa supertähtiluokkaa - mutta Rangers on nykyään paljon muutakin.

Seura on löytämässä hyvän tasapainon hyökkäykseensä samalla, kun vuosikymmenen alussa NHL:n kärkiorganisaatioihin kuulunutta joukkuetta on alettu hallitusti nuorentaa.

Totta kai Rangers tarvitsee vieläkin kolme 40 maalin kautta pelanneen Nashin tehoja ja hänen maalimääriensä putoaminen toissa kauden 42:sta viime sesongin 15:een on huolestuttavaa, mutta Rangers ei ole vain 400 runkosarjamaalin rajaa lähestyvän Nashin tehojen varassa.

Jopa Nashin omassa ketjussa huomion ovat vieneet sekä tehoillaan että vauhdikkaalla pelaamisellaan Chris Kreider ja Mika Zibanejad.

Etenkin Kreider, joka on ennen viikonlopun kamppailuja Rangersin paras pistemies tehoin 3+4=7, on nousemassa viikko viikolta kohti NHL:n voimahyökkääjien eliittiä.

- Hän on yksi liigan voimakkaimmista pelaajista. Hänellä on hyvä liike ja todella hyvä laukaus. Hänenlaisiaan pelaajia on vaikea löytää. Rangersilla on onnea siinä, että heillä on hänet, sanoi kesällä Rangersista Ottawa Senatorsiin siirtynyt Derick Brassard heinäkuussa NHL.comille.

Kreiderista tuli San Jose -ottelussa ensimmäinen Rangers-pelaaja sitten kauden 1990-91 ja Bernie Nichollsin, joka oli aloittanut kolmella vähintään kahden tehopisteen ottelulla.

Ykkösketjun laidoilla on kaksi todella taitavaa pelaajaa. Mats Zuccarello on uhka jokaisessa vaihdossaan niin liikkeensä kuin taitojensakin puolesta. Jimmy Vesey tuli NCAA:sta ja on alkukaudella näyttänyt olevansa NHL-tason hyökkääjä, joskin aavistuksen raakile.

Tätä kaksikkoa tasapainottaa keskikaistalla kokenut Derek Stepan.

- Olen varma, että jos pelaamme jatkossakin tällä tavalla, me menestymme, Stepan sanoi Rangersin videohaastattelussa Red Wingsille hävityn ottelun jälkeen.

- Pelasimme, kuten halusimme, mutta lopputulos ei ollut toivottu. Tapa, jolla pelaamme ja taistelemme jäällä, antaa meille mahdollisuuden voittaa otteluita, sanoi myös Rangersin päävalmentaja Alain Vigneault ottelun jälkeen.

Kolmosketjussa Kevin Hayesin laidoilla ovat J.T. Miller ja Jesper Fast. Myös se kolmikko loi hienon maalin San Josea vastaan niin, että koko ketju osallistui maalintekoon. Maali oli suoraviivaisuudessaan Rangersin hyökkäyspelaamista omimmillaan.

Vaikka Rangers yhdistetään usein "maailman pääkaupungin" ja sen kuumimman ytimen Manhattanin loisteeseen ja kimalteeseen, joukkueen identiteetti kaukalossa on kuitenkin jotain täysin muuta.

Vigneaultin tapa pelata perustuu kovaan työntekoon ja suoraviivaisuuteen. Paineistus on kovaa, ja hyökkäysalueella tapahtuvien riistojen jälkeen Rangers pyrkii heti maalia kohti.

Juuri sillä tavalla syntyi San Jose -ottelun viides maali.

Rangers on laukonut ennen perjantain ja lauantain välisenä yönä pelattavia otteluita 34 kertaa ottelua kohden. Lukema on tällä hetkellä kaikista joukkueista kolmanneksi korkein. Vain Ottawa Senators ja Washington Capitals ovat sitä edellä.

Yksittäisistä pelaajista kakkosketjun Kreider (20) ja Zibanejad (15) ovat laukoneet Rangersin miehistä eniten, Nash neljänneksi eniten (13).

Kunhan Nash löytää tutun osumatarkkuutensa, Rangersilla on kasassa yksi koko liigan tulivoimaisimmista ja tasapainoisimmista ketjuista.

Katso lisää