Skip to main content

Antti Raanta on Arizonassa paljon vartijana

Arizona Coyotesin heikkoudet, vahvuudet sekä näkymät tulevaan kauteen

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Arizona Coyotes.

Coyotes jatkaa pitkäjänteistä työtään, jonka hedelmistä saatetaan päästä nauttimaan jo tulevalla kaudella. GM John Chayka on rakentamassa kojooteista luistelevaa sekä ääritaitavaa ryhmää, joka tulee vielä yllättämään monet. Seuran selväksi ykkösmaalivahdiksi noussut Antti Raanta yrittää jatkaa siitä, mihin hän jäi viime kaudella eli tarjoamaan torjunnoillaan joukkueelleen mahdollisuuden täyteen pistepottiin jokaisena iltana.

Avainpelaajat

Coyotesin avainpelaajiin kuuluu vastikään muhkean jatkosopimuksen seuran kanssa tehnyt puolustaja Oliver Ekman-Larsson. Taitavasti kiekkoa käsittelevä ja aktiivisesti hyökkäyksiä tukeva ruotsalainen aloittaa viidennen kautensa Coyotesin varakapteenina. Ekman-Larsson on pelaajana johtajatyyppiä, jonka uhrautuvaisuudesta joukkueen eteen ei ole epäselvyyttä.

Hyökkäyksessä katseet kääntyvät nuorisokaartiin. Toisen NHL-kautensa aloittava Clayton Keller, 20, kuuluu jo nyt Coyotesin tämän hetken parhaimpiin maalintekijöihin. Sulavasti luisteleva ja terävästi laukova yhdysvaltalaisraketti paukutti tulokaskaudellaan 23 osumaa ja saalisti 82 ottelussa 65 tehopistettä. Keller oli kauden päätyttyä yksi kolmesta finalistista vuoden tulokkaan Calder Trophy -taistossa.

- Jokaisella on toki henkilökohtaisia tavoitteita, mutta ne eivät saa mennä joukkueen edelle. Uskon, että jos pääsen lähelle omia tavoitteitani, niin se auttaa myös joukkuetta voittamaan, Keller muotoili.

Antti Raannan mainio kausi poiki suomalaistorjujalle kolmen vuoden jatkosopimuksen. Raanta pelasi 47 ottelua torjuntaprosentilla 93,0 ja oli loppukaudesta yksi NHL:n parhaista maalivahdeista. Coyotesin sarjasijoitus on tulevalla kaudella paljon Raannan torjunnoista kiinni.

Video: Ekman-Larsson viimeistelee ylivoimamaalin

Suomalaiset

Raanta jatkaa tulevallakin kaudella seuran ainoana suomalaisnimenä, mutta hänen merkityksensä joukkueelle on sitäkin suurempi. Raumalla syntynyt torjuja vakiinnutti viime kauden otteillaan ykkösmaalivahdin paikan. Raannan tuore jatkosopimus takaa miehelle 4,2 miljoonan dollarin vuosiansiot. GM John Chayka näki viime kaudella, mihin 29-vuotias suomalaisvahti parhaimmillaan pystyy.

- Antti näkee kiekot hämmästyttävän hyvin ja pystyy huimiin pelastuksiin. Hän on rauhallisuuden perikuva ja liikkuu erinomaisesti sivuttain. Raannan torjuntatilastot ovat menossa kovaa vauhtia ylöspäin, ja se on joukkueellemme todella hieno asia, Chayka suitsutti.

Video: MIN@ARI: Raanta esittää pari peräkkäistä torjuntaa

Parhaat nuoret lupaukset

Organisaatiolla on runsaasti nuoria lahjakkuuksia. Seuran fanit odottavat jo kärsimättöminä, joko vuoden 2015 draftissa kolmantena pelaajana varattu Dylan Strome, 21, tekisi vihdoin lopullisen läpimurtonsa. Taitava kahden suunnan sentteri pelasi viime kaudella 21 ottelua tehoin 4+5=9. AHL:ssä tahti on sen sijaan ollut hurjaa.

Arizona varasi kesäkuun draftin ensimmäisellä kierroksella kanadalaissentteri Barrett Haytonin, 18, josta saattaa kehittyä keskikaistalle kovan luokan tekijä. Päättyneellä OHL-kaudella vahvarakenteinen Hayton nakutteli 63 ottelussa keskimäärin liki pisteen per peli.

 

[Lisää aiheesta: Arizona Coyotes vahvisti hyökkäyskalustoaan]

 

Puolustajista esiin nousee jo paikkansa alakerrassa ottanut Jakob Chychrun, jonka älykäs kiekollinen pelaaminen on tehnyt valmennusjohtoon vaikutuksen. Viime kausi meni tosin pilalle loukkaantumisen takia, mutta nuorukainen on kuntoutunut ja valmis nousemaan isoon rooliin.

Seuran reservipuolella nopeaan tahtiin kehittyvä 188-senttinen Pierre-Olivier Joseph on puolustajista lähimpänä nousua kojoottien kokoonpanoon.

- Hän on lahjakas pelaaja, jolla on kaikki eväät kehittyä huippupuolustajaksi. Pierre-Olivierin pelaamisessa ei ole rajoitteita, mutta hän tarvitsee vielä kovuutta pärjätäkseen, Coyotesin apulais-GM Steve Sullivan totesi.

Joukkueen vahvuudet

Coyotesin taitavat ja nuoret tähdet tiedostavat nyky-NHL:n vaatimukset sekä pelinopeuden, mikä on samalla joukkueen suurin ase. He pelaavat ennakkoluulottomasti eivätkä pelkää virheitä. Lisäksi ryhmässä on muutamia konkareita, joiden esimerkkiä nuorten on helppo seurata.

Pakisto on myös erittäin kiekollinen. Jokaisesta pakkiparista löytyy puolustaja, joka pystyy avaamaan kiekkoa pystyyn viilettäville Kellerille ja kumppaneille.

Eniten kehitettävää

Valmentaja Rick Tocchet on kaikesta huolimatta vielä kokematon luotsi, mikä vaikuttaa pelisysteemin toimivuuteen. Lisäksi joukkueen sentteriosasto on pienoinen kysymysmerkki. Derek Stepanista voi olla montaa mieltä, mutta 28-vuotias entinen Rangersin ykkössentteri iski viime kaudella 82 ottelussa vain 14 maalia, mikä on miehen NHL-uran toistaiseksi heikoin saldo.

Alemmista ketjuista löytyy kesällä hankittu Alex Galchenyuk, joka on profiililtaan enemmän laitahyökkääjä. Samaan kastiin menee myös Galchenyukin tapaan uusiin kasvoihin lukeutuva Vinnie Hinostroza. Näin ollen Tocchet joutuu taiteilemaan hyökkäysketjujen kanssa oikein toden teolla.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Joukkue pääsee pudotuspeleihin, jos…

Palasten täytyisi loksahtaa liki täydellisesti paikoilleen, mikäli Tocchetin miehistö raivaisi tiensä Läntisessä konferenssissa kahdeksan parhaan joukkoon. Mutta joukkue sai kesällä haalittua kokoonpanoonsa laatupelaajia, jotka saavat kauden aikana varmasti paljon vastuuta.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.