Skip to main content

Tampa Bay Lightning pelasi historiallisen runkosarjan

Voittoennätystä sivunnut Lightning ylhäisessä yksinäisyydessään NHL:n huipulla

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Paperista löytyy pelkkiä kymppejä. Kyllä Tampa Bay Lightningin kelpaa viedä todistus kotiin vanhempien allekirjoitettavaksi. Lightning päätti runkosarjaurakkansa ennätystuulella lauantaina.

Tampa kukisti runkosarjan viimeisessä ottelussaan Boston Bruinsin vieraissa 6-3. Voitto oli Lightningille kauden 62:s, mikä sivuaa NHL:n ennätystä. Detroit Red Wings voitti saman määrän otteluita kaudella 1995-96.

- Tuohon lukemaan on ylletty vain kerran. Täytyy antaa pelaajille ja henkilökunnalle kunniaa siitä, että vaikka pudotuspelipaikka oli varmistunut jo kauan sitten, joukkue pystyi antamaan parastaan joka ilta ja löysi keinot päästä ennätyslukemiin, Lightningin päävalmentaja Jon Cooper kehui suojattejaan ja avustajiaan.

Tampa sinetöi playoff-paikkansa jo 8. maaliskuuta. Runkosarjan voitto ja Presidents' Trophy varmistuivat kymmenen päivää myöhemmin.

- Monet meistä eivät ole koskaan kokeneet tällaista. Varmistimme runkosarjan voiton jo niin aikaisin ja tiesimme pääsevämme pudotuspeleihin. Mutta halusimme vetää lopun vahvasti, ja mielestäni teimme sen. Olemme valmiita playoff-kiekkoon, kapteeni Steven Stamkos julisti.

 

[Lisää aiheesta: Tampa Bay Lightning ylivoimainen ykkönen playoff-rankingissa]

 

Lightning on ylivoimaisin runkosarjan ykkönen sitten tuon kauden 1995-96 Red Wingsin. Tampa jätti toiseksi tulleen joukkueen 21 pisteen päähän, kun Detroitin ero seuraavaan oli aikoinaan 27 pistettä.

Red Wingsillä ei ollut aikanaan mahdollisuutta voittaa voittolaukauskilpailussa, vaan ottelut päättyivät jatkoajan jälkeen tasan. Lightning nappasi rankkarivoittoja tällä kaudella kuusi kappaletta. Toisaalta 23 vuoden takainen Red Wings saattoi käyttää rahaa surutta, sillä siihen aikaan ei ollut palkkakattoa.

- Ei ole helppo tehtävä nykypäivän tasaisessa NHL:ssä vetää kausi niin kuin me teimme. Mutta tämä joukkue ei ole tyytyväinen vain runkosarjaan. On silti aika hienoa pystyä sanomaan, että teimme tuon, Stamkos hehkutti.

Tampa keräsi 128 sarjapistettä, mikä on NHL-historian neljänneksi paras pistemäärä. Edellä ovat vain kauden 1976-77 Montreal Canadiens (132 pistettä), kauden 1995-96 Detroit (131) ja kauden 1977-78 Montreal (129). Lightningin 30 vierasvoittoa puolestaan on NHL-historian toiseksi kovin lukema. Red Wings voitti 31 vieraspeliä kaudella 2005-06.

Video: BOS-TBL: Kutsherov tekee ennätyksen 128. pisteellään

Salamapaidat rummuttivat runkosarjassa 319 maalia. Se on peräti 30 enemmän kuin seuraavaksi parhailla joukkueilla. Lightningilla oli kolme vähintään 40 maalin miestä, mihin oli edellisen kerran yltänyt kauden 1995-96 Pittsburgh Penguins.

Yksi niistä 40 maalin Lightning-miehistä oli Nikita Kutsherov, joka pokkasi NHL:n parhaalle pistemiehelle annettavan Art Ross Trophyn. Kutsherov syrjäytti valtaistuimelta Edmonton Oilersin Connor McDavidin, joka oli vienyt pystin kahdella edellisellä kaudella.

Kutsherov saalisti 41+87=128 tehopistettä. Sekä piste- että syöttömäärä on uusi Lightningin yhden kauden ennätys. Mutta Kutsherovin pistepotti on ennen kaikkea uusi venäläisten NHL-pelaajien yhden kauden piste-ennätys. Tampan pistelinko ohitti listalla Aleksandr Mogilnyn, joka kirjautti kaudella 1992-93 tehot 76+51=127.

