Skip to main content

Nuorten MM-välierien ennakot - Suomen kultajuna puksuttaa?

Nuoret Leijonat lähtee haastamaan Sveitsiä, Venäjä kohtaa Yhdysvallat

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja NHL.com/FI

Jääkiekon nuorten MM-turnaus alkaa olla loppusuoralla, sillä jäljellä on enää vain neljä joukkuetta: Suomi, Yhdysvallat, Venäjä ja Sveitsi. Taistelut finaalipaikoista käydään perjantaina.

Suomi - Sveitsi

Perjantain ja lauantain välisenä yönä Suomen aikaa käytävä toinen välieräkamppailu on asetelmiensa puolesta todella herkullinen. Nuoret Leijonat väänsivät itsensä vaikeuksien kautta mitalipeleihin kaatamalla Kanadan puolivälierissä hurjan trillerin jälkeen. Näytti kauan siltä, että maalinteko-ongelmat koituisivat Suomen kohtaloksi, mutta sitten onnetar puuttui peliin.

Tweet from @IIHFHockey: HIGHLIGHTS: Wednesday is upset day at the #WorldJuniors! Watch the best from the Finnish @leijonat's overtime win against @HC_WJC in the quarter-finals.Read more: https://t.co/7RKzblD3HM pic.twitter.com/ZyPnzot5EK

Suomi haki tasoitusta ottelun viimeisellä minuutilla ilman maalivahtia, kun Eeli Tolvasen maalin takaa ampuma kiekko ponnahti Aleksi Heponiemen jalasta verkkoon ja vei ottelun jatkoajalle. Siellä tapahtumia riitti enemmän kuin keskiverto Hollywood-elokuvassa, mutta loppujen lopuksi Toni Utusen ratkaisumaali varmisti Suomen välieräpaikan.

Suomen turnaus on ollut kaksijakoinen. Ruotsia vastaan pelatussa alkulohkon ensimmäisessä ottelussa paketti näytti olevan enemmän tai vähemmän vaiheessa. Suomen joukkue haki vielä suuntaansa, eivätkä pelilliset askelmerkit olleet selkeät. Se näkyi epävarmuutena kaukalossa.

Pelillisesti joukkueen kasvuprosessi on ollut komea, sillä Ruotsi-ottelun jälkeen peli on mennyt eteenpäin jokaisessa ottelussa. Kazakstania vastaan käydyssä kamppailussa Nuoret Leijonat saivat tärkeitä onnistumisia hyökkäyspäässä. Slovakia-ottelussa Suomi pääsi harjoittelemaan täysimittaista kiekkokontrollijääkiekkoa käytännössä ja sai samalla itseluottamusta sekä uskoa omaan pelaamiseensa. Yhdysvaltoja vastaan pelatussa alkulohkon päätösottelussa Nuoret Leijonat pelasivat ihan mallikkaan ottelun, mutta voittamisen tärkeimmät osa-alueet eli maalinteko- ja maalinestopelaaminen eivät olleet voittavan joukkueen tasolla.

 

[Lisää aiheesta: Ville Heinola on Nuorten Leijonien tuntemattomin lupaus]

 

Suomen viisikkopuolustus on ollut läpi turnauksen erinomaisella tasolla. Vastustajat ovat luoneet melko vähän ykkössektorin maalipaikkoja, ja samalla Ukko-Pekka Luukkonen on ollut erinomainen Suomen maalilla. Kanadaa vastaan pelatussa puolivälieräottelussa jatkui sama laulu, mutta hyvistä otteistaan huolimatta Suomi ei tuntunut saavan maalihanojaan auki.

Loppujen lopuksi kova yritys palkittiin, ja nyt taivas on auki. Tappio olisi tarkoittanut Jussi Ahokkaan joukkueelle katastrofia, mutta puolivälierän voitolla minimitavoite on täytetty.

Välierävastustaja Sveitsi sopii tähän väliin Nuorille Leijonille erinomaisesti. Ennakkoon ajateltuna vastustaja on helpompi kuin toisessa välieräparissa pelaavat Yhdysvallat tai Venäjä, mutta Sveitsiä ei kannata missään nimessä aliarvioida.

