Skip to main content

San Jose luottaa tuttuun pelaajarunkoonsa

NHL.com/fi ruotii, kuinka varaukset ja vapaat agentit muuttivat Sharksia

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta ja selvittää, kuinka kesän varaustilaisuus sekä vapaat agentit vaikuttivat niiden luonteeseen ja rakenteeseen. Tänään on vuorossa San Jose Sharks.

Jos joku ei ole rikki, älä korjaa sitä.

Näin kuuluu vanha sanonta, jota monet jääkiekkojohtajatkin toteuttavat. San Jose Sharks ei korjannut, mutta siitä voidaan keskustella, oliko jokin rikki.

Sharks lähtee tulevaan kauteen käytännössä samalla joukkueella, joka hävisi viime kaudella Läntisen konferenssin pudotuspelien toisella kierroksella laajennusjoukkue Vegas Golden Knightsille.

Tosin niin ei voi sanoa, että Sharksin pitkäaikainen GM Doug Wilson ei olisi yrittänyt napata isoa kalaa markkinoilta - sitä kaikkein isointa.

Sharks kuului siihen pitkään listaan joukkueita, jotka yrittivät houkutella John Tavaresia riveihinsä. Se ei onnistunut, ja Tavares valitsi Toronto Maple Leafsin. Sharks tuskin oli aivan kärkivaihtoehto Tavaresille, vaikka ydinryhmässä onkin potentiaalia menestyväksi Stanley Cup -joukkueeksi.

Tavares olisi vienyt palkkabudjetista ison siivun, mutta hän olisi ollut juuri sellainen ratkaisuhahmo, jota Sharks tarvitsee. Syvyyttä joukkue on pystynyt lisäämään viime vuosina varsinkin hyökkäysketjuihin.

Tavaresin karkaaminen oli pettymys, mutta toisaalta se avaa mahdollisuuksia kauden aikana. Sharksilla on nyt palkkakaton alla tilaa reilut neljä miljoonaa dollaria.

Mahdollisten kauppojen tekemistä tosin vaikeuttaa se, ettei Sharksilla ole enää jäljellä ensi kesäksi ensimmäisen kierroksen varausta.

Wilsonin isoimmat liikkeet olivat jatkosopimuksia vanhojen tuttujen nimien kanssa. Joe Thornton pelaa vielä ainakin ensi kauden Sharksissa viiden miljoonan dollarin sopimuksella. Logan Couturen uusi sopimus jatkuu vuoteen 2025 ja Tomas Hertlin vuoteen 2022 asti. Syvyyspelaajat Dylan Demelo ja Chris Tierney jatkavat niin ikään haipaidassa.

Video: Thornton tekee maalin ylivoimalla

Liigatähti Antti Suomela oli ainoa merkittävä ulkopuolinen sopimuspelaaja. Hän voi olla kauden aikana käyttökelpoinen nelossentteri, vaikka pelipaikka löytyneekin sarjan alussa AHL:n puolelta.

Suomela voitti viime kaudella SM-liigan pistepörssin 60 pisteellä. Hän kamppailee pelipaikasta 21-vuotiaan Dylan Gambrellin kanssa.

- Antti on hyvin taitava sentteri, joka on kehittynyt ja tehnyt tulosta kaikilla kolmella liigakaudellaan. Pidämme hänen taidon, nopeuden ja puolustusosaamisen yhdistelmästään. Hänen pelityylinsä sopii meille, Wilson sanoi sopimuksen julkistamisen yhteydessä.

 

[Lisää aiheesta: Suomela lähtee kovin tavoittein Sharksiin]

 

Wilson siivosi vanhaa puolustusrunkoaan ostamalla ulos 37-vuotiaan Paul Martinin sopimuksen ennen varaustilaisuutta. Nilkkavammasta kärsinyt Martin on pelannut kunniakaan uran ja vetänyt paidan päälleen 992 NHL-ottelussa, mutta viime vuosina taso on lähtenyt pahasti laskuun.

Vaikka merkittäviä vahvistuksia ei tullut, Sharks ei myöskään menettänyt ratkaisevia kärkimiehiä. Mikkel Bödkerin, Eric Fehrin, Joel Wardin ja Jannik Hansenin lähtö vei kokemusta, mutta ei korvaamatonta sellaista.

 

[Katso kesän joukkueanalyysit]

 

Viimeisimmästä draftista tuskin on tulossa pelaajia, joiden fanipaidat täyttäisivät kotikatsomon lehterit. Sharks nappasi ensimmäisellä kierroksella puolustaja Ryan Merkleyn (21. pelaaja), joka tarvitsee vielä ainakin yhden kehitysvuoden OHL:n Guelph Stormissa.

Kolmannella kierroksella Sharks valitsi ruotsalaissentteri Linus Karlssonin (87. pelaaja). Hyvistä hyökkäyspelitaidoistaan tunnettu Karlssonkin jatkanee koron kasvamista Allsvenskanin Karlskronassa.

Sharksin kausi ei ollut missään nimessä katastrofi. Hailauma oli Pacific-divisioonan kolmonen sadalla pisteellä. Anaheim Ducks kaatui pudotuspelien avauskierroksella suoraan neljässä ottelussa, mutta toisella kierroksella Golden Knights oli parempi kuudessa pelissä.

 

[Lisää aiheesta: Hertl jatkaa Sharksissa]

 

Sharks on puristanut itsensä playoffeihin 13 kertaa 14 viime kauden aikana, mikä on loistava suoritus. Joukkueen trendi on kuitenkin laskeva, sillä kevään 2016 finaalipaikan jälkeen Sharks ei ole päässyt ensimmäistä kierrosta pidemmälle. Menestysikkuna on toki edelleen auki, mutta ikkunoiden karmit uhkaavat rapistua lähivuosina ilman remonttia.

Hyökkäyksen monivuotisista johtohahmoista Patrick Marleau pelaa tätä nykyä Torontossa. Thornton ei ole enää parhaimmillaan, ja Joe Pavelskillakin alkaa jo olla kilometrejä vyöllä.

Thornton joutui kuntouttamaan loppukauden polveaan. Vielä pudotuspelien aikana hänen paluustaan käytiin isoja keskusteluja, mutta lopulta Thornton ei pelannut yhtään ottelua playoffeissa. Kunnossa ollessaan Thornton on edelleen kovan luokan pelintekijä, mutta on selvää, ettei Sharks voi enää kovin pitkään nojata häneen.

Video: CGY@SJS: Kane osuu Tierneyn syötöstä

Evander Kane toi kesken viime kauden tarvittavaa dynaamisuutta Sharksin leiriin, mutta hänenkin yllään leijuu jatkuvasti kysymysmerkkejä. Puolustuksen johtohahmo Brent Burns oli pudotuspeleissä ailahteleva.

Sharksia voi edelleen pitää melko varmana pudotuspelijoukkueena, mutta playoffeissa pärjääminen vaatisi muutaman kovan vahvistuksen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.