Skip to main content

Oma logo ja fanit ovat NHL-kiekkoilijan henki ja elämä

Chicagon Patrick Kane sanoo fanien tuen olevan yksi pelaamisen parhaita puolia

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi jututti hiljattain useita NHL-pelaajia ja sai sisäpiirin näkökulmaa kiekkomaailman kiehtovimpiin aiheisiin. Tänään Varpu Sihvonen tarkastelee sitä, millainen on pelaajien ja fanien välinen suhde.

Ei riitä, että NHL-seuralla on talous kunnossa ja kokoonpano, joka ainakin paperilla voisi tuoda Stanley Cupin kotiin harva se vuosi. Joukkue pystyy jopa ylittämään itsensä, kunhan sen rinnalla vain on uskollinen kannattajajoukko, sillä NHL-kiekkoilija ei pelaa pelkästään logolleen vaan myös faneilleen.

Video: Kane laukoo voittomaalin jatkoajalla

Chicago Blackhawksin hyökkääjä Patrick Kane on omakohtaisesti kokenut sen, kuinka fanien tuki auttaa joukkuetta. Hän palaa muistoissa hetkeksi taaksepäin syksyyn 2007, kun hän siirtyi OHL:n London Knightsista Chicagoon.

- Londonissa katsojia oli 9 000 - 10 000 joka ilta. Sitten tulin pelaamaan ensimmäiset harjoitusotteluni Blackhawksissa, ja katsojia oli paljon vähemmän kuin mihin olin tottunut, hän muisteli hienoista järkytystään.

Mutta Chicagon halli ei ammottanut tyhjyyttään kovin kauan.

- Taidettiin olla jossain puolivälissä tulokaskauttani, kun joukkue alkoi pelata paremmin ja pärjätä. Katsomo alkoi täyttyä, ja pian fanit olivat täysillä meidän tukenamme.

Blackhawks ja fanit löysivät yhteisen sävelen, ja Kane sai kauden päätteeksi NHL:n parhaan tulokkaan Calder Trophyn - vaikka joukkue ei edennytkään pudotuspeleihin. Sittemmin Blackhawks on viime kautta lukuun ottamatta ollut playoffien vakiojoukkue, ja Kanen mukaan fanien innostus on vuodesta toiseen ollut käsin kosketeltavissa, varsinkin pudotuspelien aikaan.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Yksi pelaamisen parhaita puolia on se, kun fanit asettuvat taaksesi pudotuspeleissä ja tiedät, että heidän tukeensa voi luottaa. Me olemme edenneet aika pitkälle monta kertaa, eivätkä fanit ole hylänneet meitä, vaikka emme olekaan voittaneet mestaruutta joka kerta, tähtihyökkääjä kiitteli.

Montreal Canadiensin hyökkääjä Max Domi on Kanen kanssa samaa mieltä: fanit ovat pelaamisen suola.

- Toki on haastavaa pelata Montreal Canadiensissa, koska fanit odottavat menestystä. Mutta he kyllä palkitsevat sinut, jos teet kovasti töitä ja pelaat hyvin. Meidän fanimme ovat aivan mahtavia, Domi myhäili.

Bo Horvat arvelee, että faneissa on eroja Yhdysvaltain ja Kanadan välillä. Intohimoisen kanadalaisen rinnassa sykkii kiekon kokoinen ja näköinen sydän, ja rakkaus jääkiekkoon on elämää suurempi asia.

Canucks-hyökkääjä Horvat kuvailee, kuinka voitetun ottelun jälkeen hän ei tahdo päästä eteenpäin Vancouverin jalkakäytävillä, koska jokainen haluaa kiittää hyvin pelatusta ottelusta. Tappion jälkeenkin palaute on pääasiassa positiivista ja kannustavaa.

- Haluan pelata myös faneilleni enkä vain joukkueelleni. En halua tuottaa faneilleni pettymystä, sillä toimiva yhteys heidän kanssaan on äärimmäisen tärkeää ja uskomattoman hienoa.

 

[Lisää aiheesta: Jamie Benn uskoo Dallas Starsin uusiin tuuliin]

 

Toisinaan joukkueet joutuvat tekemään enemmän töitä saavuttaakseen fanien luottamuksen ja tuen. Hyökkääjä Jamie Benn selittää, kuinka Dallas Starsissa oli hieman ongelmia seuran omistussuhteissa, kun hän saapui kaupunkiin kaudella 2009-10. Katsomossa oli paljon tyhjiä paikkoja, eikä faneihin saatu oikein kunnon kontaktia. Kymmenen vuotta myöhemmin kaikki on toisin.

- Dallas on nyt jääkiekkokaupunki, ja halli on lähestulkoon joka ilta loppuunmyyty. Fanit ovat upeasti tukenamme, ja uskon, että suhde heihin vain paranee, hän tuumi.

Myös Ryan Johansen on huomannut, kuinka suhde faneihin on muuttunut. Kanadalaishyökkääjä kaupattiin Columbus Blue Jacketsista Nashville Predatorsiin kesken kauden 2015-16, ja silloin asiat eivät olleet kantrikaupungissa vielä niin hyvin kuin nykyisin. Hän voi nyt rehellisesti sanoa, että kaupunki on ottanut joukkueen omakseen.

Video: NSH-WPG: Johansen iskee alivoimaosuman

- En löydä tarpeeksi kehuvia sanoja kuvaillakseni, kuinka upeaa on asua ja pelata Nashvillessä. Kaupunki ja fanit ovat upeita, hän hehkutti.

Johansenin mielestä suhde on vahvistunut "sata prosenttia" sen jälkeen, kun Predators on alkanut menestyä pudotuspeleissä.

- Ero on valtava verrattuna ensimmäiseen vuoteeni Nashvillessä. Fanien määrä on kasvanut ja heidän rakkautensa syventynyt. Viime vuodet ovat olleet uskomatonta aikaa, hän huokaisi tyytyväisenä.

Fanit voivat siis olla vaativia. Mutta kun he kerran rakastuvat, niin mikään tai kukaan ei pysty sotkemaan heidän ja oman joukkueen välejä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.