Skip to main content

Arizona Coyotes vahvisti hyökkäyskalustoaan

Kojootit yrittävät ponnistaa taalaliigan pohjalta kohti pudotuspelejä

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/fi

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Arizona Coyotes.

Arizona Coyotes on myllertänyt koko organisaation uudelleen, kun se on yrittänyt kammeta takaisin pudotuspelijoukkueeksi. Viime vuodet ovat olleet tuskaista uudelleenrakennuksen aikaa, sillä joukkue on ollut kuusi kautta ulkona playoffeista. Coyotes on kuitenkin vahvistanut määrätietoisesti varsinkin hyökkäyspäätään. Toiveet ovat nousussa kojoottien leirissä.

Runkosarja 2017-18: 29-41-12, 70 pistettä, Läntisen konferenssin 15.
Pudotuspelit 2018: Ei mukana
Päävalmentaja: Rick Tocchet, toinen kausi
Saapuneet: Alex Galchenyuk, Michael Grabner, Vinnie Hinostroza, Jordan Oesterle
Lähteneet: Max Domi, Jordan Martinook, Luke Schenn

Arizona Coyotesille povattiin vuosi sitten vaikeaa kautta, ja sellainen siitä tulikin. Pelit lähtivät heti alussa sivuraiteille, ja Coyotes hävisi alussa 11 ottelua putkeen. Kojootit alkoivat olla ulkona playoff-kuvioista jo joulun tienoilla.

Loppukauden aikana Coyotes sai paremmin juonesta kiinni ja voitti 29 viimeisestä pelistään 17. Se ei antanut todellista kuvaa joukkueen osaamisesta. Paineettomissa peleissä oli helppo päästää kaikki höyryt irti, eivätkä kaikki vastustajatkaan enää ottaneet Arizonan joukkuetta tosissaan.

John Chayka oli NHL:n kaikkien aikojen nuorin GM, kun hän otti tehtävän vastaan 26-vuotiaana keväällä 2016. Chayka tunnetaan intohimoisena analytiikan kannattajana ja todellisena uuden polven kiekkojohtajana. Tärkein lukema on kuitenkin ollut liian vaisu - sarjapisteet.

Omistajaportaan luotto Chaykaan on kuitenkin ainakin toistaiseksi säilynyt. Hänen on annettu tehdä muutoksiaan joukkueen tason nostamiseksi. Ja kieltämättä joukkueen kokoonpano on taas muuttunut lupaavaan suuntaan.

Coyotes vahvisti hyökkäyspäätään hankkimalla Alex Galchenyukin Montreal Canadiensista ja Vinnie Hinostrozan Chicago Blackhawksista. Molemmat pelaajat ovat vielä urallaan vahvasti kehitysvaiheessa, joten sikälikin nuo 24-vuotiaat hyökkääjät ovat hyviä hakuja.

 

[Lisää aiheesta: Montreal ja Arizona kaupoilla]

 

Derek Stepan hoitelee todennäköisesti edelleen ykkössentterin roolin, mutta Galchenyukille avautunee hyvä paikka kakkossentterinä. Galchenyuk on pelannut Canadiensissa sekä keskellä että laidalla, mutta Coyotesin päävalmentaja Rick Tocchet haluaa peluuttaa häntä keskellä, jossa hyvä pelinäkemys pääsee oikeuksiin. Galchenyuk teki kaudella 2015-16 peräti 30 maalia nimenomaan sentterin tontilta.

Galchenyukin lahjat ovat olleet tiedossa jo vuosikausia, mutta hän ei syttynyt missään vaiheessa Canadiensissa sellaiseen liekkiin kuin odotettiin. Arizonassa hän pääsee keskittymään työhönsä täysin eri tavalla kuin Montrealissa, jossa jokainen arkipäivä on kyllästetty massiivisilla paineilla.

Max Domista luopuminen oli iso myönnytys, mutta jotain oli tehtävä, koska Coyotesin maalikeskiarvo oli viime kaudella koko sarjan huonoin (2,51 maalia ottelua kohti).

- Alex on menestynyt keskushyökkääjän paikalla. En usko, että olisimme tehneet kauppaa, jos emme olisi uskonut hänen kykyihinsä keskellä, Chayka sanoi.

Video: MTL@NYI: Galchenyuk tekee hattutempun 400. ottelussa

Hinostroza siirtyi Arizonaan isossa seitsemän pelaajan kaupassa, jossa Coyotes sai lisäksi Marian Hossan. Uransa lopettanut veteraanilaituri otettiin mukaan pelkästään "kikkailun" takia. Chayka on erikoistunut vastaavaan aiemminkin. Hän on ottanut joukkueensa kirjoihin pitkäaikaisloukkaantuneen Dave Bollandin ja KHL:ään siirtyneen Pavel Datsjukin. Näin Coyotes on saanut haalittua hyviä nuoria pelaajia ja varausvuoroja.

Hinostroza esitti Blackhawksissa lupaavia otteita ja paukutteli 50 otteluun 25 tehopistettä. Coyotesissa rooli kasvaa, ja tyrkyllä olisi kakkosketjun paikka. Mitä voikaan tapahtua, jos hän pääsee nauttimaan Galchenyukin tarjoiluista?

Ketjut tietenkin vaihtuvat moneen otteeseen kauden aikana, mutta isossa kuvassa tärkeämpää on se, että Coyotesilla on nyt palasia, joita sekoittaa. Myös Hinostroza pystyy pelaamaan yhtä hyvin keskellä kuin laidalla.

- Kokemus on osoittanut, ettei joukkueessa voi olla liikaa keskushyökkääjiä, Tocchet sanoi.

Coytesin iso vahvuus on se, että suuri osa kärkipelaajista on menossa urallaan eteenpäin. Heistä kirkkain lupaus on Clayton Keller, joka näytti taitonsa jo viime kaudella ja oli ehdolla vuoden tulokkaaksi. Hän löytänee paikan ykkösketjusta Stepanin viereltä.

Video: ARI@BUF: Keller saa Coyotesin ennätyksen

Isot odotukset kohdistuvat myös Richard Panikiin, joka siirtyi kesken viime kauden Chicagosta. Hän teki edelliskaudella Blackhawksissa lupaavat 22 osumaa.

Kesän ehkä merkittävin liike oli kuitenkin ykköspuolustaja Oliver Ekman-Larssonin kahdeksan vuoden jatkosopimus. Ruotsalaistähti olisi päässyt valitsemaan seuran vapaana agenttina, mutta hän päätti jatkaa tutuissa ympyröissä. Samalla nopea hyökkääjä Michael Grabner teki kahden ja peruspuolustaja Niklas Hjalmarsson kahden vuoden jatkon.

Ekman-Larsson haki tukea ratkaisulleen seuraikoni Shane Doanilta, joka on ollut aiemmin moneen otteeseen samassa tilanteessa - ja valinnut Arizonan.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä ennen kauden alkua. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Lupaavista muutoksista huolimatta Coyotes on edelleen haastajajoukkue, joka vaatii täydellisen onnistumisen päästäkseen pudotuspeleihin. Ykkösmaalivahti Antti Raannan hartioille on ladattu isoja odotuksia, ja hänen pitää ryöstää monena iltana voittoja huipputorjunnoillaan.

Raanta oli iso tekijä siinä, että Coyotes päästi viime kaudella tämän vuoden puolella koko sarjassa kolmanneksi vähiten maaleja.

- Hän vei pelimme uudelle tasolle. Meillä on ollut vahvaa maalivahtipeliä. Ilman sitä ei ole mahdollisuuksia, Tocchet sanoi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.