Sveitsi pelasi alkusarjassa erinomaisia otteluita. Se onnistui kaatamaan vain Tanskan, mutta samalla se taisteli Tshekkiä vastaan aina jatkoajalle saakka ja hävisi Kanadalle vain maalilla.

Christian Wohlwendin valmentama joukkue on noussut turnauksen sensaatioksi. Liikkuvaa ja fyysistä kiekkoa pelaava Sveitsi puolustaa erittäin kurinalaisesti, mutta joukkueessa on myös paljon hyökkäyspään taitoa. Ruotsi kaatui puolivälierissä 2-0, ja jymypaukun takuumies oli 41 laukausta pysäyttänyt maalivahti Luca Hollenstein.

Hyökkäyspäässä joukkueen tehomies on ollut hyökkääjä Philipp Kurashev. Vuonna 1999 syntynyt hyökkääjä on iskenyt viiteen otteluun tehot 5+1. Sveitsin hyökkäys on ollut pitkälti Nando Eggenbergerin (1+3) ja Kurashevin tehojen varassa, mutta taitoa löytyy myös kaksikon ulkopuolelta.

Suomi lähtee välierään erinomaisista asetelmista. Vaikka Sveitsi on osoittanut vaarallisuutensa, Ahokkaan joukkueen peli on tällä hetkellä erinomaisilla raiteilla. Puolustus pitää, mutta Kanada-pelin loppuhetken onnistumiset voivat avata myös henkisiä lukkoja hyökkäyspäässä.


Venäjä - Yhdysvallat

Turnauksen toisessa välieräparissa kohtaavat Venäjä ja Yhdysvallat. Venäjä on pelannut erinomaisen turnauksen eikä ole hävinnyt turnauksessa yhtään ottelua. Puolivälierissä venäläiset murskasivat Slovakian vakuuttavasti maalein 8-3.

Jo ennen turnausta tiedettiin, että Venäjällä on kasassa yksi parhaista joukkueista vuosikausiin. Joukkueen vahvana kivijalkana toimii erinomainen puolustus. Aleksandr Romanov, Aleksandr Aleksejev ja Dmitri Samorukov ovat alakerran selvät johtotähdet, mutta laatua riittää myös näiden herrojen jälkeen. Venäjä päästi alkulohkossa vain kuusi maalia.

Hyökkäyspäässäkin taitoa riittää, mutta selvänä syömähampaana toimii joukkueen ykkösketju, jonka muodostavat Grigori Denisenko (3+4), Vitali Kravtsov (2+4) ja Klim Kostin (2+3).

Yhdysvaltain turnaus on edennyt yhtä notkahdusta lukuun ottamatta vahvasti. Alkulohkossa ainoa tappio tuli Ruotsille, mutta muuten meno on ollut vakuuttavaa. Yhdysvallat kaatoi puolivälierissä Tshekin lukemin 3-1.

Yhdysvallat lähti turnaukseen suurena ennakkosuosikkina Kanadan ohella. Joukkueesta löytyy laatua jokaiseen neljään kentälliseen. Keskikaistalla orkesteria tahdittavat Jack Norrisin, Evan Barratin, Ryan Poehlingin ja Jack Hughesin kaltaiset huippulupaukset. Hughes oli loukkaantumisen takia sivussa alkulohkon kolme viimeistä ottelua, mutta palasi kokoonpanoon puolivälierään.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Yhdysvallat pelaa liikkuvaa jääkiekkoa, mutta etenkin puolustuspelaaminen on ollut turnauksen aikana vahvoilla kantimilla. Quinn Hughes on ollut yksi turnauksen valovoimaisimmista puolustajista, mutta Mike Anderson ja kumppanit takaavat sen, että laatua löytyy myös alemmista pakkipareista.

Yhdysvaltain ja Venäjän välisestä väännöstä voisi ounastella vähämaalista. Venäjä pääsee lähtemään otteluun ilman tappioita, mutta jos Yhdysvallat pystyy puolustamaan Venäjän kivenkovan ykkösnyrkin pimentoon, joukkue on vahvoilla.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.