Skip to main content

Määtällä ja Pittsburghilla taas mestaruusainekset kasassa

Voittoputki on nostanut Pittsburgh Penguinsin taas mestarisuosikkien joukkoon

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Pittsburgh Penguinsilla on menossa jälleen vuoristoratamainen kausi. Vuosien 2016 ja 2017 Stanley Cup -voittaja lojui Metropolitan-divisioonan pohjalla NHL:n Itäisessä konferenssissa vielä marraskuussa, ja ympäri kiekkomaailman ihmeteltiin, mikä on vialla menestymään tottuneessa joukkueessa.

Penguinsin kapteeni Sidney Crosby aloitti marraskuun kolmella peräkkäisellä pisteettömällä ottelulla, eikä muistakaan ollut vastuunkantajiksi. Penguins teki noissa peleissä vain yhteensä kolme maalia ja sai vaivaisen yhden sarjapisteen. Seuraavassa ottelussa tuli tappio Washington Capitalsille, eikä Penguins tehnyt taaskaan yhtä maalia enempää.

Maalivahti Matt Murrayn pelaaminen ei myöskään vakuuttanut alkukaudella. Murray pelasi ennen marraskuista loukkaantumistaan 11 ottelussa eikä voittanut niistä Penguinsille kuin neljä. Sitten hän joutui jäämään peleistä sivuun lähes kuukaudeksi.

Video: NYR-PIT: Crosby ehtii paluukiekkoon ja tekee maalin

Nyt kaikki on kuitenkin toisin. Penguins on tällä hetkellä yksi NHL:n kuumimmista joukkueista. Se on voittanut kahdeksan viime otteluaan ja lentää liigan pisimmässä voittoputkessa. Vain Tampa Bay Lightning pääsee kuumuudessa samoille tasoille seitsemän voiton putkellaan.

Crosby on jäänyt pisteittä vain kerran viimeisissä 11 ottelussaan ja kerännyt tuolla jaksolla tehot 4+15=19. Hänen kahdeksan voitetun ottelun tehonsa ovat 4+11=15.

Murray on löytänyt paluunsa jälkeen hurjan vireen eikä ole hävinnyt pelaamistaan seitsemästä ottelusta ainuttakaan. Hän on torjunut hurjalla 96,2 prosentin teholla ja päästänyt keskimäärin vain 1,27 maalia ottelua kohden. Viimeisimpänä Murrayyn törmäsi Winnipeg Jets, jonka Penguins voitti perjantaina puhtaasti 4-0. Murray torjuu tällä hetkellä tasolla, jota häneltä nähtiin Pittsburghin mestaruuskeväinä.

- Matt on ollut suoraan sanottuna uskomaton. Hän on ollut todella hyvä loukkaantumisesta toivuttuaan. On hienoa nähdä hänen pelaavan tasollaan. Me kaikki tiedämme, millaiset lahjat hänellä on, ja olemme nähneet hänet tuolla tasolla aiemminkin. Olemme kaikki iloisia hänen puolestaan, ja sanomattakin on selvää, että tämä on meille erittäin tärkeää. Saamme valtavasti itseluottamusta, kun pelaamme hänen edessään. Hän on suurin syy siihen, että meillä on tällainen putki menossa, sanoi Penguinsin konkarihyökkääjä Matt Cullen.

 

[Lisää aiheesta: Ovetshkin puhkaisi taas 30 maalin rajan]

 

Pittsburghissa ei kuitenkaan ole menossa mikään Crosbyn ja Murrayn show. Voittoputken aikana Penguinsin pelaajista 15 on onnistunut maalinteossa ja 18 päässyt pisteille. Puolustaja Olli Määttä teki Jets-ottelussa kauden ensimmäisen maalinsa, Cullen neljännen ja Dominik Simon kuudennen. New York Rangersia vastaan pelatussa edellisessä ottelussa Penguins teki seitsemän maalia, jotka jakautuivat viidelle eri miehelle.

Määtän mukaan Penguinsissa ei ole podettu minkäänlaista kriisiä kauden vaikeimmissakaan vaiheissa.

- Tämä joukkue luottaa itseensä. Vaikka emme pelanneet kauden alussa hyvin, meillä oli itseluottamusta. Lähdimme voittamaan jokaista ottelua. Tulokset eivät olleet hyviä, mutta pelasimme jatkuvasti paremmin. Nyt tuloksia on alkanut tulla, hän sanoi Jetsin kaaduttua.

Penguinsin hyökkäyskone ei ole kuitenkaan käynyt vielä kaikilla sylintereillä. Kahden kärkiketjun sentterit Crosby ja Jevgeni Malkin ovat olleet tehokkaita kauden eri vaiheissa. Crosby teki kauden ensimmäisen maalinsa vasta seitsemännessä ottelussaan ja keräsi ennen sitä hänen standardiensa mukaan hieman alavireiset viisi syöttöpistettä. Hän pääsi laukomaan noissa otteluissa yhteensä 13 kertaa vastustajan maalia kohti.

Video: PIT-DET: Kessel tekee yv-maalin Howardin längistä

Malkin teki samassa jaksossa tehot 3+9=12 ja jäi kiikareille vain kerran kauden 11 ensimmäisessä ottelussaan. Tuossa vaiheessa venäläisen tehot olivat 7+13=20, ja hän oli NHL:n pistepörssissä toisena Mikko Rantasen takana. Malkin on tehnyt Penguinsin voittoputken aikana vain kaksi maalia ja on pudonnut pistepörssissä sijalle 32.

Penguins on tullut menestysvuosinaan tutuksi myös hurjavauhtisesta pelaamisestaan. Päävalmentaja Mike Sullivanin mukaan tätä voi odottaa myös jatkossa, vaikka Penguins tuskin tuleekaan luistelemaan vastustajilta keuhkoja pihalle. Nopeus tulee tällä hetkellä muista asioista.

- Pidämme kiekosta parempaa huolta (kuin aiemmin). Kun teemme niin, pystymme kääntymään hyökkäykseen ja liikuttamaan kiekkoa nopeammin. Mikään ei liiku niin nopeasti kuin kiekko. Kun kiekosta huolehtii, näytämme automaattisesti nopeammilta, valmentaja selvitti.

Pittsburgh ei ole ollut kahdella viimeisimmällä mestaruuskaudellaan ihan huippuiskussa runkosarjassa. Se jopa vaihtoi päävalmentajaa joulukuussa 2015, ja penkin taakse nostettu Sullivan johdatti joukkueen mestariksi puoli vuotta myöhemmin.

Kaudella 2016-17 Penguins oli Metropolitan-divisioonan toinen, mutta silloinkin sen marraskuun jälkimmäinen puolisko oli vaikea, kun se hävisi 10. ja 30. päivän välissä kymmenestä pelistään kuusi. Joulukuu käynnistyikin sitten seitsemällä voitolla, ja kuukauden 15 ottelusta irtosi 12 voittoa.

Kaudet eivät ole veljiä keskenään, mutta Penguinsin menestyksekkäästä lähimenneisyydestä löytyy muiden joukkueiden kannalta pelottavia yhtäläisyyksiä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.