Skip to main content

Suomalaismaalivahti vakuuttaa Islandersissa

Christopher Gibsonin torjuntaprosentti on kahden ottelun jälkeen 95,3

Teksti Tim Campbell @TimNHL / NHL.comin toimittaja

EDMONTON -- New York Islandersin suomalaismaalivahti Christopher Gibson sai viime viikolla torjuntavastuun kahdessa ottelussa ja pelasi molemmissa erittäin terävästi. Erinomainen maalivahtipeli ei kuitenkaan riittänyt pysäyttämään Islandersin luisua.

Isles hävisi molemmat ottelut varsinaisen peliajan jälkeen, mutta Gibson kirjautti tilastoihin päästettyjen maalien ottelukohtaisen keskiarvon 1,88 ja torjuntaprosentin 95,3. Hän torjui torstaina 35 Edmonton Oilersin laukausta, mutta Islanders hävisi ottelun voittolaukauskilpailun jälkeen 2-1.

Kahdeksas peräkkäinen tappio (0-4-4) heikensi edelleen Islandersin (29-29-10, 68 pistettä) asemia taistelussa pudotuspelipaikoista. Newyorkilaiset ovat kahdeksan pisteen päässä New Jersey Devilsistä, joka majailee Itäisen konferenssin viimeisellä villi kortti -pudotuspelipaikalla.

Video: EDM-NYI: McDavid ohittaa Gibsonin voittolaukauksella

Gibson, 25, on ollut aloittavana maalivahtina kahdessa Islandersin kolmesta viime ottelusta. Hän teki suomalaisten tulokasmaalivahtien torjuntaennätyksen 3. maaliskuuta pysäytettyään kiekon 47 kertaa, kun Isles hävisi Pittsburgh Penguinsille jatkoajalla 3-2.

- Olen onnekas, kun olen päässyt pelaamaan NHL:n huippupelaajia vastaan. Onhan tämä hienoa, mutta toisaalta on turhauttavaa poistua kaukalosta vain yhden sarjapisteen kanssa, Gibson totesi torstaina.

Torstain ottelussa Gibsonin 35 torjunnasta kuusi tuli jatkoajalla. Lisäksi hänen piti yrittää pysäyttää Oilersin sisäistä pistepörssiä johtavan Connor McDavidin rangaistuslaukaus, jonka tämä laukoi kuitenkin tolppaan.

McDavid iski kauden 31. osumansa vajaat kaksi minuuttia ennen loppusummeria ja pakotti ottelun jatkoajalle. Gibsonilla oli tuossa maalissa huonoa tuuria. McDavid yritti syöttää maalin takaa, mutta kiekko kimposi verkon perukoille Islanders-puolustaja Brandon Davidsonin mailan ja Gibsonin maskin kautta.

McDavid taiteili voittolaukauskilpailussa näyttävän ratkaisumaalin. Oilers-kippari lähestyi maalia oikealta laidalta, teki sarjan nopeita harhautuksia ja iski limpun nuottaan Gibsonin pudottauduttua jäähän.

- McDavid on loistava pelaaja. Hän on erittäin nopea ja hänellä on vikkelät kädet. Hän sai minut lankaan harhautuksellaan. Se siitä, totesi Gibson.

 

[Lisää aiheesta:Suomalaisguru valmentaa Coloradon veskareita]

 

Karkkilassa syntyneen suomalaisveskarin tie taalakaukaloihin on ollut pitkä.

Hän pelasi 15-vuotiaana juniorikiekkoa Athol Murray College of Notre Damessa Saskatchewanin Wilcoxissa. Vuonna 2009 Gibson varattiin CHL:n ulkomaalaispelaajien varaustilaisuudessa 16. pelaajana QMJHL:n Chicoutimiin.

Los Angeles Kings varasi Gibsonin vuoden 2011 NHL Draftin toisella kierroksella (49. varausvuoro), mutta sopimusta ei koskaan syntynyt. Hän solmi rajoittamattomana vapaana agenttina sopimuksen Toronto Maple Leafsin kanssa 19. heinäkuuta 2013. Maple Leafs kuitenkin kauppasi Gibsonin, puolustajat Matthew Finnin ja Tom Nilssonin sekä hyökkääjät Taylor Beckin ja Carter Verhaeghen Islandersiin 17. syyskuuta 2015 ja sai vaihdossa hyökkääjä Michael Grabnerin.

Enimmäkseen ECHL:ssä ja AHL:ssä pelannut Gibson pääsi haistelemaan NHL:n tunnelmaa Islandersin veräjänvartijana vain neljässä ottelussa kaudella 2015-16. Tällä kaudella hänet kutsuttiin ylös AHL:n Bridgeportista 19. helmikuuta, kun Islandersin maalivahti Thomas Greiss loukkaantui.

Gibsonin äiti Ulla on suomalainen ja isä Peter englantilainen mustan vyön potkunyrkkeilijä. Suomea, englantia ja ranskaa puhuva Christopher antoi Edmonton-ottelun jälkeen haastatteluja kaikilla kolmella kielellä.

- Taival on ollut suoraan sanottuna pitkä ja vaikea. Helppoa ei ole ollut, mutta siksi arvostankin jokaista hetkeä ja jokaista tilaisuutta, jotka saan täällä, Gibson kertoi.

- Minun täytyy tehdä vielä paljon töitä päästäkseni siihen pisteeseen, missä haluan olla, hän lisäsi.

Gibson on esittänyt juuri sellaista maalivahtipeliä, mitä Islanders tarvitsee, jotta joukkueella olisi vielä toivoa nousta takaisin taistelemaan pudotuspelipaikasta.

Mutta torstain tappio oli niin turhauttava, ettei Islandersin päävalmentaja Doug Weight osannut vielä ottaa kantaa siihen, pääseekö Gibson torjuntatöihin runkosarjan viimeisten 14 ottelun aikana.

Video: Greiss yltää 45 torjunnan nollapeliin

- Se on toiseksi vaikein asia mietittäväksi tällaisen tappion jälkeen. Vaikeinta minulle on se, kun kahdeksannen peräkkäisen tappion jälkeen työnnetään kamerat kiinni naamaan, Weight puhisi ottelun jälkimainingeissa.

Islanders kohtaa sunnuntaina Calgary Flamesin vierasottelussa Scotiabank Saddledomessa. Sen jälkeen saarelaiset saavat pelata jäljellä olevista 13 runkosarjaottelustaan yhdeksän kotona.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.