Skip to main content

NHL-ennakot 28.2. - Rask kohtaa salamapaidat

Itäisen konferenssin kärkijoukkueiden kohtaamiset värittävät torstain kierrosta

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Itäisen konferenssin kärkijoukkueet ovat tulessa, kun NHL:ssä pelataan torstaina seitsemän ottelun kierros. Tuukka Raskin Boston Bruins yrittää laittaa kapuloita Tampa Bay Lightningin rattaisiin ja katkaista salamapaitojen 10 ottelun voittoputken. Valtteri Filppulan ja Leo Komarovin New York Islanders pyrkii puolestaan katkaisemaan Toronto Maple Leafsin lennon. 

Aleksander Barkovin kipparoima Florida Panthers matkustaa Las Vegasiin Golden Knightsin vieraaksi. Columbus Blue Jackets yrittää kukistaa Philadelphia Flyersin ja murtautua takaisin Itäisen konferenssin playoff-viivan päälle. Miro Heiskasen, Esa Lindellin ja Roope Hintzin Dallas Stars janoaa lukuisista avainpelaajien loukkaantumisista huolimatta täyttä pistepottia Los Angeles Kingsin vieraana.

Bruins haastaa Lightningin

NHL:ää johtava Tampa Bay Lightning on tällä haavaa sen verran huippuunsa viritetty ryhmä, ettei sille tahdo löytyä haastajia. Jon Cooperin suojatit menevät täysin omia teitään ja johtavat Itäistä konferenssia jo huimalla 19 pisteen erolla toisena olevaan Boston Bruinsiin, joka isännöi joukkueiden torstain kohtaamista.

Video: TBL-LAK: Kutsherov onnistuu voittolaukauskilpailussa

Bruinsiin siirtotakarajalla kaupattu entinen New Jersey Devilsin hyökkääjä Marcus Johansson pääsi heti debyytissään tehopisteille, kun ruotsalaislaituri syötti viime tiistaina joukkueensa kolmannen osuman San Jose Sharksia vastaan pelatussa voitto-ottelussa.

Tuukka Rask torjuu torstaina bostonilaisten tolppien välissä ja kohtaa Lightningin toisen kerran kuluvalla kaudella. Joulukuun 6. päivänä pelatussa kamppailussa Bruins taipui Tampalle maalein 2-3, joten revanssin henkeä on taatusti ilmassa.

Video: STL-BOS: Rask nollaa Tarasenkon jatkoajalla

- Vastakkain on kaksi joukkuetta, joilla on omasta toiminnastaan hyvä tunne. Lightning on ryhmä, jonka jokainen Itäisessä konferenssissa finaalipaikkaa tavoitteleva joukkue joutuu kohtaamaan. Ottelusta tulee varmasti kovatasoinen, ja odotan sitä innolla, Bruinsin puolustaja Torey Krug kertoi.

John Tavares palaa Long Islandille

Barry Trotzin luotsaama New York Islanders kärsi viime tiistaina kirvelevän 1-3 tappion nälkäisesti esiintyneelle Carolina Hurricanesille. Edelleen Metropolitan-divisioonan kärkipaikkaa hallussaan pitävien saarelaisten kone on alkanut viime aikoina yskähdellä, sillä neljästä viime ottelusta on tullut vain yksi voitto.

 

[Lisää aiheesta: NHL:n voimasuhteita laitetaan uusiksi]

 

Islandersin torstain vastustaja Toronto Maple Leafs on puolestaan voittanut kolme viimeisintä otteluaan ja taistelee tiukasti Itäisen konferenssin kakkostilasta pisteen edellä paahtavan Boston Bruinsin kanssa.

Torstain kamppailun yksi seuratuimmista hahmoista on Maple Leafsin hyökkääjä John Tavares, joka palaa vanhan seuransa kotihalliin. Vuoden 2009 NHL Draftin ensimmäisenä pelaajana varattu Tavares palveli Islandersia kunnioitettavat yhdeksän kautta.

