Skip to main content

Blue Jackets -puolustus on Jonesin valtakunta

Aliarvostettu tähtipuolustaja on kasvanut Columbuksen johtavaksi pelaajaksi

Teksti Leeni Pellinen @Lensku / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Columbus Blue Jackets kohtasi perjantain kierroksella Detroit Red Wingsin ja nappasi neljännen peräkkäisen voiton maalein 3-2. Yhden kauden piste-ennätyksenä aikaisemmin tällä viikolla iskenyt puolustaja Seth Jones jatkoi pistetehtailua kahdella maalillaan.

- Meillä on hauskaa kaukalossa. Olemme aggressiivisia. Ei tämä mitään rakettitiedettä ole, olemme yrittäneet pelata samalla tavalla koko kauden ja saada kiekkoa verkkoon. Olemme mielestäni saaneet taas itseluottamustamme takaisin ja peli kulkee, Jones tuumaili ottelun jälkeen.

Tammikuussa 2016 Nashville Predatorsista Columbukseen kaupattu Jones on päävalmentaja John Tortorellan mukaan kasvanut huimasti viimeisen kahden vuoden aikana. Erityisen tyytyväisenä hän on seurannut suojattinsa ottavan isompaa roolia joukkueessa.

Video: DET@CBJ: Panarin tarjoilee paikan Jonesille

- Jonesilla on tehojenkin valossa ollut hyvä kausi, mutta mielestäni hänen pelissään on tärkeintä se, että hänestä on tullut yksi joukkueen johtavista pelaajista. Hän ei välttämättä puhu paljon pelin aikana, mutta näyttää esimerkkiä. Jokainen pelaamisen osa-alue kehittyy koko ajan ja viime aikoina etenkin puolustuspelaaminen, Tortorella kehui kärkipuolustajaansa.

Sinitakit taistelevat tiukasti paikasta pudotuspeleihin, ja joukkue on aloittanut maaliskuun todella vahvasti, sillä kuudesta pelistä on tullut ainoastaan yksi tappio. Jones muistutti perjantain ottelun jälkeen, että kauteen mahtuu väistämättä myös niitä huonompiakin jaksoja.

- Et voi pelata koko kautta täydellisesti. Tulee jaksoja, jolloin teet huonoja päätöksiä kentällä, ja toisaalta taas sellaisia ajanjaksoja, jolloin todella luotat omaan peliin ja homma toimii.

 

[Lisää aiheesta: Ahkeruus on supertähtien ainoa salainen ase]

 

Media on yrittänyt rakentaa kilpailuasetelmaa Jonesin ja joukkueen toisen nuoren tähtipuolustajan Zach Werenskin välille. Jones ei näe tilanteessa lainkaan kilpailua.

- Pidämme hauskaa pelatessamme. Ei ole mitään kilpailua, vaan ajattelemme joukkueen etua, mutta totta kai kaukalon ulkopuolella veljellinen vitsailu kuuluu asiaan, hyväntuulinen Jones tuumaili medialle perjantaina.

Kahteen viime otteluun tehopisteet 2+3=5 nakuttanut Jones on puolustajien pistepörssissä kymmenentenä pisteillä 13+33=46. Vahvaa kautta myös pisteiden valossa pelaava Jones on eittämättä yksi NHL:n parhaista puolustajista, mutta ansaitsemaansa arvostusta nuorukainen ei ole vielä saanut.

- Hän ei saa yhtään, Tortorella vastasi kysymykseen Jones saamasta arvostuksesta.

Video: Jonesin ratkaisuosuma

- Et voi tehdä asialle mitään. Hän on hiton hyvä pelaaja. Hänet kyllä huomataan vielä. Näitte, että hän janosi tänään kolmatta maalia. Hän on kasvanut valtavasti näiden parin kauden aikana, mitä hän on ollut meillä, Tortorella jatkoi.

Blue Jacketsin seuraava askel on varmistaa paikka pudotuspeleissä. Tällä hetkellä tilanne näyttää hyvältä, mutta sarjataulukko on äärimmäisen tasainen. Pukukopissa on keskusteltu asiasta, ja siinäkin joukkueen nuoret puolustajat nousivat esille.

- Keskustelimme tilanteesta ennen peliä, ja nuoret puolustajat sanoivat, että miksi katsoisimme taaksemme, kun yhtä hyvin voimme katsoa ylöspäin. Jos he haluavat tehdä näin, niin se on hyvä, Tortorella kertoi perjantaina.

Illasta toiseen hurjia minuutteja Columbuksen takalinjoilla luutivat Jones ja Werenski ovat varmasti niitä pelaajia, joiden varaan joukkueen GM:n Jarmo Kekäläisen on helppo rakentaa tulevaisuutta ja kaivattua menestystä. Tähtipuolustajilla riittää nälkää.

- Olemme vielä nuoria puolustajia ja haluamme tulla vuosi vuodelta paremmiksi, Jones päätti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.