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Los Penguins se enfilan a toda marcha hacia la postemporada

Como una de las mejores versiones del club en la 'Era Crosby', Pittsburgh alcanza su mejor nivel justo a tiempo

Por Ricardo Montes de Oca @RicardoEMontes / NHL.com/es Corresponsal Independiente

Sidney Crosby debutó en la temporada 2005-06. Desde entonces, los Penguins han levantado la Stanley Cup en tres ocasiones (dos de ellas en años consecutivos) y solo se han quedado fuera de los Playoffs una vez: en la campaña de novato de Crosby. Sólo cuatro ocasiones no han podido avanzar de la primera ronda, incluyendo el año pasado, cuando fueron eliminados en las Eliminatorias.

No se puede pedir mucho más de eso, si se es aficionado de Pittsburgh. No por nada debe considerarse un antes y un después de la 'Era Crosby' para los Penguins.

Sin embargo, y pese a todo ese éxito, tal vez la versión de este año sea la mejor desde el debut de uno de los grandes de esta generación.

Los Penguins están encaminados hacia una nueva postemporada. Un juego más ante los Sabres y dejan atrás otra exitosa campaña regular, una de las mejores en la historia del club.

Video: BUF@PIT: Carter anota cuatro veces en victoria

A falta de un partido, Pittsburgh cuenta con un porcentaje de triunfos de .682, siendo el tercero mejor en la historia de la franquicia, superado por el .708 de 1992-1993 y el .750 del 2012-2013.

Sin embargo, en la llamada 'Era Crosby', nunca un equipo de los Penguins había superado la marca de 3.39 goles por juego -que consiguieron en la 2016-2017-. Este año, a falta de un solo partido, Pittsburgh ha promediado 3.49 anotaciones por partido. Es el mejor equipo ofensivo desde el debut de Crosby. Se dice fácil.

Eso, como parte de un final tremendo de temporada. Esta versión despegó tras un lento arranque de campaña. Los Penguins despertaron el 6 de marzo con récord de 12-9-1 tras los primeros 22 partidos. Desde entonces, los dirigidos por Mike Sullivan han tenido registro de 24-7-2, ascendiendo hasta el tope de la MassMutual División Este -dos puntos por delante de Washington-, club al que le restan tres partidos de temporada, por apenas uno de Pittsburgh.

 

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Luego de alcanzar un tope de temporada el jueves con ocho goles ante Buffalo, el equipo ha anotado cinco o más tantos ocho de sus últimos 16 encuentros. En los primeros 39 juegos, solo lo hicieron en nueve ocasiones. En este último período, Crosby es quinto en la liga en puntos (9-9--18) ayudando a su club a alcanzar el máximo de sus condiciones en el mejor momento.

"Sabemos que en la postemporada la competencia se apretará", dijo el defensa de los Penguins, Kris Letang, quien aportó dos asistencias el jueves. "Con base en el calendario que hemos tenido, hemos enfrentado a equipos que están en los Playoffs, así que tenemos que enfocarnos en jugar de la manera correcta de cara a esa instancia. Nos sentimos bien actualmente tanto ofensiva como defensivamente".

Cuando se trata de equipos a los que hay que temer, incluyendo los oportunos regresos a la acción de Evgeni Malkin y Kaspersky Kapanen, los Penguins llegan a la postemporada como uno de los conjuntos más calientes de la liga -y entre los mejores de una franquicia que acumula cinco Stanley Cups en sus vitrinas-.

Video: BUF@PIT: Crosby desvía disco y anota

Avalancha de goles

Jeff Carter comenzó el año con los LA Kings, esperando ayudar al equipo californiano a levantarse tras una temporada para el olvido e intentar regresar a la postemporada por primera vez desde 2018. Pero cuando ese objetivo comenzó a complicarse para Los Ángeles, los californianos decidieron desprenderse de su veterano delantero de 36 años, tras 10 campañas con ellos, llegando así a Pittsburgh en la fecha límite de cambios.

Y vaya que ha tomado un segundo aire. En 40 partidos con los Kings, Carter sumó ocho goles y dio 11 asistencias (19 puntos), mientras que en apenas 13 partidos con su nuevo equipo, ya tiene esa misma cantidad de goles (8) y dos asistencias, para 10 unidades.

"Ha sido una gran transición", dijo Carter. "Desde el primer día, los chicos se han comportado muy bien conmigo. Me dieron la bienvenida y me hicieron sentir cómodo. Es un ambiente familiar. Mi esposa es del área, eso ayudó mucho. No vemos la hora de continuar lo hecho aquí".

Esa transición se consolidó el jueves, cuando el veterano anotó cuatro goles por primera vez en su carrera ¿Y en su vida?

Video: PIT@PHI: Crosby aprovecha desvío y marca

"Le pregunté delante de todos si había tenido un juego de cuatro goles alguna otra vez", dijo el coach Sullivan. "Sé que ha tenido varios Hat-tricks pero no estaba seguro sobre los cuatro goles. Dijo que no, que esta vez fue su primera. Es difícil anotar en esta liga, y no qué decir de hacer cuatro en un juego".

Pese a los ocho tantos de Pittsburgh, fue un duelo disputado ante los Sabres, en especial en los primeros períodos, cuando Buffalo llegó a empatar el marcador 3-3 en el segundo tramo, antes de que los Penguins respondieran con cinco tantos por uno de los visitantes.

"Para ser honesto contigo, no sé lo que acaba de pasar", confesó Carter con una sonrisa. "El disco me persiguió toda la noche. Fui afortunado de meter el primero y después vino una avalancha. He tenido Hat-tricks en el pasado y siempre buscas el cuarto gol, sólo que en esta ocasión tuve tiempo luego del tercero".

Además del primer encuentro de cuatro goles, fue su séptimo con tres y primero desde el 29 de marzo de 2018. El delantero de 36 años, quien está a dos tantos de alcanzar los 400 en su carrera, logró el primer partido de cuatro anotaciones para los Penguins desde que Chris Kunitz lo consiguiera el 3 de febrero de 2013.

Además de Carter, Frederick Gaudreau (0-3--3) y Jared McCann (1-2--3) también lideraron la ofensiva con tres puntos cada uno, mientras que Sidney Crosby aportó un tanto y una asistencia (dos puntos) para la causa de los locales.

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