Skip to main content

NHL-ennakot 26.2. - Avalanche yrittää hyydyttää Sabresin

Coloradon ja Buffalon välinen mittelö on samalla myös herkullinen suomalaiskohtaaminen

Teksti Petteri Ikonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL:ssä pelataan keskiviikkona kolmen ottelun kierros. Suomalaisten taistelu nähdään ottelussa Colorado Avalanche - Buffalo Sabres.

Avalanche on mukavassa tahdissa
Avalanche on voittanut kymmenestä viime ottelustaan seitsemän ja kolme peräkkäin. Denveriläisnippu taistelee tiukasti vielä Läntisen konferenssin piikkipaikasta runkosarjassa eikä osoita merkkejä hyytymisestä, vaikka kärkijoukkue St. Louis Blues pyrkii karkuun. Myös Dallas Stars haastaa Avalanchen ja Bluesin taistelussa kärkisijasta.

- Olemme todellakin pelanneet hyvin. Minä yritän vain auttaa jätkiä suorituksillani, mutta emmepä ole antaneet paljon mahdollisuuksia muutamissa viime otteluissa, Avalanchen maalivahti Pavel Francouz sanoi lauantain Los Angeles Kingsistä otetun voiton jälkeen.

 

[Lisää aiheesta: Namestnikov siirtyy Ottawasta Coloradoon]

 

Vastustajat eivät ole päässeet mässäilemään maaleilla. Kolmessa viime ottelussa Avalanche on päästänyt yhteensä vain kaksi maalia. Avalanche kukisti New York Islandersin 3-1, Anaheim Ducksin 1-0 ja Kingsin 2-1. Viimeksi mainittu ottelu ratkesi voittolaukauskilpailussa. 

Suomalaiset hyvässä vireessä
Mikko Rantasen parin edellisen kauden pistemäärät 84 ja 87 kasasivat valtavat odotukset Avalanchen raamikkaan suomalaislaiturin harteille. Rantanen on tehnyt tällä kaudella pisteet 19+22=41, mikä voi äkkiä näyttää huonolta saldolta, kun runkosarja kääntyy jo kohti loppuaan. Tosiasiassa Rantasen ottelukohtainen pistetahti on lähes yhtä hyvä kuin parilla edelliskaudella. Hän on ollut sivussa 19 ottelua loukkaantumisten takia, joten pelimäärä on jäänyt 42:een.

Neljässä viime ottelussaan Rantanen on nakutellut pisteet 2+2=4. Coloradon toinen suomalaishyökkääjä Joonas Donskoi ratkaisi Kings-ottelun voittolaukauskilpailun onnistumisellaan. Viiden viime ottelun otannassa Donskoi on osunut kerran pelitilanteessa. 

Video: COL-WSH: Rantanen ohittaa Holtbyn ylivoimalla

Avalanchen tehtyjen maalien määrät ovat jääneet viime otteluissa melko pieniksi, vaikka voittoja on irronnut hyvään tahtiin. Tiiviin alakerran edessä pelaa kuitenkin yksi sarjan tuhovoimaisimmista hyökkäyskalustoista, joten joukkueen tekemä jälki voi olla vielä hurjaa lähiaikoina, kun kaikki natsaa kohdalleen hyökkäyspelissä.

Jokiharjulla ja Ristolaisella riittää kiirettä
Henri Jokiharju ja Rasmus Ristolainen pääsevät mittaamaan osaamistaan keskiviikon kierroksella, kun Sabresin suomalaispuolustajakaksikko yrittää pitää kurissa Avalanchen taitoniekat.

Video: BUF-FLA: Jokiharju ampuu ylös hienosta kuviosta

Sabres on kymmenen pisteen päässä Itäisen konferenssin viimeisestä villi kortti -paikasta, joten pudotuspelihaaveet ovat erittäin ohuet. Kymmenestä viime ottelusta irronneet kuusi voittoa nostavat hiukan toiveita. Sunnuntaina Sabres kukisti Winnipeg Jetsin 2-1, joten tulivoimaisten hyökkäyskaartien hyydyttäminen onnistuu.

Oilers jahtaa Golden Knightsia
Edmonton Oilers hävisi tiistain kierroksella Anaheim Ducksille jatkoajalla 3-4. Pacific-divisioonan kärkijoukkue Vegas Golden Knightsia kahde pisteen päässä takaa-ajava Oilers on tositoimissa jälleen keskiviikkona. Tuolloin vastassa on juuri Golden Knights, joten ottelu voi olla ratkaiseva divisioonan piikkipaikan kannalta. Vegas on voittanut kuusi ottelua peräkkäin eikä ole helppo horjutettava.

Golden Knightsin William Karlsson voi lähteä keskiviikon otteluun vapautuneena. Hän jäi maaleitta 21 ottelussa peräkkäin, kunnes osui sunnuntaina kolmesti Ducksin verkkoon.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Bruins kärkeen, Vegas ja Rangers kovassa nousussa]

 

- Tuntuu kuin siitä olisi ollut ikuisuus. Olen erittäin iloinen näistä kolmesta maalista ja kahdesta pisteestä, ruotsalaishyökkääjä tuumi voiton jälkeen.

Mike Smith torjui tiistaina Oilersin maalilla, joten Mikko Koskinen janoaa peliaikaa keskiviikkona.

Penguins haluaa katkaista tappioputkensa
Pittsburgh Penguins on parhaillaan neljän ottelun vieraskiertueella, jonka ensimmäisessä osassa tuli 3-5 tappio Washington Capitalsille. Vieraskiertueelle lähdettäessä tilillä oli jo kaksi peräkkäistä tappiota, joten keskiviikkona Los Angelesissa nähdään sisuuntunut pingviiniparvi.

- Mielestäni pelasimme todella hyvin. Tämä oli yksi parhaista otteluista vähään aikaan. Meillä oli pelissä paljon todella hyviä hetkiä, Penguinsin päävalmentaja Mike Sullivan tuumi Capitals-tappion jälkeen.

 

[Lisää aiheesta: Pelaajasiirrot sähköistivät Metropolitan-divisioonan taistelua]

 

Capitalsin jälkeen toisena Metropolitan-divisioonassa oleva Penguins kohtaa länsirannikolla vain pudotuspelien ulkopuolelle jääviä joukkueita. Kingsin jälkeen vastassa ovat Ducks ja San Jose Sharks. Kyseiset kolme joukkuetta ovat Läntisen konferenssin kolmella viimeisellä sijalla. 

Penguinsin jo ennestään hurja hyökkäyskalusto sai siirtotakarajalla lisää osaamista, kun konkari Patrick Marleau, Pittsburghissa kahdesti Stanley Cup -voittoa juhlinut Conor Sheary sekä Evan Rodrigues liittyivät joukkueen vahvuuteen.

Muuta seurattavaa
Penguinsin Jevgeni Malkin pelaa 900. ja Avalanchen Tyson Jost 200. runkosarjaottelunsa. Mikko Rantaselle seuraava maali on NHL-uran sadas. Penguins-kippari Sidney Crosby (800) ja Avalanchen Nathan MacKinnon (300) ovat kahden pinnan päässä tasasatasista syöttöpisteissä.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.