Skip to main content

NHL-ennakot 7.2. - Predators Torontossa

Maple Leafs isännöi Predatorsia, joka on kolmen pisteen päässä lännen kärjestä

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

NHL:ssä pelataan keskiviikkona kolmen ottelun kierros. Boston Bruins pelaa peräkkäisinä päivinä, sillä Tuukka Rask torjui jo tiistaina joukkueelleen voiton Detroit Red Wingsistä ja venytti pisteputkensa 21 ottelun mittaiseksi. Keskiviikkona Bruins yrittää aiheuttaa New York Rangersille neljännen peräkkäisen tappion.

Torontossa pelataan kahden hyvävireisen joukkueen ottelu, kun Itäisen konferenssin neljäs Maple Leafs ja Lännen kolmonen Nashville Predators iskevät yhteen. Maple Leafsin Leo Komarov ja Kasperi Kapanen yrittävät löytää tarvittavat aukot Predatorsin suomalaismaalivahtien Pekka Rinteen ja Juuse Saroksen suojauksesta.

 

[Lisää aiheesta: Iiro Pakarinen valmis ottamaan lisää vastuuta]

 

Kierroksen kolmannessa ottelussa taistelevat lännen joukkueet Los Angeles Kings ja Edmonton Oilers. Kings on niukasti pudotuspeliviivan alapuolella, kun Oilersilta puolestaan vaadittaisiin pudotuspelipaikkaan hurja loppukiri.

Maple Leafs jatkaa kotiotteluiden sarjaansa
Maple Leafs pelaa helmikuun alkupuolella viisi peräkkäistä kotiottelua, joista toisessa vastaan tulee Predators. Kummankin joukkueen pelivire on ollut kohdallaan. Maanantain kierroksella Maple Leafs esitti railakasta hyökkäyspeliä, kun maali-iloittelu Ducksia vastaan päättyi 7-4-voittoon. Myös Predatorsilla on tulivoimainen joukkue, joten Maple Leafsin alakerta joutuu taas koetukselle.

 

[Lisää aiheesta: Leksan monipuolisuus yksi Leafsin aseista]

 

- Meillä oli kädet täynnä töitä heidän kanssaan ja meillä oli kiireinen ilta. Yritimme tehdä kaikkemme heidän kurissa pitämisekseen, mutta eipä juuri mitään tuntunut tapahtuvan, Maple Leafsin puolustaja Ron Hainsey tuumi seuran verkkosivuilla ja viittasi joukkueensa alakerran tavoitteeseen pelata tiiviimmin seuraavissa otteluissa.

Predators yrittää pysyä kärjen kyydissä
Predators on voittanut tämän vuoden puolella 13 ottelustaan yhdeksän. Pekka Rinteellä peräkkäisiä voittoja on kahdeksan, ja Juuse Saros on torjunut pisteitä neljä kertaa viidestä viime ottelustaan. Maalivahtiosasto on siis ainakin kunnossa, kun Predators haastaa Läntisen konferenssin kärkitaistelussa Vegas Golden Knightsin ja Winnipeg Jetsin. Neljän ottelun vieraskiertueen avauksessaan Predators kukisti Islandersin jatkoajalla 5-4.

- "Peks" (Rinne) on ollut selkärankamme koko kauden ajan, ja hän on ollut ilmiömäinen. Joukkuekaverina oli hieno katsoa sitä tapaa, jolla hän pelasi kolmannessa erässä ja jatkoajalla. Mielestäni hän on antanut itselleen mahdollisuuden olla jälleen ehdolla Vezina Trophyn saajaksi, hyökkääjä Ryan Johansen tuumi Predatorsin verkkosivuilla.

Marchandin pitää ottaa pelipaikkansa
Tuukka Raskin 21 ottelun pisteputki on vakuuttava näyttö, mutta kun keskiviikkona on kyseessä peräkkäisten pelipäivien jälkimmäinen ottelu, torjuntavastuun saanee Anton Hudobin. Bruins kohtaa keskiviikkona Rangersin, joka on tippunut viimeiseksi Metropolitan-divisioonassa. Bostonin viime aikojen pelivire on ollut erinomainen, kun kymmenestä viime ottelusta kahdeksan on päättynyt voittoihin.

 

[Lisää aiheesta: Rinne ja Rask haastavat Vasilevskin]

 

Bruins on kolmen pinnan päässä idän kärkijoukkue Lightningista. Joukkue saa riveihinsä hyökkääjä Brad Marchandin, joka on ollut viisi ottelua pelikiellossa. Hänelle tekee tilaa kärkiketjuissa Danton Heinen, joka laukoi voittomaalin tiistain Detroit-ottelussa.

- Vitsailimme pelin jälkeen, että hänellä (Marchand) on kova työ ottaa paikkansa takaisin. Danton on tehnyt niin hienosti hommia, Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy tuumi NHL.comin Dave Hoggin haastattelussa.

Mitä seuraavaksi, McDavid?
Oilersin Connor McDavid hurjasteli tiistain kierroksella tehot 4+1 ja ratkaisi Oilersille maukkaan 6-2-voiton idän kärkijoukkue Lightningista. Pudotuspelipaikka näytti karkaavan Oilersilta jo syksyllä, ja nyt playoff-viivaan on matkaa jo 12 pistettä.

Edmonton on ottanut pisteitä kolmesta viime ottelustaan, mutta kiri on alkamassa auttamatta liian myöhään. Yksittäisten otteluiden kääntämisen lisäksi McDavidin pitäisi pystyä hinaamaan joukkue pudotuspeleihin.

 

[Lisää aiheesta: McDavid ja Oilers saaneet öljyä rattaisiinsa]

 

- Hänellä on kyky ottaa peli haltuunsa. Maailmassa on vain muutama pelaaja, jotka voivat kääntää pelejä tuohon tapaan, Leon Draisaitl hehkutti McDavidin suoritusta NHL.comin Derek Van Diestille Lightning-ottelun jälkeen.

Kings kaipaa tasaisuutta suorituksiinsa
Kings on pelannut kolme edellistä otteluaan siten, että jompikumpi joukkueista on jäänyt maaleitta. Kings voitti Starsin 3-0, hävisi Predatorsille 0-5 ja voitti Coyotesin 6-0. Keskiviikon otteluun Kings lähtee kolmen päivän huilin jälkeen ja aikoo laittaa Oilersin Connor McDavidin erityisvartiointiin.

- Meidän täytyy ottaa hänet tiukasti kiinni, ja jokaisen viiden kenttäpelaajan täytyy pitää häntä silmällä. Keskialueella häntä ei saa päästää vauhtiin. Meidän tähtipelaajien täytyy pitää kiekkoa, emmekä saa antaa sitä McDavidille. Näin saamme eliminoitua hänen tehonsa, Kingsin puolustaja Jake Muzzin kaavaili LA Kings Insider -sivustolla.

Muuta seurattavaa
Predatorsin Calle Järnkrok pelaa 300. runkosarjaottelunsa. Kingsin Drew Doughty on yhden maalisyötön päässä 300 syöttöpisteen rajasta ja yhden pinnan päässä 400 tehopisteen rajasta.

Bruinsilta ovat sivussa esimerkiksi hyökkääjä Anders Bjork ja puolustaja Kevan Miller. Oilersilta puuttuu kokoonpanosta ainakin hyökkääjä Ryan Nugent-Hopkins. Kingsin puolustaja Alec Martinez on kärsinyt alavartalovammasta. Rangersin sairastuvalle liittyivät viimeisimpinä hyökkääjä Jimmy Vesey ja puolustaja Marc Staal.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.