Skip to main content

Mladíci z Toronta nepřestávají ligu udivovat

Tato sezona neměla být pro Maple Leafs průlomová, ale může se jí stát

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Před pondělním zápasem na ledě New York Islanders stačilo hráčům Toronto Maple Leafs získat bod, aby se ocitli zpět na místě aktuálně zaručujícím účast v letošním Stanley Cupu. Po divoké přestřelce, kterou prohráli 5:6 v prodloužení ho nakonec mají.

"Jsem zklamaný. Určitě je vždycky dobré získat bod venku, ale pokud bychom vedli třeba jen 2:1, asi byste se necítili jako teď já. Jenže když dostanete šest gólů, některé po chybách, které byly úplně zbytečné, není to dobré. Musíme to dát velmi rychle do pořádku," dokázal, že nikdy nehodlá slevit z tvrdého přístupu, kouč Mike Babcock.

Zejména v úvodu sezony se situace, kdy vedli Maple Leafs ve třetí části podobně jako v zápase s Islanders o dvě branky a nevyhráli, opakovala několikrát. Před úterními zápasy ale opět okupují místo, se kterým před sezonou vedení nepočítalo. Anebo pokud ano, tak spíše tak nějak tajně. Potichu. S pokorou.

Jenže Toronto, které disponuje nejmladším kádrem v lize, ani po padesátce zápasů neztrácí krok. Naopak, oproti některým konkurentům má ještě nějaká utkání k dobru a ta mohou být klíčová, přestože do konce základní části zbývá odehrát skoro třetina zápasů.

Tým má pod vedením náročného trenéra prostě pořád šmrnc.

A není to jen zásluhou mladíků, kteří plní noviny i hokejové weby. Trefou do černého bylo angažování gólmana, který snad až na pár zápasů ustál tlak spojený s působením v Torontu. Frederik Andersen je pro mužstvo jistotou, kterou dlouho nemělo.

"Jsem nadšený, že tu můžu chytat a stát se jedničkou. Jde o tým vedený lidmi, kteří jsou zvyklí vítězit a to samé chtějí i tady. Líbí se mi jejich plán dostat se zpět mezi nejlepší," vyprávěl dánský gólman už v létě.

Video: Všech pět gólů Maple Leafs dali nováčci

A tak vítězí. Lépe řečeno neprohrává. Konkrétně vyhrál 22 zápasů ze 43 startů. K tomu ale dalších devět zápasů dokázal dovést do prodloužení. Po 60 minutách odešel poražen jen jedenáctkrát a je jedním z hlavních strůjců překvapení letošní NHL..

Velice dobré výkony podávají i největší hvězdy. James van Riemsdyk pravidelně boduje, vidět je konečně i Nazem Kadri - sedmička draftu 2009. V obraně vyrostl ve velkou oporu Morgan Rielly, jenž odehrál 2016 World Cup of Hockey za Tým Severní Ameriky do 23 let. Ano, i on je ale s ročníkem narození 1994 stále velmi mladý.

Maple Leafs mají na zápasové soupisce běžně i deset nováčků! A ono to pod taktovkou přísného Babcocka funguje.

Mitchell Marner (19 let), Auston Matthews (19) i William Nylander (20) jsou před startem úterních zápasů srovnaní mezi 70 nejproduktivnějšími hráči ligy. První dva dokonce ve třicítce. Mezi nováčky je to samozřejmě ještě lepší: 1. Marner 45 bodů, 2. Matthews 43, 4. Nylander 35. Mezi ně se vklínil jen Patrik Laine z Winnipeg Jets.

A to jsou ještě Connor Brown (23) devátý, Zach Hyman (24) jedenáctý a Nikita Zaitsev (25) dvanáctý se ziskem shodných 23 bodů. Ano, čtete správně, mezi top 12 nejproduktivnějších zelenáčů je polovina hráčů z Toronta.

To je potenciál jako hrom.

"Matthews je dominantní ve všech třech zónách. Umí vyhrát buly, hrát oslabení i řídit přesilovku. A k tomu dělá lepšími křídla kolem sebe," řekl na adresu nejsledovanějšího hráče renomovaný analytik NBCSN Pierre McGuire. Kromě toho Mattewse zdobí ohromná síla při hře s pukem a celkově vynikající fyzická připravenost.

Video: Nelson rozhodl v prodloužení o výhře Islanders

Marner zase těží z rychlosti a jakési bezstarostnosti, Nylander umí snad všechno, má totiž ohromně šikovné ruce.

Jenže zatímco před sezonou a ještě i po nadějném úvodu se počítalo spíše s takovou sezonou na získávání zkušeností, teď to vypadá, že všechno může být jinak. "Myslím, že máme na to, abychom se dostali do play off. Jsme rychlý, talentovaný a šikovný tým, který se i nadále bude zlepšovat," řekl Matthews pro Toronto Sun.

Pokud to letos ještě s honem za postupem do Stanley Cupu nevyjde, zavládne v kabině smutek, ale jen na chvilku. Všichni budou vědět, že to bylo zřejmě naposledy.

Výhled týmu do budoucna je totiž velmi pozitivní.

Na farmě v Toronto Marlies v American Hockey League válí například Kasperi Kapanen (20) či Brandon Leipsic (22), takže přísun dalších hráčů mladé krve a navíc otrkaných z mužské soutěže je zaručen.

S kvalitním gólmanem, jakého Toronto v Andersenovi má, a se schopnou dvojkou, jíž vedení získalo z listiny nechráněných hráčů Columbus Blue Jackets (Curtis McElhinney) to vypadá na to, že mužstvu chybí jen jeden velmi kvalitní obránce.

Cosi se šuškalo o příchodu Kevina Shattenkirka ze St. Louis Blues, ale to nejspíš nedopadne, tak se generální manažer Lou Lamoriello bude muset podívat jinam. Jako protihodnotu má co nabídnout. Klidně i místa v prvních kolech draftu 2017. Další talenty nyní tolik nepotřebuje…

Ano, tady to vážně vypadá na velmi výrazné blýskání na lepší časy.

Ctete více