- Ottelusta tulee varmasti tunteikas hetki Johnille ja monille pitkän linjan Islanders-faneille. Pyrimme toteuttamaan yksinkertaista pelisysteemiä ja pelaamaan huolellisesti omalla puolustusalueella, koska vastassa on joukkue, joka pystyy rankaisemaan virheistä, Trotz totesi.

Video: MTL-TOR: Tavares ratkaisee jatkoajalla

Barkovin Panthers vierailee Vegasissa

Vegas Golden Knights ei hätkähtänyt avauserän 0-1 tappioasemaansa tiistaina Dallas Starsia vastaan pelatussa kamppailussa, vaan ritarit laittoivat isompaa vaihdetta silmään ja rullasivat lopulta päätöserän kolmella osumalla helppoon 4-1 kotivoittoon. 

Torstaina vegasilaiset saavat vieraakseen Florida Panthersin. Kissapedot taipuivat omassa tiistain ottelussaan Arizona Coyotesille voittolaukauskilpailun jälkeen lukemin 4-3. Jälleen maalinteossa onnistunut Panthersin suomalaiskippari Aleksander Barkov on osunut kuudessa viime pelissään seitsemän kertaa (7+6). Floridalaisten maalilla aloittanee konkarivahti Roberto Luongo, joka metsästää kauden 15. voittoaan. 

Video: ARI-FLA: Barkov yllättää Kuemperin

Blue Jacketsilla iskun paikka

Pelaajasiirtojen takarajalla muuan muassa Matt Duchenella vahvistunut Columbus Blue Jackets koki tiistaina katkeran kotitappion, kun Pittsburgh Penguins näytti sinitakeille kaapin paikan. Torstaina Blue Jackets saa vieraakseen Philadelphia Flyersin, jolta sinitakkien pitäisi ehdottomasti ottaa täysi pistepotti. Voitolla John Tortorellan miehistö nousisi Itäisessä konferenssissa playoff-viivan päälle, jonne joukkue pelaajamateriaalinsa ja viimeaikaisten panostustensa vuoksi kuuluisi.

- Emme voita seuraavia pelejä, jos liike ja energia ovat samaa tasoa kuin viime ottelussa. Meidän pitää olla hereillä heti alusta asti, Tortorella puhisi.

 

[Lisää aiheesta: Kekäläinen vaihtoi varaukset pitkään kevääseen]

 

Loukkaantumiset riivaavat Starsia.

Onko Dallas Stars ajautumassa samaan ansaan kuin viime kaudella tähän aikaan? Jatkuvat avainpelaajien loukkaantumiset kriittisimpään ajankohtaan maksoivat vuosi sitten playoff-paikan, ja sama uhkaa toistua. Tähtipaitojen kapteeni Jamie Bennin pelikunto on suuri kysymysmerkki torstain kamppailun alla, kun Stars vierailee Los Angeles Kingsin kotiluolassa. Lisäksi sivussa ovat ainakin siirtotakarajalla hankittu kokenut Mats Zuccarello, hyökkääjä Andrew Cogliano sekä puolustaja Stephen Johns.

- Tilanne on toki haastava, mutta ne pelaavat, jotka ovat käytettävissä. Emme saa keskittyä vääriin asioihin, vaan ajatukset on pidettävä tulevassa pelissä, Starsin päävalmentaja Jim Montgomery linjasi.

 

[Lisää aiheesta: Mark Stone siirtorajalla senaattorista ritariksi]

 

Muuta seurattavaa

Golden Knightsiin siirtotakarajalla kaupattu tähtihyökkääjä Mark Stone hakee ensimmäisiä tehopisteitä uudessa seurassaan.

Lightningin alempien ketjujen työhevonen Alex Killorn pelaa torstaina NHL-uransa 500. ottelun. Seuraava syöttöpiste on Tampan ikitaistelija Ryan Callahanille NHL-uran 200:s.

Torstain kierroksella yhteen iskevät myös Ottawa Senators ja Mikko Koskisen Edmonton Oilers. Lisäksi Arizona Coyotes isännöi Markus Granlundin Vancouver Canucksia.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.