- Tämä on ilman muuta erityinen hetki minulle. Kiitos kaikille joukkuekaverilleni, jotka auttoivat minua. Ilman heitä en olisi tässä tilanteessa. Kyse on koko joukkueen panoksesta. Tämä on ollut hauska kausi, vuosi sitten NHL:n pistepörssissä kolmanneksi sijoittunut vaatimaton venäläistähti iloitsi.

Kutsherovin lukema on kovin NHL:ssä yli 20 vuoteen. Pittsburghin Mario Lemieux keräsi 69+92=161 ja Jaromir Jagr 62+87=149 pistettä kaudella 1995-96.

- Vaihtopenkin ja Kutsherovin reaktioista huomasi, että tällä (venäläisennätyksellä) oli hänelle merkitystä. Olen todella iloinen hänen puolestaan. Puhumme pukukopissamme joukkueesta, mutta on mahtavaa saavuttaa yksilönä jotain noin erityistä. Olemme kaikki iloisia, että saimme tehdä pienen osamme yksilön mahtavassa kaudessa, Stamkos säesti.

Video: TOR-TBL: Stamkos yllättää Andersenin läpiajosta

Kutsherovista tuli toinen Lightningin pelaaja, joka on voittanut Art Ross Trophyn. Martin St. Louis oli NHL:n pistekuningas kausilla 2003-04 ja 2012-13. Venäläispelaaja voitti NHL:n pistepörssin nyt neljännen kerran. Ennen Kutsherovia siihen olivat pystyneet Aleksandr Ovetshkin (2007-08) ja Jevgeni Malkin (2008-09, 2011-12).

Voimme vain arvuutella, miten pitkälle Kutsherovin kehitys yltää. Kesällä 26 vuotta täyttävä laituri on toistaiseksi parantanut pistesaldoaan jokaisella NHL-kaudellaan.

Ne muut Tampan tämän kauden 40 maalin miehet olivat Steven Stamkos (45) ja Brayden Point (41). Stamkos teki Kutsherovin varjossa oman piste-ennätyksensä 45+53=98. Stamkos on voittanut NHL:n maalipörssin kerran yksin ja jakanut tittelin kerran. Nyt hän osoitti jälleen, että kiekko löytää tiensä muuallekin kuin pömpeliin.

- Stamkos ei ole pelkkä laukoja. Hän on myös pelintekijä, hän pystyy tekemään kaikkea. En ole yllättynyt tästä. Hän on kapteenimme ja johtajamme. Me seuraamme häntä, Kutsherov ylisti.

Kympit siinä Tampan todistukseessa ovat kuitenkin vain väliarvosanoja. Ne jäävät laihoiksi lohduiksi, jos Lightning ei nostele sellaista kiiltävää isoa juttua kesäkuussa. Tampalla on paras mahdollinen lähtöasema playoff-taistoihin. Kotietu on turvattu niin pitkälle kuin joukkue vain kykenee menemään.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- On mukava saada noin paljon voittoja. Tässä pukukopissa on itseluottamusta. Halusimme varmistaa pudotuspelien alla, että päätämme runkosarjan hyvässä vireessä, ja meillä on hyvä tunne pelistämme. Mennään eteenpäin ja katsotaan, mitä tulee vastaan, Kutsherov totesi.

No, vastaanhan tulee pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Columbus Blue Jackets. Sinitakkeja luotsaa sopivasti John Tortorella, joka oli Lightningin käskyttäjä seuran toistaiseksi ainoassa Stanley Cup -mestaruudessa vuonna 2004. Tortorella ei ainakaan toistaiseksi ole saanut entisen seuransa pelaajia kuriin tällä kaudella. Lightning löi Blue Jacketsin jokaisessa kolmessa runkosarjan kohtaamisessa yhteismaalein 17-3.

Mutta ei Lightningin leirissä lähdetä soitellen playoff-sotaan. Runkosarjan ykkösjoukkue tietää, että he olivat parhaita nimenomaan runkosarjassa. Nyt aletaan jakamaan uusia arvosanoja.

- Nyt on "kakkoskausi" edessä. Askel 82. ottelusta 83. otteluun ei ole askel vaan loikka, Cooper muotoili.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.