Skip to main content

Markus Nutivaara on valmis ratkaisupeleihin

Loukkaantumiset selättänyt suomalaispuolustaja odottaa jo kevään pudotuspelejä

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Columbus Blue Jackets ylsi torstain kierroksella jo kymmenenteen peräkkäiseen voittoonsa kukistamalla kotikaukalossaan Florida Panthersin selvin 4-0-lukemin. Samalla Blue Jackets nousi jakamaan tämän kauden pisintä voittoputkiennätystä Colorado Avalanchen ja Nashville Predatorsin kanssa.

Blue Jacketsin alakerrassa luutiva suomalaispuolustaja Markus Nutivaara on voittanut vastoinkäymiset ja sementoimassa hyvillä otteillaan paikkaansa päävalmentaja John Tortorellan miehistössä.

Markus Nutivaaran kausi on ollut monivaiheinen. Viime kesänä leikattu lonkka hidasti menoa alkukaudesta, ja 23-vuotias Kärppä-kasvatti joutui hakemaan pelituntumaa välillä AHL:n puolelta. Nutivaaran onneksi tehopistehana aukesi jo loka-marraskuun taitteessa, jolloin varmaotteinen puolustaja keräsi kahdessa peräkkäisessä ottelussa kaksi syöttöpistettä.

- Hän näyttää entistä itsevarmemmalta, ja kehityskäyrä on osoittanut vahvasti ylöspäin. Markuksen tekeminen on määrätietoista, eikä hän nuoresta iästään huolimatta turhaan höntyile kiekon kanssa, päävalmentaja John Tortorella kehui Nutivaaraa Columbus Dispatchille.

Vuodenvaihde oli Nutivaaralle hankalaa aikaa. Joulukuussa kiusannut ylävartalovamma pakotti hänet olemaan sivussa muutamista otteluista, ja se luonnollisesti haittasi hyvään pelirytmiin pääsemistä. Peliminuutit olivat kuitenkin jäällä isoja, mikä kertoi siitä, ettei Tortorellan luottamus Nutivaaraan järkkynyt.

Joulukuusta helmikuuhun Nutivaara oli saanut kasaan 23 kamppailussa tehot 2+5=7 ja plus-miinustilastoon merkinnän +1.

Helmikuun puolivälissä jatkuneet ongelmat ylävartalon kanssa pitivät Nutivaaran poissa tositoimista kaikkiaan 11 ottelun ajan. Mutta sisukas nuorimies ei luovuttanut. Hän palasi Blue Jacketsin kokoonpanoon noin kuukauden huilin jälkeen henkisesti vahvana ja fyysisesti raikkaana. Vastuuta kertyi saman tien, sillä myös joukkueen ykköspakkiparilla oli ilmennyt pieniä vammoja.

Maaliskuun kääntyessä loppusuoralle ja loukkaantumisten hellitettyä on Nutivaara saanut jälleen juonen päästä kiinni. Oululaissyntyinen puolustaja ehti tehtailla tehopisteitä (2+1) kolmessa peräkkäisessä kamppailussa keräten samalla laajasti kehuja joukkuetovereiltaan.

Video: NYR-CBJ: Nutivaara iskee hyökkäyksen päätteeksi

- Kauden aikana tulee kaikille joukkueille loukkaantumisia, se on selvä. Meidänkin kärkipuolustajat ovat joutuneet olemaan pelejä sivussa. Mutta puolustuksemme on onneksi erittäin syvä. Markuksen toipuminen pelikuntoon on ollut erittäin iloinen asia. Hän on kypsä pelaaja, joka todellakin on ansainnut peliminuuttinsa, Blue Jacketsin ykköstorjuja Sergei Bobrovski kiteytti CBC Sportsille.

Nutivaara myöntää, että tilanne oli alkukaudesta hänelle haastava ja että kärsivällisyys on ollut koetuksella. Mutta hän on pyrkinyt pitämään tavoitteensa ja päämääränsä kirkkaina mielessään.

- Jotkut päivät ovat olleet raskaampia kuin toiset, eikä itseluottamuksen säilyttäminen ole silloin ollut helppoa. Niin se välillä menee. Mutta on vain pystyttävä harjoittelemaan tiukasti ja pitämään ajatukset kasassa, Nutivaara kertoi.

- Nyt asiat ovat menneet paremmin. Onnistumiset ovat luonnollisesti ruokkineet itseluottamusta, ja tiedän pystyväni pelaamaan yli 20 minuuttia ottelua kohden, hän jatkoi.

Blue Jackets paahtaa komeassa voittoputkessa, ja Nutivaaran tekemistä on ollut ilo seurata. Hän pelaa kolmospakkiparissa yhdessä Ryan Murrayn kanssa ja sai Panthers-ottelussa myös hyvin ylivoimavastuuta.

Itäisessä konferenssissa jo kolmanneksi noussut Blue Jackets alkaa olla jo valmis huhtikuussa käynnistyviin playoffeihin. Valmiina on myös Nutivaara, joka tietää jo, mitä itseltään odottaa.

- Enemmän päättäväisyyttä, jotta maalipaikoille päästään myös ratkaisupeleissä. Lisäksi itseluottamusta vaan, niin kyllä se siitä, Nutivaara tiivisti.

 

[Lisää aiheesta: Blue Jackets -puolustus on Jonesin valtakunta]

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.